Descubren legendaria rata gigante en las Islas Salomón

30 de Septiembre de 2017 Actualizado: 30 de Septiembre de 2017

La existencia de la legendaria rata gigante de los árboles de la que los nativos de las Islas Salomón han hablado durante generaciones ha sido confirmada por científicos como una nueva especie.

Los científicos trataron durante años de encontrar a estos evasivos roedores usando muchos métodos -incluyendo trepar a los árboles, establecer trampas y montar cámaras con sensores de movimiento- pero sin éxito, reportó Newsweek.

Eso fue hasta 2015, en el momento en que unos leñadores que talaban un árbol encontraron un espécimen cuando el tronco golpeó el suelo del bosque, dejando al descubierto a una de estas ratas gigantes. Los residentes locales habían estado tratando de convencer a los científicos de la existencia de estas ratas en las copas los árboles de las Islas Salomón durante más de 20 años, informó National Geographic.

Un guardabosque en el bosque vio a la rata muerta, rescató sus restos y estos fueron enviados a un museo en Australia. Los científicos se dieron cuenta de que finalmente tenían pruebas de lo que se denominaría una nueva especie de rata.

“Inmediatamente supe que era algo nuevo”, dijo a National Geographic la mastozoologa  Tyrone Lavery, que estaba buscando este tipo de rata desde el 2010.

La rata gigante Vangunu, llamada así por la isla de Vangunu, donde fue descubierta, pesa más de 900 gramos y mide hasta más de 45 centímetros de largo. Es también la primera nueva especie de rata descubierta en 80 años en las Islas Salomón.

Aparte de su gran tamaño, la rata es peculiarmente habilidosa para trepar árboles. Se cree que las anchas patas traseras, con garras curvas y las grandes almohadillas que tiene en la planta de los pies le proveen la tracción necesaria para moverse a través de las copas de los árboles, y su cola larga, sin pelo y escamosa también ayuda a la rata a estabilizarse al atravesar las copas de los árboles.

Los grandes incisivos que tienen permiten que las ratas gigantes penetren la cascara de los cocos.

Las Islas Salomón están situadas al este de Papua Nueva Guinea y al norte de Australia. La región se conoce como Melanesia, un área rica en especies únicas de la fauna, y también en especies gigantes de ratas.

“El problema es que cada vez son más difíciles de encontrar”, dijo Nathan Whitmore, biólogo de la Wildlife Conservation Society. “Muchas especies probablemente se extinguirán antes de que sepamos que existen”.

Según National Geographic, se han registrado el 90% de los árboles en las Islas Salomón. Eso podría significar que la rata gigante Vangunu ya está en peligro crítico.

Pero incluso encontrar una rata gigante muerta ha resultado ser muy valioso.

“No puedes solicitar fondos de conservación para especies que no puedes demostrar que realmente existen”, dijo Whitmore.

Articulo original: NTD.tv

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