1 de cada 5 adultos jóvenes muere por el consumo excesivo de alcohol

Solo en los últimos tiempos el alcohol se ha convertido en una potente toxina que debe ser cuidadosamente regulada
Por Joseph Mercola
28 de Noviembre de 2022 5:20 PM Actualizado: 28 de Noviembre de 2022 5:20 PM

¿Y por qué no citaron los índices crecientes de esto en 2020, en lugar del número de “casos” de COVID? No podría estar más claro que los funcionarios de salud no tenían la salud pública en mente cuando declararon como ”esenciales” estas tiendas mientras cerraban esto.

LA HISTORIA EN UN VISTAZO

– Las muertes atribuidas al consumo excesivo de alcohol en  EE.UU. tienen una tendencia al alza. Entre 2015 y 2019, 1 de cada 5 muertes (20.3 por ciento) en el grupo de edad de 20 a 49 años estuvo relacionada con el consumo excesivo de alcohol. El porcentaje de hombres que mueren por consumo excesivo de alcohol (15 por ciento) fue superior al de mujeres (9.4 por ciento), pero ambos van en aumento.

– Los tipos comunes de muertes relacionadas con el alcohol incluyen intoxicación por alcohol, accidentes automovilísticos, suicidios, caídas y enfermedad hepática relacionada con el alcohol o insuficiencia pancreática.

– Otros datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. sugieren que la tasa de muertes directamente atribuidas al alcohol aumentó en más del 25 por ciento en 2020, el primer año de la pandemia, cuando muchos se aislaron y trabajaron desde casa. La tendencia continuó en 2021, para entonces un 34 por ciento más que los niveles previos a la pandemia.

– Los investigadores han establecido un vínculo claro entre el aislamiento, la soledad y el abuso y la adicción al alcohol, por lo que, claramente, los funcionarios de salud no tuvieron en cuenta la salud pública cuando declararon que las licorerías eran un “negocio esencial” durante la pandemia, mientras que cerraron las iglesias, los gimnasios e incluso los parques y las playas.

– Dos bebidas alcohólicas al día o menos para los hombres y una bebida o menos para las mujeres se consideran como consumo “moderado”. El consumo excesivo de alcohol se define como tener cinco o más bebidas alcohólicas en una sola ocasión para los hombres, o cuatro o más para las mujeres. Una “bebida” se define como 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1.5 onzas de licor fuerte.

Investigaciones recientes(1,2)que analizan las muertes atribuibles al consumo excesivo de alcohol en EE.UU. han encontrado que las tasas tienen una tendencia al alza. Entre 2015 y 2019, 1 de cada 5 muertes (20.3 por ciento) en el grupo de edad de 20 a 49 años estuvo relacionada con el consumo excesivo de alcohol.

Al ampliar el grupo de edad de los 20 a los 64 años, las muertes relacionadas con el alcohol fueron 1 de cada 8. Esto convierte al alcohol en una de las principales causas prevenibles de muerte en EE.UU. El porcentaje de hombres que mueren por consumo excesivo de alcohol (15 por ciento) fue más alto que el de las mujeres (9.4 por ciento), pero ambos van en aumento. Los tipos comunes de muertes relacionadas con el alcohol incluyen envenenamiento por alcohol, accidentes automovilísticos, suicidios, caídas y enfermedad hepática relacionada con el alcohol o insuficiencia pancreática. Según los autores(3):

“La cantidad de muertes prematuras podría reducirse con una mayor implementación de políticas basadas en evidencias del alcohol y a nivel de población, como aumentar los impuestos al alcohol o regular la densidad de los puntos de venta de alcohol”.

La ingesta de alcohol se disparó durante la pandemia

Otros datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. sugieren que la tasa de muertes directamente atribuidas al alcohol aumentó en más del 25 por ciento en 2020(4,5) el primer año de la pandemia, cuando muchos se autoaislaron y trabajaron desde casa. La tendencia continuó hasta 2021, para entonces un 34 por ciento más que los niveles previos a la pandemia.(6)

Las muertes relacionadas con el alcohol aumentaron durante la pandemia
Las muertes relacionadas con el alcohol aumentaron durante la pandemia

Vínculos claros entre la soledad y el abuso del alcohol

Esto no debería sorprender ya que hace mucho tiempo que los investigadores establecieron un vínculo claro entre el aislamiento, la soledad y el abuso y la adicción al alcohol. Como se señaló en la revisión científica de 1992 “La soledad y el abuso del alcohol: una revisión de las evidencias de una interacción”:(7)

“Una discusión teórica basada en observaciones clínicas se remonta a la década de 1950… el conocimiento aún es incompleto, pero la revisión indica que la soledad puede ser significativa en todas las etapas del curso del alcoholismo: como un factor que contribuye y mantiene el crecimiento del abuso y como una carga en los intentos de renunciar a él.

