6 animales que en China son comidos hasta la extinción

Por Elisabeth Li - La Gran Época
14 de Febrero de 2019 Actualizado: 14 de Febrero de 2019

En la provincia china de Guangdong hay un dicho popular que dice que la gente comerá cualquier cosa con cuatro patas excepto una mesa, cualquier cosa que vuele excepto un avión, y cualquier cosa en el agua excepto un bote.

Aquí hay seis animales que ahora se encuentran al borde de la extinción debido a una demanda aparentemente insaciable por su carne que proviene en gran parte de China.

1. Tigres

Esta foto tomada el 30 de mayo de 2018 muestra a un tigre siberiano (frente), una leona africana (espalda) y un león (der.) descansando en sus pequeñas jaulas en el campamento de la Troupe del Circo de la Próspera Nación China en el Parque Nacional Forestal de la Montaña Guanyin en Dongguan. (Nicolas Asfouri/AFP/Getty Images)

Es un secreto a voces que en los mercados clandestinos de Guangdong se vende carne de tigre. En 2007, las autoridades salvaron a tres tigres después de que pudieron detener a un camión que traficaba con tigres en esa provincia china. Tres años después, en otro caso de contrabando, la policía descubrió huesos y piel de tigre en la parte trasera de un vehículo.

Al parecer, las “Fiestas del Tigre” son populares entre los funcionarios corruptos del gobierno y los empresarios de la élite, quienes ven a la carne de tigre como una forma de demostrar su riqueza a otra gente de su nivel socio-económico, e impresionar de esta manera a sus contactos y clientes. Se contratan carniceros profesionales para sacrificar el animal para el deleite de los comensales, y luego empacan los restos para venderlos en el mercado negro.

Después de que los invitados a la fiesta observaron la matanza, se les deleita con delicias como el bistec de tigre y sopa de pene de tigre con infusión de jengibre. El vino de hueso de tigre se sirve como un lujo elitista en China.

Otras partes del tigre también se utilizan en la medicina tradicional china. Por ejemplo, los médicos chinos tradicionales prescriben ojos de tigre, huesos y otras partes del cuerpo para tratar enfermedades que van desde la impotencia hasta la mala visión.

En 2009, el que se cree era el último tigre indochino salvaje en China fue asesinado y comido. El responsable fue condenado a 12 años de cárcel.

2. Salamandra gigante china

Salamandras gigantes chinas en exhibición en un festival gastronómico en Zhangjiajie, en la provincia de Hunan, en el centro de China. (STR/AFP/Getty Images)

Este animal es el anfibio más grande del planeta, puede crecer hasta casi 2 metros de largo y pesar hasta 50 kilos. Al igual que otros animales exóticos, es considerado un manjar en China y apreciado por sus propiedades medicinales.

Un plato hecho de salamandras gigantes chinas se exhibe en un festival gastronómico en Zhangjiajie, en la provincia de Hunan, en el centro de China. Es promovido como un tratamiento de salud de “350 millones de años de antigüedad”. (STR/AFP/Getty Images)

Las poblaciones de salamandra gigante china disminuyeron en un 80 por ciento en las últimas tres generaciones.

En 2011, se informó de que solo en la provincia de Shaanxi hay criaderos con 2,6 millones de salamandras, en comparación con las 50.000 de la población silvestre que hay en todo el país. Los criaderos también han provocado que los virus se propagaran a la población silvestre, contaminando los ríos.

3. Tortugas americanas

A medida que la oferta de tortugas chinas disminuye, las variedades americanas se convirtieron en un producto muy solicitado.

Un funcionario sostiene crías de tortugas de nariz de cerdo en Tangerang, provincia de Banten. Las autoridades de Indonesia rescataron más de 8000 tortuguitas de nariz de cerdo en maletas rellenas con este reptil, con la sospecha que las vulnerables criaturas estaban destinadas a los mercados de Singapur o China, dijo un portavoz. (Bima Sakti/AFP/Getty Images)

En 2017, se descubrieron 170 tortugas escondidas en calcetines de hombre en una caja de cartón con destino a China desde Estados Unidos. El caso marca una nueva y preocupante tendencia.

“Los chinos ya han llevado a su propia especie al borde de la extinción, y ahora están atacando las nuestras”, dijo a Los Angeles Times Paul Gibbons, director de operaciones del Behler Chelonian Center, un centro de preservación de tortugas en California, en 2017.

Las variedades comunes americanas como la tortuga de caja, la tortuga de pantano y la tortuga moteada tienen una demanda particularmente alta en el mercado negro chino porque sus marcas rojas y doradas simbolizan la buena fortuna y, cuando se comen, se cree que son una fuente de potencia sexual. También se cree que las tortugas proporcionan una cura para varias enfermedades.

“Las poblaciones de tortugas terrestres y marinas silvestres se están extinguiendo en todo el mundo”, dijo al periódico James Liu, veterinario del centro y experto en tráfico ilegal de reptiles. “Y las razones para eso incluyen gente ultra rica en China que en estos días coleccionan, crían y exhiben tortugas en eventos de envergadura similar a las ferias de automóviles”.

“Estos espectáculos de tortugas”, dijo, “incluyen bailarines, pantallas de video de 30 metros de altura y mesas de banquetes que sirven sopa de tortuga y carne de tortuga frita, salteada y bañada con salsa sazonada con hierbas raras”.

