6 muertos y casi 2 docenas de heridos tras fuertes tormentas que azotaron el centro de Tennessee

Por Naveen Athrappully
10 de Diciembre de 2023 1:09 PM Actualizado: 10 de Diciembre de 2023 1:09 PM

Seis personas murieron y otras 23 fueron hospitalizadas después que fuertes tormentas azotaron el centro de Tennessee el sábado.

“A esta hora podemos confirmar que 3 personas han fallecido, 2 adultos y un niño como consecuencia del tornado que tocó tierra esta tarde. Además, 23 personas han sido tratadas en el hospital”, dijo un comunicado de prensa de Clarksville, condado de Montgomery. “Todavía estamos en la fase de búsqueda y rescate tras este desastre”. El condado está situado al norte de Nashville, cerca de la frontera con el estado de Kentucky.

El Centro de Operaciones de Emergencia de Nashville dijo en una publicación en una cuenta de redes sociales que tres personas murieron a causa de fuertes tormentas en un vecindario justo al norte del centro de la ciudad. Mientras tanto, otras 23 personas fueron atendidas por lesiones en hospitales del condado de Montgomery.

El alcalde de Montgomery, Wes Golden, dijo: “Este es un día triste para nuestra comunidad. Estamos orando por aquellos que resultaron heridos, perdieron a sus seres queridos y perdieron sus hogares. Esta comunidad se une como ninguna otra y estaremos aquí hasta el final”.

Las fotos publicadas por el departamento de bomberos de Clarksville en las redes sociales mostraban casas dañadas con escombros esparcidos en el césped, un camión con remolque volcado de costado en una carretera y el aislamiento de las paredes del edificio arrancado.

El alcalde de la ciudad de Clarksville, Joe Pitts, dijo: “Esta es una noticia devastadora y nuestros corazones están destrozados por las familias de quienes perdieron a sus seres queridos. La Ciudad está lista para ayudarlos en su momento de dolor”.

El comunicado de prensa del condado agregó que la escuela secundaria Northeast, ubicada en 3701 Trenton Road, se ha establecido como un refugio de la Cruz Roja para las personas desplazadas por el desastre o que necesitan asistencia.

Las autoridades querían que todos evitaran el área y se mantuvieran alejados de la carretera, ya que las carreteras congestionadas restringen el movimiento de los vehículos de emergencia.

El Departamento de Policía Metropolitana de Nashville identificó a las víctimas muertas al norte del centro de la ciudad como Joseph Dalton, de 37 años; Floridema Gabriel Pérez, de 31 años, y su hijo, Anthony Elmer Méndez, de 2. Dalton estaba dentro de su casa móvil cuando la tormenta la arrojó encima de la residencia de Pérez. Otros dos niños, uno en cada casa, fueron trasladados a un hospital con heridas que no ponen en peligro sus vidas, dijo el departamento en un comunicado.

No hubo más información disponible sobre las otras tres muertes del sábado por la noche.

“Aproximadamente a las 14:00 horas un tornado azotó el área de Hand Estates, un vecindario en las cercanías de Garrettsburg Rd”, decía una publicación en las redes sociales de la Oficina del Sheriff del condado de Montgomery. Se instaló un refugio en una escuela secundaria local.

“El personal policial y de emergencia acudió al área y confirmó daños en varias viviendas. Se llevó a cabo una búsqueda preliminar para localizar a los residentes y garantizar la seguridad. En este momento no tenemos víctimas confirmadas ni personas desaparecidas, pero continuamos evaluando el área. El personal de emergencia está realizando otra búsqueda más exhaustiva”, declaró la oficina del sheriff.

Las autoridades advirtieron que el acceso a la zona estaba restringido y solicitaron a los ciudadanos desplazados buscar refugio temporal en la Iglesia Mosaico.

Permanezcan en sus casas

Se pidió a los residentes que permanecieran en casa mientras los socorristas evaluaban la situación. En una sesión informativa compartida en las redes sociales, Pitts dijo que hubo grandes daños en la ciudad de casi 180,000 habitantes.

“Así que, por favor, si necesita ayuda, llame al 911 y la ayuda estará en camino de inmediato. Pero si puede, quédate en casa. No salgas a las carreteras. Nuestros socorristas necesitan tiempo y espacio”, dijo.

El gobernador de Tennessee, Bill Lee, dijo en un comunicado en X: “María y yo estamos orando por todos los habitantes de Tennessee que se han visto afectados por los tornados que arrasaron el estado esta noche. Lamentamos las vidas perdidas y pedimos que todos sigan las instrucciones de los funcionarios locales y estatales”.

Según PowerOutage.us, 46,448 personas se encontraban sin electricidad en Tennessee a las 7:15 a.m., CST, del 10 de diciembre.

Allie Phillips, que vive en Clarksville, dijo que estaba almorzando cuando comenzó a recibir notificaciones de que un tornado se acercaba rápidamente a su vecindario.

“Fue insoportable ver la transmisión en vivo y no saber si mi casa todavía estaba allí”, dijo. “Cuando finalmente decidimos irnos, el camino a mi casa estaba cortado porque había tantas líneas eléctricas en el camino y tuvimos que tomar un desvío”.

La Sra. Phillips dijo que su casa sobrevivió con daños mínimos – señalando que los juguetes de su hija fueron golpeados y que la perrera de un vecino golpeó la parte trasera de su casa – pero se entristeció al ver que a la casa de su vecino le faltaba un techo y una casa en la cuadra había desaparecido casi por completo.

El Servicio Meteorológico Nacional (NWS) emitió múltiples advertencias de tornado en Tennessee y dijo que planeaba inspeccionar un área donde aparentemente azotó un tornado en Kentucky.

“Existe un potencial de inundaciones repentinas aisladas/irregulares con tormentas que se mueven rápidamente en el sur de Kentucky y el oeste/centro de Tennessee. Este riesgo existirá durante las próximas 3 a 5 horas”, dijo el NWS en una publicación X.

La tormenta se produjo casi dos años después de que el Servicio Meteorológico Nacional registrara 41 tornados en un puñado de estados, incluidos 16 en Tennessee y ocho en Kentucky. Un total de 81 personas murieron sólo en Kentucky.

Con información de Associated Press.


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