10 beneficios principales de la terapia de masaje

Por DIANE FULTON
17 de Abril de 2020
Actualizado: 17 de Abril de 2020

El masaje se siente genial y la investigación muestra que puede mejorar su salud de muchas maneras. Desde la depresión y el insomnio hasta el parto prematuro y el autismo, se ha descubierto que el masaje ofrece importantes beneficios para la salud de personas jóvenes y mayores.

El masaje a menudo se ve como una forma de relajarse y disfrutar, pero hay una gran cantidad de investigaciones científicas que documentan sus beneficios para la salud. Estas son las diez molestias principales dónde la investigación ha encontrado hasta ahora, que tiene un mayor beneficio la terapia de masajes.

1. Depresión

Las madres que aprendieron a dar a su bebé un masaje en su niñez, experimentaron una reducción de la depresión posparto y un aumento de las interacciones madre-bebé. [i], [ii]. Las madres que recibieron masajes también tuvieron menos depresión posparto, disminución de la ansiedad y el dolor durante el trabajo de parto y acortaron el tiempo de trabajo y la estadía en el hospital [iii].

Las mujeres que recibieron masaje durante el embarazo también tuvieron menos probabilidades de tener un parto prematuro o un bebé con bajo peso al nacer [iv]. La mayor depresión también se redujo con un masaje de aromaterapia [v]. El masaje también alivió los síntomas depresivos en un metanálisis de 786 individuos [vi].

2. Nacimientos prematuros

La terapia de masaje benefició a los recién nacidos prematuros, la cual condujo a tener un mayor peso y mejor crecimiento [vii]. El masaje aumentó la actividad del nervio vago (el nervio vago regula la frecuencia cardíaca, la constricción de los vasos, las actividades del corazón / pulmones / tracto digestivo), la motilidad gástrica (mayor digestión de los alimentos) [viii] y llevó a períodos de vigilia más altos y actividad motora para los bebés prematuros [ix].

Los recién nacidos prematuros sanos a quienes se les hizo masajes, ganaron más peso y fueron más activos [x]. Los recién nacidos prematuros expuestos a cocaína, tuvieron un aumento de peso un 28 por ciento mayor cuando se les realizó terapia de masajes, y además tuvieron menos complicaciones postnatales y mejores habilidades motoras [xi].

3. Autismo

El masaje beneficia a los niños autistas al aumentar el vínculo emocional con los padres; [xii] mejorar el lenguaje, las habilidades sociales y los comportamientos [xiii]; reducir los problemas de conducta y la ansiedad [xiv]; y mejorar la tolerancia al tacto, las tareas rutinarias y la comunicación con los padres [xv].

4. Insomnio

Las personas con insomnio y trastornos del sueño también pueden beneficiarse del masaje. Por ejemplo, el masaje de pies con acupuntura mejoró la calidad del sueño para pacientes con insomnio [xvi]. El masaje mejoró la calidad del sueño y la calidad de vida de los pacientes con enfermedad renal en etapa terminal que padecen trastornos del sueño [xvii]. Los pacientes con cáncer avanzado que recibieron masaje también mejoraron su sueño y experimentado depresión reducida [xviii].

La investigación científica está descubriendo el vínculo entre las terapias de masaje y la inmunidad. (anna3416/pixabay)

5. Inmunidad

La investigación científica está descubriendo el vínculo entre las terapias de masaje y la inmunidad. Un estudio del masaje de aromaterapia mostró propiedades inmunes y beneficios psicológicos [xix]. El masaje sueco también aumentó los marcadores de inmunidad para adultos sanos [xx].

Las pacientes con VIH que recibieron terapia de masajes mostraron una mayor capacidad citotóxica (como se ilustra con un mayor número de células asesinas naturales (NKC), citotoxicidad, y linfocitos) [xxi]. Las pacientes con cáncer de mama que recibieron masaje mostraron una mayor inmunidad (mayores niveles de dopamina, NKC y linfocitos) [xxii], [xxiii].

El masaje de aromaterapia puede ser beneficioso para el sistema inmunitario de los pacientes con cáncer colorrectal que reciben quimioterapia, al aumentar la cantidad de linfocitos y reducir los síntomas comunes de dolor, estrés y fatiga [xxiv]. El masaje también mejoró el bienestar y ayudó a retrasar la progresión de los síntomas en pacientes con enfermedad de Parkinson [xxv].

