5 extrañas señales de la apnea del sueño

Por Wire Service
07 de Diciembre de 2023 11:41 PM Actualizado: 07 de Diciembre de 2023 11:41 PM

Si roncas como un poseso, es posible que padezcas apnea obstructiva del sueño (AOS), un trastorno potencialmente peligroso en el que las personas dejan de respirar durante 10 segundos o más cada vez.

Esta afección se ha relacionado con un menor volumen cerebral, daños en la vía de comunicación de la sustancia blanca del cerebro e incluso un riesgo tres veces mayor de morir por cualquier causa. Si no se trata, la apnea obstructiva del sueño aumenta el riesgo de hipertensión, cardiopatías, diabetes de tipo 2, depresión e incluso muerte prematura, según la Academia Americana de Medicina del Sueño.

Sin embargo, aunque sea una estrella del ronquido, es posible que no sepa que padece apnea obstructiva del sueño a menos que alguien le hable de sus rugidos nocturnos. Por eso es importante que las parejas y los amigos hablen y animen a los roncadores a buscar ayuda profesional.

Pero, ¿qué ocurre si, además de roncar, tiene un síntoma extraño o peculiar? Es posible que ni usted ni sus seres queridos sepan que está en peligro, y la enfermedad podría permanecer sin diagnosticar durante años.

“Más de 30 millones de personas padecen apnea del sueño en Estados Unidos, pero a menudo no se diagnostica o se diagnostica mal”, afirma el Dr. Raj Dasgupta, neumólogo y especialista del sueño, profesor asociado de medicina clínica en la Facultad de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California.

“En realidad, se diagnostica mal en las mujeres que en los hombres, porque las mujeres pueden no presentar los ronquidos clásicos y heroicos que suelen presentar los hombres”, explica.

He aquí cinco extraños signos de apnea obstructiva del sueño a los que hay que estar atento, según Dasgupta.

Sudores nocturnos

Hay muchas razones por las que la gente puede sudar por la noche. Puede hacer demasiado calor. Ciertos medicamentos pueden causar sudores nocturnos, al igual que el cáncer, los problemas de tiroides, la gripe y las infecciones bacterianas, y el inicio de los síntomas de la menopausia, según la Clínica Mayo.

Pero la investigación ha demostrado que alrededor del 30 por ciento de las personas con apnea obstructiva del sueño han reportado sudores nocturnos, dijo Dasgupta.

“Es porque su cuerpo no está recibiendo suficiente oxígeno que caen en este modo simpático de lucha o huida, lo que desencadena los sudores nocturnos”, dijo. “La investigación demostró que las personas con AOS que tenían sudores nocturnos también eran más propensas a tener niveles de oxígeno realmente bajos, además de tener apnea obstructiva del sueño”.

Despertares frecuentes

Muchas personas se levantan por la noche para vaciar la vejiga: puede deberse a un exceso de alcohol, diabetes, edemas, hipertensión, ciertos medicamentos, embarazo, problemas de próstata e incluso beber demasiados líquidos antes de acostarse, según la Clínica Cleveland.

Pero levantarse al menos dos veces por noche para orinar -lo que se denomina nicturia- también puede ser un signo de apnea obstructiva del sueño, según Dasgupta.

“Un estudio halló que alrededor del 50 por ciento de los pacientes con AOS tenían nicturia, y observaron que el tratamiento del trastorno del sueño reducía los despertares”, dijo.

No obstante, en los cuestionarios de cribado de la apnea del sueño en las consultas de atención primaria no se suele preguntar por la micción nocturna frecuente, según Dasgupta.

Rechinar los dientes

Rechinar o apretar los dientes mientras se duerme se denomina bruxismo, y también puede ser un signo de apnea obstructiva del sueño, dijo Dasgupta Dr..

“Ciertamente, la ansiedad y otros factores pueden causar bruxismo, pero una causa común es la apnea obstructiva del sueño”, dijo. “Existe una teoría sobre el motivo: las vías respiratorias se obstruyen y los músculos de la boca y la mandíbula se mueven para intentar liberarlas. No se ha demostrado, pero es una hipótesis interesante”.

La mayoría de las personas que rechinan o aprietan los dientes utilizan un protector bucal sugerido por su dentista para protegerse, pero éste no protege la mandíbula, explica Dasgupta.

“Así, una persona también podría desarrollar (disfunción) de la ATM, que es el dolor en la articulación temporomandibular, y que también puede conducir a otros problemas, como dolores de cabeza”, dijo.

Dolores de cabeza matutinos

Según Dasgupta, los estudios han descubierto una relación entre padecer apnea obstructiva del sueño y despertarse con dolor de cabeza.

“Suelen producirse a diario o la mayoría de los días de la semana y pueden durar varias horas después de despertarse por la mañana”, dijo. “La causa de los dolores de cabeza no está bien establecida y puede ser multifactorial”.

Los dolores de cabeza causados por la apnea obstructiva del sueño no parecen provocar náuseas ni una mayor sensibilidad a la luz y el sonido. En cambio, parecen ser una sensación de presión en ambos lados de la frente que dura unos 30 minutos, según un estudio de junio de 2015.

Depresión, fatiga e insomnio

Algunos síntomas de la apnea obstructiva del sueño pueden disfrazarse de problemas de salud mental, niebla cerebral u otros problemas del sueño, dijo Dasgupta.

“El sueño afecta a nuestra capacidad de pensar, reaccionar, recordar y resolver problemas”, afirma. “Sobre todo las mujeres tienden a no declarar síntomas atípicos como insomnio, fatiga y depresión”.

Si la apnea obstructiva del sueño le despierta, puede resultarle difícil volver a dormirse. Una persona puede sospechar que padece insomnio, sin darse cuenta de que un problema distinto puede estar desencadenando los despertares.

Según el Dasgupta, entre los síntomas de la fatiga diurna figuran la falta de motivación para realizar las tareas cotidianas, la falta de productividad en el trabajo, los problemas de memoria y el escaso interés por las relaciones sociales. También son signos de depresión, por lo que si los problemas de sueño no se mencionan en una visita médica, la causa subyacente puede pasar desapercibida.

Con información de The CNN Wire.


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