Informes concordantes demuestran que los alcohólicos se sienten más solos que los miembros de la mayoría de los demás grupos. En los abusadores avanzados, la soledad está obviamente relacionada con una serie de características negativas y, junto con varias de ellas, están directamente vinculadas a un mal pronóstico.

Sin embargo, no existen relaciones obvias con la situación social externa (por ejemplo, la red) o la cantidad de bebida. En cambio, el sentimiento de soledad parece estar más conectado con una percepción negativa general sobre uno mismo y las relaciones de uno con otras personas, y también con una insatisfacción general con la mayoría de las cosas en la vida…”.

Incluso un estudio anterior(8) encontró que el “sentimiento de soledad” era el factor más importante que influía en el pronóstico de los alcohólicos avanzados, seguido de “una insatisfacción general con la situación existente, independientemente de su naturaleza”.

Como señalaron los autores, “En resumen, el abusador solitario mostró un patrón recurrente caracterizado por el descontento y la insatisfacción, en combinación con algunos rastros de pasividad en las esferas esenciales de la vida”.

Claramente, los funcionarios de salud no tomaron en cuenta la salud pública cuando declararon que las licorerías eran un “negocio esencial” durante la pandemia, mientras que fueron cerradas las iglesias, los gimnasios e incluso los parques y las playas.

Los Centros Estadounidenses de Adicciones también enfatizan que el aislamiento es una barrera para estar y mantenerse sobrio.(9) Ciertamente no ayudó que las licorerías, entre todas las cosas, se consideraran un “negocio esencial” durante la pandemia, y se mantuvieran abiertas, mientras que las iglesias, los gimnasios e incluso los parques y las playas fueron cerrados. Claramente, los funcionarios de salud pública no tenían en mente la salud pública cuando tomaron estas decisiones.

Una breve historia del alcohol

En el video de arriba, el presentador del podcast Joe Rogan entrevista al académico universitario y profesor de filosofía Ph.D. Edward Slingerland, autor de “Drunk”. Slingerland destaca un punto importante, que es que históricamente la humanidad no ha estado bebiendo licores fuertes.

Tradicionalmente, el alcohol se consumía principalmente en forma de cerveza con un contenido de alcohol del 2 al 3 por ciento y el vino con un contenido de alcohol del 8 al 10 por ciento. Como señaló Slingerland, hay un límite incorporado a la cantidad de alcohol que se puede obtener a través de la fermentación. La fermentación, como probablemente sepa, es el proceso en el que la levadura convierte el azúcar de la infusión en alcohol.

Durante el último siglo o dos, los fabricantes de alcohol han desarrollado levaduras más resistentes capaces de alcanzar tasas de fermentación de hasta el 16 por ciento. Actualmente, ese es el límite superior para la fermentación, ya que en ese punto, el alcohol cierra la actividad de la levadura.

La destilación, que es otro invento moderno, es una forma de evitar eso. Al calentar la bebida alcohólica, puede capturar el etanol en forma de vapor y luego volverlo a convertir en líquido, lo que le da una forma muy concentrada de alcohol, es decir, licor destilado o bebidas espirituosas que pueden tener hasta un 90 por ciento de alcohol por volumen (ABV).

Como señaló Slingerland, el cuerpo humano no está equipado para manejar ese tipo de concentración. Entonces, si bien la humanidad ha estado elaborando y consumiendo bebidas alcohólicas durante muchos miles de años, solo en los últimos tiempos el alcohol se ha convertido en una potente toxina que debe ser cuidadosamente regulada.

¿Cuánto es demasiado?

Según los expertos, dos bebidas alcohólicas al día o menos para los hombres y una bebida o menos para las mujeres se considera un consumo “moderado”. El consumo excesivo de alcohol se define como ingerir cinco o más bebidas alcohólicas en una sola ocasión para los hombres, o cuatro o más para las mujeres. Una “bebida” se define como 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1.5 onzas de licor fuerte.