6. Cáncer

Un metaanálisis de 14 estudios sobre el cáncer demostró múltiples beneficios, incluyendo disminución del dolor, náuseas, ansiedad, depresión, enojo, estrés y fatiga, cuando se usó el masaje como tratamiento [xxvi]. Los pacientes con cáncer, gracias a la terapia de masaje redujeron el dolor, la angustia de los síntomas y ansiedad [xxvii].

En un metaanálisis de 559 pacientes (12 estudios), el masaje alivió el dolor del cáncer, particularmente relacionado con la cirugía [xxviii]. Las terapias táctiles mostraron resultados positivos durante los trasplantes de médula ósea [xxix]. Las pacientes con cáncer de mama experimentaron reducción en las náuseas [xxx], depresión y neuropatía (daño a los nervios) por los tratamientos contra el cáncer, todo esto debido al masaje [xxxi].

7. Artrosis de rodilla

Un estudio de 59 adultos mayores descubrió que experimentaron un alivio a corto plazo de la intensidad, rigidez y mayor función física del dolor de rodilla con el masaje de aromaterapia [xxxii]. Los pacientes con artrosis de rodilla, que se masajeaban la rodilla con aceite de jengibre, informaron un menor dolor en la rodilla y una mayor funcionalidad [xxxiii].

El masaje sueco ayudó a las personas con osteoartritis de rodilla a mejorar la severidad del dolor, la rigidez, la función física, el rango de movimiento y el tiempo (segundos) para caminar 50 pies [xxxiv].

Sesenta pacientes con osteoartritis asignados aleatoriamente a masaje tailandés, compresas herbales tailandesas o ibuprofeno oral tuvieron mejoras similares en el dolor, la rigidez, la función y los pasos para subir [xxxv]. Se ha demostrado que el masaje es una alternativa natural efectiva a los medicamentos (algunos con efectos secundarios) para el alivio de la osteoartritis en la rodilla.

8. Dolor de espalda baja

El masaje benefició a los pacientes con dolor lumbar, según un metanálisis de ocho estudios y las mejoras duraron al menos un año [xxxvi]. También se demostró que el masaje con estiramiento reduce la intensidad del dolor lumbar y aumenta el rango de movimiento [xxxvii]. Un ensayo aleatorio de 262 sujetos con dolor lumbar crónico confirmó los beneficios del masaje en personas entre 20 a 70 años [xxxviii].

El masaje de pies con acupuntura mejoró la calidad del sueño para pacientes con insomnio. (Pxfuel/ CC0)

9. Dolores de cabeza

En un estudio comparativo de la droga Amitriptilina, el masaje benefició significativamente a aquellos que experimentaron dolores de cabeza crónicos de tipo tensional (CTTH) al disminuir la duración y la intensidad del dolor de cabeza [xl].

10. Estrés

En una revisión de 21 estudios, el masaje aumentó la relajación en las personas mayores [xli]. El contacto físico manejó los síntomas de la demencia, incluyendo inquietud y estrés [xlii]. En adultos sanos, la investigación mostró que el masaje disminuyó la frecuencia cardíaca, la presión arterial y el estrés; mejoró la tensión muscular y el estado emocional [xliii], [xliv], y aumentó el intercambio de oxígeno (menor probabilidad de fatiga, intranquilidad, dificultad para respirar, presión arterial alta) y relajación [xlv].

Beneficios de masaje

El masaje tiene beneficios científicamente comprobados para que los adultos sanos eliminen el estrés y mejoren la depresión, el cáncer, la inmunidad, los problemas de rodilla / espalda, el insomnio y los dolores de cabeza para las personas afectadas por estas afecciones. Los niños autistas y los bebés prematuros también se benefician de los tratamientos de masaje. Para obtener más información sobre los amplios beneficios del masaje, consulte la Base de datos de investigación de masajes / contacto terapéutico GreenMedInfo.com.

La Dra. Diane Fulton es profesora emérita en la Clayton State University. Tiene un Ph.D./MBA en Negocios (University of Tennessee – Knoxville) y B.S. con especialización en Matemáticas / Educación Secundaria (Universidad de Wisconsin – Milwaukee). Es autora de 10 libros, más de 50 artículos, y ahora escribe libros para niños sobre el cuerpo, la atención plena y la conciencia intercultural. Este artículo fue republicado desde GreenMedinfo.com

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