145 ballenas mueren después de encallar en Nueva Zelanda: hubo que sacrificar a las vivas

Por La Gran Época
26 de Noviembre de 2018 Actualizado: 26 de Noviembre de 2018

Hasta 145 ballenas calderones o piloto murieron en un encallamiento masivo en una remota isla de Nueva Zelanda durante el fin de semana, dijeron las autoridades el lunes.

Un excursionista alertó el sábado por la noche a las autoridades sobre la situación de las ballenas que quedaron varadas en la bahía Mason en dos grupos separados unos dos kilómetros entre sí, según un comunicado del Ministerio de Conservación de Nueva Zelanda.

El Departamento de Conservación (DOC) dijo que dos grupos de calderones quedaron varados en una playa de la Isla Stewart, a 30 km (20 millas) al sur de la Isla Sur de Nueva Zelanda.

La mitad de las ballenas ya estaban muertas cuando fueron encontradas por los oficiales del DOC, quienes fueron notificados el sábado por la noche.

Se tomó la decisión de sacrificar al resto de las ballenas debido a su mala condición y a su ubicación remota, dijo Ren Leppens, Gerente de Operaciones del DOC Rakiura.

Un voluntario trata de salvar a un calderón durante un encallamiento masivo de ballenas en Nueva Zelanda, el 11 de febrero de 2017. (Foto de MARTY MELVILLE/AFP/Getty Images)

“Tristemente la posibilidad de reflotarlas con éxito eran extremadamente bajas. La lejanía del lugar, la falta de personal y el deterioro de la condición de las ballenas implicaba que lo más humano que se podía hacer por ellas era sacrificarlas”, precisó Leppens.

“Lamentablemente, la probabilidad de poder reflotar con éxito las ballenas restantes era extremadamente baja”, dijo Leppens, quien lo describió como lo más humano que se pudo hacer.

“Sin embargo, siempre es una decisión desgarradora”, añadió.

La ballena piloto, también llamada Calderón común, es un ejemplar de frente abombada y cuerpo robusto que puede alcanzar entre seis y siete metros de longitud.

Los mamíferos marinos se quedan varados con frecuencia en las costas de Nueva Zelanda y el promedio de operativos realizados por los funcionarios ambientales es de unos 85 por año, la mayoría de ellos para salvar individualmente a estos animales.

Encallamiento masivo de ballenas en Nueva Zelanda. (Foto de MARTY MELVILLE/AFP/Getty Images)

Nueva Zelanda tiene una de las tasas más altas del mundo de encallamientos de ballenas.

Las causas por las que las ballenas y delfines se quedan varados no se han esclarecido, aunque se atribuye a enfermedades, errores de navegación, cambios repentinos en las mareas, la persecución de depredadores o a condiciones meteorológicas extremas.

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