Las tortugas de caja rayada de China se venden hasta por 5000 dólares cada una, ya que los cazadores furtivos afirman que los extractos medicinales de la especie podrían curar el cáncer.

4. Esturión

Un grupo de pescadores chinos levantan un esturión gigante de río atrapado en el río Yangtze. El esturión gigante de río chino, que data de hace 140 millones de años, es uno de los animales más amenazados de la fauna de China, ya que los pescadores capturan hasta 3000 esturiones cada año por error. (STR/AFP/Getty Images)

Este pez sobrevivió a dos, posiblemente tres eventos importantes que extinguieron a gran parte de la vida sobre la Tierra, con registros fósiles que datan de hace 200 millones de años, desde la era Triásica.

Sin embargo, la mayoría de las especies de esturión están ahora en peligro y han encontrado, hoy en día, el mayor desafío para su supervivencia en China.

En particular, los esturiones Beluga están al borde de la extinción. Necesitan 20 años para alcanzar la madurez, y la recolección del caviar Beluga requiere matar a los peces.

El caviar se considera un manjar, y su precio extravagante no disuadió a los ricos de China.

La Asociación China de Esturiones proyecta que el país consumirá 100 toneladas de caviar cada año en 2020, un tercio del total mundial.

5. Escribano aureolado (Pecho amarillo)

Escribano aureolado fotografiado en la naturaleza. (camarones solitarios/Flickr/1.0)

También conocida como “pájaros de arroz”, los escribanos aureolados están en peligro crítico de extinción, ya que sufrieron un descenso catastrófico del 95 por ciento en las últimas dos o tres décadas.

El valor nutricional del pájaro cantor tiene un estatus casi mítico en China. Cada día, hasta 100.000 pueden ser entregados a los restaurantes en plena temporada.

“El escribano aureolado suele ser capturado en el norte de China”, dijo Fu Wing-kan, subgerente del Programa de China de la Sociedad de Observación de Aves de Hong Kong, al South China Morning Post. “Las aves son matadas, desplumadas, congeladas y luego transportadas por carretera o ferrocarril hacia el sur para ser vendidas como un manjar”.

Las partes del ave se suelen servir en sopa para ayudar a eliminar las toxinas del cuerpo.

Patos y pollos cocidos a la venta en un puesto del mercado de Beijing en enero de 2004. (Frederuc J. Brown/AFP/Getty Images)

En el mercado de Qingping, un veterano vendedor de serpientes comenta: “Aunque la gente sepa que un animal está en peligro de extinción, lo comerá si es que tienen una enfermedad que no se puede curar con otro tipo de medicamentos”.

Para muchos animales, la aparición de China como un consumidor de poder adquisitivo alto puede marcar el comienzo del fin.

6. Pangolín

6 Animales que en China son comidos hasta la extinción

Las ocho especies de pangolín están en peligro de extinción, y su número está siendo diezmado después de que más de un millón fueron traficados ilegalmente en 2018, lo que les valió el título de los animales más traficados del mundo.

Un funcionario de aduanas frente a sacos incautados de escamas de pangolín en peligro de extinción durante una conferencia de prensa en el centro de examen de carga de la aduana de Kwai Chung, en Hong Kong, el 1 de febrero de 2019. (Anthony Wallace/AFP/Getty Images)

Según China Dialogue, un chef de Shenzhen –una ciudad de la provincia de Guangdong– describió cómo matar un pangolín: primero se lo cuelga de una cuerda después de aturdirlo con un golpe en la cabeza. Luego, se le corta la garganta con un cuchillo afilado para que escurra la sangre. Se le quitan las escamas como si se estuviera desplumando a una gallina. A continuación, se lo coloca en agua caliente para eliminar el pelaje fino, antes de ser destripado, limpiado y cocinado.

Funcionarios de aduanas indonesios muestran el envío incautado de 1390 kilogramos de pangolín congelado con destino a Singapur (Juni Kriswanto/AFP/Getty Images).

El chef agregó que la carne puede ser hervida, guisada o cocida al vapor en una sopa clara.

Existe una creencia infundada en el este de Asia de que el consumo de escamas de pangolín puede curar el cáncer y el asma, así como estimular la lactancia.

La verdadera medicina tradicional china

La medicina tradicional china abarca muchas prácticas diferentes, incluyendo la acupuntura, las hierbas medicinales, el tai chi y el qigong (prácticas que incorporan movimientos suaves, meditación y enfoque mental). Se basa en la antigua filosofía del taoísmo y tiene una historia de más de 2500 años.

La medicina china equilibra las fuerzas vitales innatas del yin y el yang, con el objetivo de restaurar el estado natural de salud del cuerpo al alcanzar la armonía entre el cuerpo humano y la naturaleza.

Según los principios de la medicina tradicional china, la salud del cuerpo está relacionada con la mente. El taoísmo predica las virtudes de la compasión, la frugalidad y la humildad. Estos están conectados con Jing (esencia), Qi (energía vital) y Shen (alma), que son las sustancias necesarias para mantener la vida.

La medicina tradicional china de hoy en día se alejó mucho de los principios taoístas fundamentales, y su práctica se redujo a una cáscara de lo que una vez fue, sin tener a la compasión y armonía como su guía.

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