La historia que desconocías sobre el 11-S: un pueblo canadiense abrió sus hogares a pasajeros varados

Por Li Yen
11 de Septiembre de 2019 Actualizado: 11 de Septiembre de 2019

En el 18º aniversario de los atentados del 11 de septiembre. En este trágico día de hace 18 años, el mundo permaneció unido frente a un acto de terrorismo sin precedentes. Una de esas historias que surgió y ha estado circulando extensamente en Internet es la de una azafata en el Vuelo Delta 15.

Aquí está la historia de la azafata no identificada:

“En la mañana del martes 11 de septiembre, estábamos a unas 5 horas de Frankfurt, volando sobre el Atlántico Norte. De repente, las cortinas se abrieron y me dijeron que fuera a la cabina, de inmediato, a ver al capitán”, escribió la azafata.

Cuando llegó a la cabina, el capitán le entregó un mensaje impreso de la oficina principal de Delta, que decía: “Todas las aerolíneas de los Estados Unidos están cerradas al tráfico aéreo comercial. Aterrice lo antes posible en el aeropuerto más cercano. Avisa a tu destino”.

“Nadie dijo una palabra sobre lo que esto podría significar. Sabíamos que era una situación seria y necesitábamos encontrar tierra firme con rapidez. El capitán determinó que el aeropuerto más cercano estaba a casi 644 kilómetros detrás de nosotros en Gander, Terranova”.

Mientras la tripulación se preparaba para aterrizar en Gander, Canadá, se enteraron de alguna actividad terrorista en el área de Nueva York. No querían causar ansiedad, mantuvieron a los pasajeros en la incertidumbre sobre lo que en realidad sucedía, diciendo que el avión tenía un simple problema de funcionamiento.

Hubo muchas quejas entre los pasajeros. Por fin, después de cuarenta minutos, aterrizaron en Gander a las 12:30 p.m. (11:00 a.m. Est).

Una vez en tierra, el capitán le dijo a los pasajeros la realidad: los secuestros en Estados Unidos. Muchos pasajeros estaban incrédulos.

“En la siguiente hora más aviones aterrizaron y Gander terminó con 53 aviones de todo el mundo, 27 de los cuales eran aviones comerciales estadounidenses”, escribió la azafata. “Mientras tanto, algunas noticias empezaron a llegar por la radio de los aviones y por primera vez supimos que los aviones fueron lanzados al World Trade Center en Nueva York y al Pentágono en DC”.

11 deseptiembre
(Spencer Platt/Getty Images)

Con otras 52 aeronaves varadas, el personal del aeropuerto de Gander les informó a las 6 p.m. que su turno para tomar el avión sería a las 11 a.m. de la mañana siguiente.

Los pasajeros no estaban muy contentos, pero no tuvieron más remedio que pasar la noche en el avión. Durante toda su estancia en el avión, Gander les proporcionó agua, servicios sanitarios y atención médica cuando fue necesario.

“Afortunadamente no tuvimos situaciones médicas de las que preocuparnos. Tuvimos una mujer joven que tenía 33 semanas de embarazo. La cuidamos muy bien”, escribió la azafata.

“Alrededor de las 10:30 de la mañana del día 12 apareció un convoy de autobuses escolares. Nos bajamos del avión y nos llevaron a la terminal donde pasamos por Inmigración y Aduanas y luego tuvimos que registrarnos en la Cruz Roja”.

Después de eso, la azafata y sus compañeros de trabajo fueron transportados a un pequeño hotel, y no tenían idea de hacia dónde se dirigían sus pasajeros.

“Descubrimos el alcance total del terror en nuestro país solo después de llegar a nuestro hotel y encender la televisión, 24 horas después de que todo comenzó”, escribió la azafata.

Pero por fortuna, frente a un terrorismo sin precedentes, la amigable gente de Gander les había mostrado gran amabilidad y hospitalidad. La tripulación exploró la ciudad de Gander, que tiene una población de 10.400 habitantes, y disfrutaron de un buen rato.

Dos días después, era hora de dejar Gander y continuar su vuelo de regreso a los Estados Unidos.

“De vuelta en el avión, nos reunimos con los pasajeros y descubrimos lo que habían estado haciendo durante los últimos dos días. Lo que descubrimos fue increíble…”, escribió la azafata.

