7 formas de afrontar la incertidumbre

¿Qué debemos hacer cuando todo se siente fuera de control?
Por CHRISTINE CARTER
11 de Agosto de 2020
Actualizado: 11 de Agosto de 2020

Vivir con tanta incertidumbre es difícil. Los seres humanos anhelamos tener información sobre el futuro de la misma manera en que anhelamos comida, seguridad y otras recompensas primarias. Nuestros cerebros perciben la ambigüedad como una amenaza e intentamos protegernos disminuyendo nuestra capacidad de centrarnos en cualquier otra cosa que no sea crear certeza.

Las investigaciones muestran que la incertidumbre laboral tiende a afectar más a nuestra salud que el hecho de perder el trabajo, por ejemplo. De manera similar, los participantes de la investigación a quienes se les dijo que tenían un 50 por ciento de probabilidad de recibir una dolorosa descarga eléctrica se sintieron mucho más ansiosos y agitados que los participantes que creían que definitivamente iban a recibir la descarga.

No sorprende, entonces, que hayan industrias enteras dedicadas a llenar los espacios en blanco de nuestro futuro. Véase, por ejemplo, la popularidad de las aplicaciones de astrología, o el prestigio de las consultorías de gestión dedicadas a la planificación estratégica.

Pero a veces —quizás siempre— es más efectivo no intentar crear certeza. Aunque nuestro cerebro está preparado para resistir la incertidumbre, nunca podemos saber realmente lo que nos depara el futuro. Y en situaciones improbables como esta pandemia, que ha interrumpido masivamente nuestras rutinas y destruido por completo nuestros planes mejor elaborados, tenemos que aprender a vivir con la ambigüedad. “La incertidumbre es la única certeza que existe”, escribió el matemático John Allen Paulos. “Saber cómo vivir con la inseguridad es la única seguridad”.

Entonces, ¿cómo podemos afrontar las cosas mejor cuando todo se siente tan fuera de control? Aquí hay siete estrategias sorprendentes.

1. No se resista

No hay duda: Estamos viviendo tiempos difíciles. Pero resistirse a esta realidad actual no nos va a ayudar a recuperarnos, aprender, crecer o sentirnos mejor. Irónicamente, la resistencia prolonga nuestro dolor y la dificultad al amplificar las emociones desafiantes por las que estamos pasando. Hay una verdad real en el aforismo sobre que aquello a lo que nos resistimos persiste.

Hay una alternativa. En lugar de resistir, podemos practicar la aceptación. La investigación de Kristin Neff y sus colegas ha demostrado que la aceptación —en particular la auto-aceptación— es un secreto contraintuitivo para la felicidad. La aceptación se trata de conocer la vida como está y seguir adelante desde ahí.

Debido a que la aceptación nos permite ver la realidad de la situación en el momento presente, nos libera para seguir adelante, en lugar de permanecer paralizados (o ineficaces) por la incertidumbre, el miedo o la discusión. Para practicar la aceptación, renunciamos a nuestra resistencia a una situación problemática y también a nuestras emociones sobre la situación.

Por ejemplo, puede que su matrimonio sea particularmente difícil en este momento. En lugar de criticar o culpar a su pareja —dos tácticas de resistencia— podrían aceptar con calma su matrimonio por el momento.

Eso no significa que ya no se sienta frustrado, decepcionado o triste por cómo están las cosas. Una gran parte de la aceptación es reconocer lo que sentimos por las circunstancias difíciles (y las personas difíciles) de nuestras vidas. Pero permitir que nuestro desafiante matrimonio siga como está en este momento —y reconocer nuestros sentimientos al respecto— nos pone en una mejor posición para seguir adelante.

Para ser claros, aceptación no es lo mismo que resignación. Aceptar una situación no significa que nunca vaya a mejorar. No aceptamos que las cosas permanezcan iguales para siempre; solo aceptamos lo que realmente está sucediendo en el momento. Podemos trabajar para hacer nuestro matrimonio más feliz, mientras que al mismo tiempo permitimos la realidad actual, la relación o la situación complicada. Tal vez mejore, tal vez no. Practicar la aceptación ante la dificultad es difícil y también es la forma más efectiva para avanzar.

2. Invierta en usted mismo

El mejor recurso que tiene en este momento para hacerle una contribución al mundo es USTED. Cuando ese recurso se agota, su activo más valioso se daña. En otras palabras: Cuando invertimos poco en nuestros cuerpos, mentes o espíritus, destruimos nuestras herramientas más esenciales para llevar nuestras vidas mejor.

A los humanos no nos va bien cuando aplazamos el mantenimiento de nosotros mismos. Necesitamos mantener las relaciones que nos traen conexión y significado. Debemos dormir lo suficiente y descansar cuando estemos cansados. Necesitamos pasar tiempo divirtiéndonos y jugando, solo por disfrutarlo.

