10 estados planean demandar a la EPA por las normas de emisiones de las estufas de leña residenciales

Por Jane Nguyen
04 de Julio de 2023 11:27 AM Actualizado: 04 de Julio de 2023 11:27 AM

Los fiscales generales de 10 estados tienen intención de demandar a la Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA, por sus siglas en inglés) por no haber actualizado las normas de emisión de las estufas de leña.

Los estados implicados son Alaska, Illinois, Maryland, Massachusetts, Minnesota, Nueva Jersey, Nueva York, Oregón, Vermont y Washington, así como la Agencia del Aire Limpio de Puget Sound.

En una notificación de intención de demandar (pdf) enviada a la EPA, los fiscales generales afirman que la EPA no ha revisado ni garantizado las normas sobre emisiones de las estufas de leña residenciales, a pesar de su obligación de hacerlo cada ocho años en virtud de la Ley de Aire Limpio.

Esto ha permitido que se sigan vendiendo aparatos que podrían empeorar la contaminación, dijeron.

Los programas que animan a la gente a cambiar las estufas antiguas y otros aparatos de combustión de madera, como los hornos de aire circulante, no han mejorado necesariamente la calidad del aire, afirman los estados.

“Si las nuevas estufas de leña no cumplen normas más limpias, entonces los programas para cambiar las viejas estufas de leña pueden aportar escasos beneficios para la salud con un coste público significativo”, escribieron los estados.

Los estados argumentaron que deben revisarse las normas actuales de la EPA. También citaron un informe de febrero de la Oficina del Inspector General de la propia EPA que describe el programa de calentadores de leña residenciales de la EPA como ineficaz y “pone en peligro la salud humana y el medio ambiente por la exposición a la peligrosa contaminación por partículas finas”.

La agencia apoya programas destinados a sustituir los calentadores de leña más viejos y sucios por modelos más nuevos y limpios, y distribuyó unos 82 millones de dólares en subvenciones para intercambios residenciales entre los años fiscales 2015 y 2021, según el informe.

El informe también señalaba que alrededor del 39% de los hogares del distrito de Fairbanks North Star, en el Interior de Alaska, utilizan calefactores de leña en invierno, cuando las temperaturas pueden descender muy por debajo de los cero grados Fahrenheit (menos 18 grados Celsius). La zona es susceptible de sufrir inversiones que atrapan capas de aire frío cerca del suelo, que a su vez atrapan la contaminación durante días o semanas seguidas.

El humo de leña es el principal contaminante

“El humo de leña contribuye en un 80-90% al problema de la calidad del aire en Fairbanks y North Pole”, declaró en un comunicado Jason Brune, comisionado del Departamento de Conservación Medioambiental de Alaska.

“Esta demanda es una forma que tiene Alaska de asegurarse de que la EPA se somete al mismo estándar que nos exige a nosotros”, añadió.

Es la segunda vez que los estados demandan a la EPA por no haber auditado las estufas de leña residenciales desde 1988, cuando la agencia emitió por primera vez normas que regulaban sus emisiones.

En 2013, siete estados y la Agencia Puget Sound Clear Air demandaron a la EPA por no actualizar las normas sobre emisiones de las estufas de leña respecto a las establecidas 25 años antes.

Las autoridades de Nueva York han sido objeto de críticas en los últimos días por su propuesta de restringir el uso de hornos de leña y carbón que se utilizan en muchos restaurantes y pizzerías de la ciudad.

La nueva propuesta del Departamento de Protección Ambiental de Nueva York exigiría a los restaurantes que utilizan hornos de carbón y leña que reduzcan las emisiones de carbono hasta en un 75%.

“Todos los neoyorquinos merecen respirar un aire sano, y las cocinas de leña y carbón se encuentran entre las que más contaminantes nocivos emiten en los barrios con mala calidad del aire”, declaró Ted Timbers, portavoz del Departamento de Protección Ambiental (DEP) de la ciudad de Nueva York, en un comunicado publicado el 2 de julio, según un informe del 25 de junio del New York Post. “Esta norma de sentido común, elaborada con grupos de restaurantes y de justicia medioambiental, exige una revisión profesional para determinar si es factible instalar controles de emisiones”.

La nueva política del DEP exigirá a los restaurantes con hornos de leña o carbón que contraten a un arquitecto o ingeniero para que realice un informe de viabilidad sobre la instalación de dispositivos de control de emisiones para alcanzar los objetivos.

Con información de Naveen Athrappully y The Associated Press.


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