En un extraordinario acto de amabilidad, los residentes de Gander y todas las comunidades circundantes, dentro de un radio de 75 kilómetros, abrieron sus escuelas, salones de reuniones, albergues, otros grandes lugares de reunión y hogares para recibir a los aproximadamente 10.500 pasajeros varados en el fatídico día en que los Estados Unidos cerraron su espacio aéreo.

“Convirtieron todas estas instalaciones en áreas de alojamiento masivo para todos los viajeros varados. Algunos tenían catres instalados, otros tenían colchonetas con sacos de dormir y almohadas colocadas”, escribió la azafata. “A TODOS los estudiantes de secundaria se les pidió que ofrecieran su tiempo para cuidar a los visitantes”.

“Nuestros 218 pasajeros terminaron en un pueblo llamado Lewisporte, a unos 45 kilómetros de Gander, donde fueron alojados en una escuela secundaria. Si alguna mujer quería estar en un centro solo para mujeres, eso estaba arreglado”, compartió. “Las familias se mantenían unidas. Todos los pasajeros ancianos fueron llevados a casas privadas”.

“¿Recuerdas a esa joven embarazada? Fue alojada en una casa privada justo enfrente de un centro de atención urgente las 24 horas del día. Había un dentista de guardia y tanto los enfermeros como las enfermeras permanecieron con la concurrencia durante todo el tiempo que duró el evento”, continuó diciendo. “Llamadas telefónicas y correos electrónicos a los EE.UU. y a todo el mundo estaban disponibles para todos una vez al día”.

A los pasajeros incluso se les ofrecieron viajes de “excursión”, en los que se les dio la opción de hacer cruceros en barco por los lagos y puertos, o de hacer senderismo por los bosques locales.

Para proporcionar pan fresco a los pasajeros varados, las panaderías locales permanecieron abiertas. La comida era cocinada por los residentes y traída a las escuelas para los pasajeros, o eran llevados a los restaurantes de su elección para comer en abundancia.

“A todos se les entregaron fichas para que lavaran la ropa en las lavanderías locales, ya que el equipaje aún estaba en el avión”, escribió la azafata. “En otras palabras, cada necesidad fue satisfecha para esos viajeros varados”.

“Estaban intercambiando historias de su estancia, y se impresionaron unos a otros con los que se divirtieron más”, dijo. “Era alucinante”. Como todos se conocían por su nombre, su vuelo de regreso a Atlanta parecía un vuelo divertido.

Entonces, algo asombroso sucedió.

Uno de los pasajeros vino preguntando si podía hacer un anuncio por el sistema de megafonía. La tripulación estuvo de acuerdo, y el caballero, un médico de Virginia, tomó el micrófono y continuó recordando a los pasajeros la hospitalidad que habían recibido de extraños.

En agradecimiento, le gustaría hacer algo a cambio de la bondadosa gente de Lewisporte.

“Dijo que iba a crear un fondo fiduciario con el nombre de DELTA 15 (nuestro número de vuelo). El propósito del fondo fiduciario es proporcionar becas universitarias a los estudiantes de secundaria de Lewisporte”, escribió la azafata.

“Pidió donaciones de cualquier cuantía a sus compañeros de viaje. Cuando el reporte con las donaciones nos llegó con las cantidades, nombres, números de teléfono y direcciones, el total fue de más de $14,000”.

Prometió igualar las donaciones y enviar esta propuesta a Delta Corporate para pedir su donación también. “Mientras escribo esta historia, el fondo fiduciario es de más de $1.5 millones y ha ayudado a 134 estudiantes en la educación universitaria”, dijo.

La azafata compartió la historia para recordar a la gente que a pesar de todas las cosas malas que pasan en la sociedad de hoy, todavía hay cosas buenas en el mundo.

“Me da un poco de esperanza saber que algunas personas en un lugar lejano fueron amables con algunos extraños que literalmente se les aparecieron”, escribió.

¿Te conmueve la amabilidad que los habitantes de Terranova ofrecieron a los viajeros en las horas más difíciles? ¡Esta historia ciertamente restauró nuestra fe en la humanidad!

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