El consumo excesivo de alcohol es un factor principal de daño hepático

Según los investigadores, el aumento de la mortalidad por cirrosis se debe en su totalidad al consumo excesivo de alcohol por parte de los adultos jóvenes. Si bien históricamente la cirrosis hepática relacionada con el alcohol ha sido considerada como una condición que se desarrolla después de dos o tres décadas de consumo excesivo de alcohol, estas estadísticas más recientes revelan que no tiene que tomar tanto tiempo, ya que ahora ocurre en (y mata) a jóvenes de 20 y 30 años.

En el grupo de edad de 25 a 34 años, la muerte por enfermedad hepática relacionada con el alcohol casi se triplicó entre 1999 y 2016. Este aumento es paralelo a las estadísticas10 que muestran un aumento en el consumo excesivo de alcohol entre 2002 y 2012.

También se correlaciona con la crisis financiera mundial de 2008, después de la cual más personas comenzaron a fallecer debido a la cirrosis. Los investigadores creen que las preocupaciones financieras y el desempleo pueden haber sido factores importantes que contribuyeron a que más personas bebieran más. La buena noticia es que la cirrosis hepática relacionada con el alcohol puede revertirse si se detecta a tiempo y siempre que se deje de beber.

Limite la fructosa para proteger y sanar su hígado

Si bien dejar la bebida es un requisito previo, también querrá limitar o eliminar estrictamente la fructosa de su dieta, cuyas principales fuentes son las bebidas dulces como las gaseosas y la mayoría de los alimentos y condimentos procesados.

La fructosa se metaboliza de manera diferente en su cuerpo que la glucosa, lo que da como resultado la producción de subproductos tóxicos (como el ácido úrico) que son similares a los producidos por el metabolismo del alcohol, con efectos dañinos similares en su hígado.

Hay datos claros que relacionan el consumo de fructosa con el hecho de que su cuerpo produzca grasas, un proceso patológico asociado con la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés) que causa resistencia a la insulina y enfermedades asociadas, como la diabetes tipo 2, la hipertensión, enfermedades cardiovasculares, cáncer y demencia.

Uno de los mejores libros jamás escritos sobre los peligros de la fructosa es “The Sugar Fix” del Dr. Richard Johnson, profesor de medicina en la Universidad de Colorado. La mayor parte del trabajo de Johnson involucra investigación, que se enfoca principalmente en cómo la fructosa se relaciona con la obesidad, la presión arterial alta, la enfermedad renal y la enfermedad del hígado graso.

Otro destacado experto en esta área es el Dr. Robert Lustig, profesor de endocrinología pediátrica de la Universidad de California en San Francisco (USCF). Su investigación muestra que el azúcar, en la mayoría de sus formas, y en particular la fructosa, actúa como un veneno cuando se consume en exceso.

Los datos sugieren que el estadounidense promedio consume 126.4 gramos de azúcar al día(11), más de cinco veces el máximo recomendado, y su hígado, que procesa el azúcar, simplemente no puede manejar ese tipo de carga. Cuando sobrecarga su hígado de esta manera, inevitablemente termina con una enfermedad metabólica crónica. La diabetes tipo 2, ha señalado Lustig, no es otra cosa que la resistencia a la insulina en el hígado.

De manera estándar recomiendo que mantenga su consumo total de fructosa por debajo de los 25 gramos por día, pero para muchos, en realidad sería prudente limitarlo a 15 gramos o menos, ya que la mayoría de los alimentos procesados ​​contienen fructosa oculta.

Nutracéuticos que apoyan la salud del hígado

Además de reducir el consumo de fructosa y otras formas de azúcar, también existen suplementos nutricionales que pueden ayudar a proteger y restaurar la salud y el funcionamiento de su hígado, como:

N-acetilcisteína (NAC): la NAC es un precursor necesario para la biosíntesis del glutatión. De hecho, la investigación sugiere que la NAC puede ser una mejor alternativa para apoyar la salud del hígado en personas con enfermedades hepáticas crónicas que el antioxidante resveratrol.(12) La suplementación con NAC también puede ayudar a minimizar el daño asociado con el consumo de alcohol cuando se toma antes de la ingestión de alcohol.(13)

