11 elefantes morrem tragicamente ao tentar salvar filhote em cachoeira na Tailândia

Por LOUISE BEVAN
24 de Diciembre de 2019
Actualizado: 27 de Diciembre de 2019

AVISO: Alguns leitores podem achar o seguinte conteúdo angustiante.

Um total de 11 elefantes tragicamente perderam suas vidas quando tentaram salvar um de seus filhotes em perigo. Eles caíram das margens perigosas de uma cachoeira no Parque Nacional Khao Yai, no centro da Tailândia.

As mortes aumentaram gradualmente quando o bravo rebanho, um por um, encenou tentativas de resgatar a primeira vítima, um bezerro jovem que caíra na água corrente abaixo.

Dois elefantes permanecem presos em um pequeno penhasco ao lado da cachoeira no Parque Nacional Khao Yai, no centro da Tailândia, enquanto equipes de resgate trabalham para salvá-los em 5 de outubro de 2019 (© Getty Images | PANUPONG CHANGCHAI)

De acordo com o Daily Mail, funcionários do Departamento de Parques Nacionais, Vida Selvagem e Conservação de Plantas (DNP) da Tailândia foram chamados ao local nas primeiras horas da manhã de 5 de outubro de 2019. Eles foram alertados pelos moradores locais após uma manada de elefantes agitados bloqueou uma estrada perto da cachoeira, tentando alcançar o filhote que caíra na água.

Três horas depois, as autoridades encontraram o primeiro corpo, o do filhote de elefante de 3 anos. Pouco tempo depois, cinco corpos adicionais foram encontrados perto da base da cachoeira, e um drone identificou mais cinco.

Dois elefantes sobreviventes foram vistos presos em uma borda próxima; as autoridades prepararam e jogaram pacotes de alimentos para o casal em dificuldades, na esperança de aumentar suas reservas de energia e ajudá-los a subir para a segurança. Com a ajuda das autoridades tailandesas, esses dois elefantes acabaram subindo para terrenos mais seguros.

Uma das vítimas imaginada caída no fundo de uma cachoeira depois de cair até a morte; equipes de resgate trabalharam durante a noite para salvar dois companheiros de rebanho do animal. (© Getty Images | PANUPONG CHANGCHAI)
Uma das vítimas caída no fundo de uma cachoeira depois de despencar para a morte. Equipes de resgate trabalharam durante a noite para salvar dois companheiros de rebanho do animal. (© Getty Images |  PANUPONG CHANGCHAI)

Edwin Wiek, o fundador da Wildlife Friends Foundation Tailândia, temia pelo futuro dos elefantes sobreviventes. A criação de elefantes depende um do outro para proteção e alimentação, explicou. Os dois elefantes restantes, depois de perderem um total de onze camaradas cruciais, podem ter dificuldade em fazê-lo por conta própria.

“É como perder metade da sua família”, lamentou Wiek, falando à BBC. “Não há nada que você possa fazer; é a natureza, infelizmente.”

O incidente também pode ter um impacto emocional duradouro nos sobreviventes. O biólogo de conservação da Universidade Estadual do Colorado, George Wittemyer, que estuda elefantes na Reserva Nacional de Samburu, no norte do Quênia desde 1997, explicou à National Geographic que os elefantes geralmente têm “um fascínio pela morte”.

“Toda vez que isso acontece, não é o mesmo, mas é um comportamento impressionante”, disse Wittemyer, “não com base na sobrevivência ou na necessidade, mas com base em algum tipo de emoção.

“O fato de eles interagirem e terem interações comportamentais com seus mortos de uma forma que não é explicável em nenhum contexto evolutivo simples fala da vida emocional mais profunda dos elefantes que não podemos estudar facilmente”, continuou o biólogo.

A cachoeira do Parque Nacional Khao Yai, conhecida coloquialmente como Haew Narok (queda do inferno), tornou-se notória entre os habitantes locais depois de vários incidentes trágicos. Notavelmente, uma manada inteira de elefantes morreu em 1992; a tragédia ganhou manchetes em toda a Tailândia e até chamou a atenção de agências de notícias internacionais.

Ilustração - Shutterstock | Tatchai Mongkolthong
Ilustração – Shutterstock | Tatchai Mongkolthong

O Parque Nacional Khao Yai, na Tailândia, abrange mais de 2.168 metros quadrados e é o lar de aproximadamente 300 elefantes selvagens. Para minimizar a agitação da população remanescente de elefantes, os funcionários do parque adotaram regulamentos rígidos para os turistas que passavam pela paisagem.

Os turistas do parque nacional “não devem usar a buzina do carro, fazer barulhos altos ou usar um flash para tirar fotos”, explica Thaiger, acrescentando que todos os motoristas são aconselhados a manter uma distância mínima de 30 metros dos elefantes selvagens o tempo todo.

Perder quase 4% da população total de elefantes selvagens do parque em um dia foi um evento trágico que levará anos para o Parque Nacional Khao Yai se recuperar. Nunca houve um momento melhor para respeitar e proteger essas belas criaturas.

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