Recorre los Estados Unidos cortando gratis el césped de los más necesitados. ¡Esta es la quinta vez!

Por Catherine Bolton - La Gran Época
27 de Junio de 2019 Actualizado: 27 de Junio de 2019

Cuando Rodney Smith Jr., un hombre de Alabama, anunció por primera vez su objetivo de viajar por el país podando el césped de la gente, se trataba de un proyecto pequeño y sencillo.

Ahora, acaba de terminar su quinto viaje a los 50 estados con su cortadora de césped y se ha convertido en un verdadero ejemplo de cómo esparcir el espíritu de dar en los Estados Unidos.

El primer viaje de Rodney a través del país con su cortadora de césped se hizo con la esperanza de proporcionar servicios gratuitos de jardinería para personas necesitadas en al menos una comunidad en cada estado.

El objetivo de Rodney es proporcionar un poco de alivio y crear conciencia sobre los pequeños detalles en los que los hombres y mujeres jóvenes de las comunidades pueden marcar una diferencia. Su primer viaje fue tan exitoso que lo repitió tres veces más, y realizó el primer trío de rondas para cortar el césped para madres solteras, propietarios de casas de ancianos y hogares con personas con discapacidad.

Después de las tres primeras salidas, hizo un cuarto viaje vestido de Papá Noel, repartió un poco de alegría navideña y cortó un poco de césped mientras lucía un alegre atuendo de San Nicolás. Para la quinta vez, sin embargo, decidió que era hora de prestar sus servicios a los que defendieron al país a lo largo de sus vidas, y realizó otro circuito para los veteranos.

Rodney es un inmigrante de las Bermudas, pero ahora vive en Huntsville, Alabama. Comenzó su fundación, llamada Raising Men Lawn Care, en 2015 después de notar que un anciano cortaba su césped bajo un sol ardiente.

Era un estudiante de informática en ese momento, pero se dio cuenta que algo tan simple como el mantenimiento del césped podría ser una dificultad para algunos.

Para Rodney, fue un momento de inspiración; decidió hacer un alto y ayudar, y se dio cuenta que cortar el césped era una manera sencilla para dar una mano en su comunidad.

“Parecía que se esforzaba, así que me detuve y lo ayudé. Esa noche, decidí cortar césped gratis para los ancianos, las madres solteras, las personas con discapacidad y los veteranos”, dijo Rodney.

Su objetivo inicial no era viajar por todo el país. Cuando decidió por primera vez traer una cortadora de césped, solo se fijó una meta de 40 jardines en su comunidad.

Sin embargo, no le tomó mucho tiempo encontrar suficientes hogares que estuvieran felices de aceptar sus servicios, así que aumentó su meta a 100 jardines. A partir de ahí, siguió ampliando su objetivo, y al final decidió crear una fundación que ayudaría a los jóvenes de la comunidad a participar en su proyecto y a encontrar algo productivo que hacer.

“Seguimos con el corte de césped gratis para ancianos, personas con discapacidad, madres solteras y veteranos. También los niños[sic] de 7 a 17 años de edad para mostrarles la importancia de retribuir a su comunidad con una cortadora de césped”, explicó.

Su fundación despegó, lo que inspiró sus viajes por todo el país para crear conciencia de lo que hace. Y su éxito fue tal que la cantidad de 83.400 personas lo siguen en Twitter, mientras que Delta Airlines incluso pagó la cuenta para que volara a Hawaii y Alaska con el fin de ayudar a cumplir con su objetivo en este último recorrido a través de la nación.

“Fue una hermosa experiencia, conocer a todos los veteranos de las diferentes áreas. Algunos estuvieron en la Segunda Guerra Mundial, otros en Vietnam y otros en Afganistán. El solo hecho de escuchar sus historias fue increíble”, dijo Rodney. “Creo que si uno sirve a su país, deberíamos ubicarlos aquí, arriba. Me encuentro con muchos veteranos que luchan para que les corten el césped y esa debería ser la menor de sus preocupaciones”.

Su objetivo es que los niños de todas las comunidades se sientan cómodos después de su paso, por lo que comenzó un desafío de 50 céspedes, a cada chico que acepta el reto se le entrega una camiseta para que la lleve puesta para que se corra la voz.

Este último viaje nacional quizás fue muy impactante, pero eso no significa que será el último. Ahora que ya encontró su misión, Rodney espera seguir viajando por todo el país para cortar el césped durante muchos años, y con suerte, los niños que lo vean cortar los céspedes de sus comunidades seguirán sus pasos cuando se dirija hacia el siguiente estado.

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