Dan de baja a 24 marines de EE.UU. por tráfico de personas y cargos relacionados a narcotráfico

Por Isabel van Brugen
10 de Febrero de 2020
Actualizado: 10 de Febrero de 2020

Dos docenas de infantes de marina de Estados Unidos han recibido bajas poco honorables tras las denuncias de que estaban involucrados en delitos relacionados con drogas y tráfico de personas, según Military.com.

Los marines, que son todos miembros de la 1ª División de Marines con base en California, fueron dados de baja tras una investigación, y al menos uno ha recibido una sentencia de prisión, dijo un portavoz de la unidad a Military.com.

Kendra Motz dijo que los 24 marines fueron arrestados durante la formación del batallón en el Campamento Pendleton en julio de 2019, y se les impusieron diversos castigos de acción judicial o administrativa por las ofensas, con uno de ellos sentenciado a 18 meses en una prisión militar.

Nueve de los 24 marines con los casos más graves fueron enviados a un tribunal militar. Ocho que se enfrentaron a juicio se declararon culpables y fueron destituidos mediante bajas no honorables, incluidos dos cargos por mala conducta, confirmó Motz.

Otro marine está pendiente de un tribunal militar general —considerado el más grave de los juicios militares— mientras que otros 15 marines acusados de delitos menores también fueron destituidos en condiciones menos que honorables.

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Agentes de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos buscan inmigrantes indocumentados en un campo de algodón cerca de la frontera México-Estados Unidos el 10 de septiembre de 2019 en Peñitas, Texas. (John Moore/Getty Images)

“Todos los casos fueron tratados al nivel apropiado y con respeto al estado de derecho”, dijo Motz.

La investigación del grupo de marines comenzó a principios de julio del año pasado cuando los agentes de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos arrestaron a Lance Cpls. Byron Darnell Law II y David Javier Salazar-Quintero a unas 7 millas de la frontera entre Estados Unidos y México.

Los agentes supuestamente vieron a tres inmigrantes indocumentados subirse a un vehículo cerca de Tecate, y determinaron que estaban siendo transportados por los marines. Dijeron que Francisco Saúl Rojas-Hernández los había reclutado para transportar a la gente que había cruzado la frontera.

Rojas-Hernández —que se cree es el líder de la operación— fue arrestado en enero en el condado de San Diego después que los investigadores se enteraron de que había reclutado y pagado a personas para llevar a cabo operaciones de contrabando y transportar a inmigrantes no autorizados a través de San Diego después que cruzaran la frontera entre Estados Unidos y México.

Tras los arrestos iniciales de Law y Salazar-Quintero, los oficiales se enteraron de los otros delitos por los que se acusa a los 24 marines, según documentos del tribunal. El resto de los marines fueron arrestados por el Servicio de Investigación Criminal Naval (NCIS por sus siglas en inglés) días después.

Motz dijo que el Cuerpo de Marines tiene el deber con el pueblo estadounidense de “estar más preparados cuando la nación esté menos preparada”, según Military.com.

“Continuaremos haciendo cumplir los estándares de honor, coraje y compromiso que sirven como los grandes sellos de nuestro Cuerpo”.

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