50.000 beneficiarios de cupones de alimentos en Illinois se verán obligados a tener trabajo en 2020

Por Katabella Roberts
21 de Noviembre de 2019 Actualizado: 21 de Noviembre de 2019

Casi 50.000 residentes en edad de trabajar que reciben cupones de alimentos en el Condado de Cook, Illinois, se verán forzados a encontrar trabajo a partir de enero del próximo año.

El cambio es el resultado de la caída de la tasa de desempleo en el Condado de Cook, informó el Chicago Tribune, ya que no puede seguir calificando para recibir exenciones del gobierno federal otorgadas por las altas tasas de desempleo o cuando los empleos son escasos.

Según la publicación, el requisito de trabajo se aplica a las personas que forman parte del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria, también conocido como SNAP, que proporciona beneficios de nutrición para complementar los presupuestos de alimentos de 826.000 residentes con necesidades, la mayoría de los cuales son ancianos, niños o personas con discapacidades.

Los participantes de SNAP sin discapacidades y menores de 50 años, así como aquellos que no viven con niños u otras personas dependientes, pronto serán restringidos a tres meses de asistencia alimentaria en un período de tres años, a menos que trabajen por lo menos 80 horas al mes.

Las personas que forman parte de SNAP que participan en actividades relacionadas con algún trabajo, como el Programa de Empleo y Capacitación de SNAP o el voluntariado, también estarán exentos de los nuevos requisitos de trabajo, que entrarán en vigor el 1 de enero.

Los estados pueden solicitar exenciones de los requisitos laborales para áreas con una tasa de desempleo superior al 10% o con una falta de empleos suficientes en un período de 3 a 12 meses. Una tasa de desempleo promedio de 24 meses reciente de 20% por encima del promedio nacional para el mismo período de 24 meses también califica a las áreas para solicitar dicha exención.

Durante muchos años, Illinois, al igual que otros estados, disfrutó de una exención estatal de los requisitos laborales. Sin embargo, la tasa de desempleo del Condado de Cook ahora es demasiado baja para calificar para la exención.

El mes pasado, el Departamento de Servicios Humanos de Illinois presentó una solicitud de exención para cada condado del estado, excepto Cook y DuPage, donde las tasas de desempleo promediaron el 3.9% durante el período de 24 meses contra un promedio nacional del 4%.

“Desafortunadamente, después de revisar los números de varias formas en el transcurso de muchas semanas, nos dimos cuenta de que no había manera de eximir al Condado de Cook”, dijo Grace Hou, secretaria del Departamento de Servicios Humanos de Illinois, al Chicago Tribune.

Aproximadamente 140.000 beneficiarios de SNAP en todo el estado tendrían que trabajar sin la exención.

Por otra parte, un vocero del Depósito de Alimentos del Gran Chicago, un banco de alimentos que abastece a las despensas de alimentos del área, dijo que le preocupa que muchos participantes del SNAP afectados no puedan cumplir con el umbral de trabajo.

“En pocas palabras, quitarle la ayuda alimentaria no les va a ayudar a encontrar trabajo”, respondieron a la publicación.

El cambio reciente se produce en medio de los intentos de la administración Trump de centrarse en la generación de empleo y sus esfuerzos para reducir el programa federal de asistencia alimentaria, que actualmente alimenta a más de 37 millones de estadounidenses.


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En julio de este año, la administración propuso un cambio en la forma en que los estados determinan quién es elegible o no para el programa SNAP, denominado elegibilidad categórica de base amplia.

Bajo el cambio propuesto, las personas cuyos ingresos brutos están 130% por encima de la línea de pobreza federal (actualmente 12.490 dólares) o que tienen más de 2.250 dólares en activos, ya no calificarán para recibir beneficios federales de alimentos.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos estima que 3,6 millones de personas en los 39 estados perderán estos beneficios, casi uno de cada 10 hogares.

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