Folato (vitamina B9): aumentar la ingesta de folato también puede ayudar a proteger la función hepática. En un estudio(14), los investigadores encontraron que los niveles de folato y vitamina B12 estaban inversamente relacionados con el desarrollo de la fibrosis (formación de tejido cicatricial). Los estudios también han demostrado que la deficiencia de folato puede aumentar el riesgo de cáncer de hígado.(15,16) En uno, que involucró a pacientes con hepatitis B positiva (con un mayor riesgo de daño hepático), los niveles más altos de folato se asociaron con un 67 por ciento menos de riesgo de cáncer de hígado.(17,18) Su cuerpo almacena aproximadamente de 10 a 30 miligramos de folato a la vez, casi el 50 por ciento del cual se encuentra en el hígado. El folato es la forma natural de la vitamina B9 que se encuentra en los alimentos. Las verduras de hoja verde, los espárragos, el brócoli, las coles de Bruselas y los aguacates son excelentes opciones.(19)

Cardo mariano: es una hierba utilizada durante miles de años para apoyar la salud del hígado, los riñones y la vesícula biliar; en los tiempos modernos se ha utilizado para tratar la enfermedad hepática alcohólica y las enfermedades hepáticas inducidas por toxinas. En su hígado, el ingrediente activo, la silimarina, funciona como un antifibrótico, previniendo así la formación de cicatrices en los tejidos. También bloquea las toxinas al inhibir la unión de las toxinas a los receptores de la membrana celular del hígado. La silimarina asimismo protege su hígado y promueve una función hepática saludable al suprimir la inflamación celular(20) y aumentar el glutatión, un poderoso antioxidante que desempeña un papel en la desintoxicación de metales pesados ​​y otras sustancias dañinas.

Cómo reducir la bebida o dejar de beber

Si no es adicto pero tiende a beber más de lo que se considera “moderado”, considere reducir su consumo o simplemente dejarlo de golpe. Beba más agua, incluso entre bebidas, cuando socialice. Si el agua simple no le convence, obtenga una Soda Stream y agregue algunos digestivos amargos, frutas frescas o hierbas.

Otras estrategias incluyen beber solo en ciertos días y mantenerse dentro de límites moderados, o mezclar cócteles más suaves de lo habitual. Si está en un evento social y quiere limitar su consumo de alcohol, sostenga una bebida sin alcohol en la mano para que no surja la oferta de otra bebida. También puede ralentizar la absorción de alcohol de su cuerpo comiendo algo al mismo tiempo.

Ayuda para trastornos por consumo de sustancias

Si vive en EE.UU. y necesita ayuda o apoyo para su adicción al alcohol (o si necesita apoyo porque un familiar o amigo tiene un problema de adicción), comuníquese con la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias llamando al 800-662-HELP (4357).(21)

Es una línea de ayuda gratuita y confidencial, disponible en inglés y español, que está abierta las 24 horas del día, los 7 días de la semana, todos los días del año. Pueden ofrecer ayuda aguda y proporcionar referencias de tratamiento para centros de tratamiento locales, grupos de apoyo y organizaciones comunitarias de personas y familiares que enfrentan trastornos mentales o por uso de sustancias.

Publicado originalmente el 17 de noviembre de 2022 en Mercola.com

Fuentes y Referencias

1 JAMA Network Open 1 noviembre, 2022; 5(11): e2239485

2 CNN 2 noviembre, 2022

3 JAMA Network Open 1 noviembre, 2022; 5(11): e2239485 Conclusiones y Relevancia

4, 6 CDC 18 marzo, 2022

5 AP News 4 noviembre, 2022

7 Soc Sci Med Febrero 1992; 34(4): 405-414

8 Scand J Soc Med 1987;15(3):175-83

9 Alcoholrehab.com Mayo 18, 2022

10 Revista Americana de Salud Pública Enero 2015;105(6):1120-7

11 Estudio de la población mundial, Consumo de azúcar en 2022

12 Revista Mundial de Gastroenterología, 2010; 16(15): 1937

13 Revista India de Bioquímica Clínica 1994; 9(64)

14 Nutrientes, 2018;10(4):440

15 Cáncer, Epidemiología, Biomarcadores y Prevención, 2007;16(6):1279

16, 18 Nutraingredientes, Julio 19, 2008

17 Cáncer Epidemiología Biomarcadores Prev Junio 2007; 16(6): 1279-1282

19 Los alimentos más saludables del mundo, el folato

20 Revista de Productos Naturales, 2015; 78(8):1990

21 SAMHSA Línea de Ayuda Nacional 


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