No se confunda: El cuidado personal no es egoísta. El egoísmo es un enfoque ansioso en el yo. La gente egoísta tiende a referirse mucho a sí misma usando palabras como “yo”, “yo” y “mío”. Persiguen objetivos extrínsecos, como preservar su belleza juvenil o cultivar una imagen de sí mismos en las redes sociales. A menudo tienen hambre de más dinero, poder y aprobación de los demás, y a menudo están dispuestos a perseguir estas cosas a expensas de otras personas o a expensas de su propia integridad. Ese tipo de enfoque en sí mismo está relacionado con el estrés, la ansiedad, la depresión y los problemas de salud como las enfermedades cardíacas.

Así que, definitivamente no estoy recomendando el egoísmo. Estoy sugiriendo el autocuidado y el crecimiento personal.

3. Encuentre elementos saludables para su bienestar

Una de las formas más importantes en que podemos invertir en nosotros mismos es confortarnos de forma saludable.

Si queremos ser flexibles, necesitamos sentirnos seguros y protegidos. Cuando nos sentimos inseguros o indecisos, nuestro cerebro intenta rescatarnos activando nuestros sistemas de dopamina. Esta fiebre de la dopamina nos anima a buscar recompensas, haciendo que las tentaciones sean más seductoras. Piense en esto como si su cerebro lo empujara hacia un elemento de comodidad… como un vaso extra de vino en lugar de una hora razonable de dormir. O una cacerola entera de brownies. O una cosita extra en su carrito de Amazon.

Pero en lugar de recurrir a las redes sociales, la comida chatarra o el alcohol para calmar nuestros nervios, nos va mejor cuando nos reconfortamos preventivamente de forma saludable.

Haga una lista de formas saludables de reconfortarse a sí mismo. ¿Puede ponerse la mascarilla e ir de excursión con un vecino? ¿Programar una llamada con un amigo? ¿Reflexionar sobre qué agradecer? ¡Tomar una pequeña siesta? Tal vez podría buscar un abrazo o ver un video divertido en YouTube.

Esas cosas pueden parecer pequeñas —o incluso lujosas— pero nos permiten ser las personas que queremos ser.

4. No crea en todo lo que piensa

Tal vez la táctica más esencial para reducir el estrés que alguna vez me hayan enseñado es no creer en todo lo que pienso. En tiempos inciertos, es particularmente importante no creer en los pensamientos que argumentan el peor escenario posible.

Puede ser útil para nosotros considerar los peores escenarios para poder evaluar los riesgos y prevenir activamente el desastre. Pero cuando creemos estos pensamientos estresantes, tendemos a reaccionar emocionalmente como si el peor de los casos ya estuviera ocurriendo en la vida real, y no solo en nuestra cabeza. Nos afligimos por cosas que no hemos perdido realmente y reaccionamos a eventos que no han sucedido realmente. Esto nos hace sentir amenazados, temerosos e inseguros cuando simplemente estamos solos con nuestros pensamientos.

Nuestro prejuicio de negatividad también puede llevarnos al fracaso. Las expectativas se pueden convertir en una profecía de autocumplimiento. Cuando esperamos lo peor, a menudo nos sentimos demasiado temerosos o cerrados como para aprovechar las oportunidades o responder a los desafíos con creatividad y agallas.

En lugar de aceptar cada pensamiento estresante, podemos imaginar activamente el mejor escenario posible. Podemos encontrar un resquicio de esperanza que sustituya a las reflexiones. Esto contrarresta nuestra tendencia natural a sobreestimar los riesgos y las consecuencias negativas.

5. Preste atención

Lo opuesto a la incertidumbre no es la certeza; es la existencia. En lugar de imaginar un futuro temible y desconocido, podemos llamar la atención sobre nuestro aliento. A partir de ahí, podemos comprobarlo con nosotros mismos. Cada vez que nos lavamos las manos, por ejemplo, podemos preguntarnos: ¿Cómo estás en este momento?

Observe qué emociones está sintiendo, y en qué parte de su cuerpo las siente. Esto aporta curiosidad y aceptación a su experiencia (ver #1).

Incluso cuando sienta que todo está fuera de nuestro control, todavía podemos controlar a qué le prestamos atención. Podemos apagar nuestras alertas para evitar que las noticias o las redes sociales secuestren nuestra conciencia. Podemos dejar nuestras cavilaciones y fantasías negativas prestando atención a lo que realmente está sucediendo en nuestro mundo interior, en este momento, aquí en el presente.

Atender a lo que está sucediendo dentro de nosotros en un momento dado evita que una asquerosa realidad externa determine nuestra verdad interior. Nos permite cultivar la calma, la mente abierta y la no reacción.

6. Deje de buscar que alguien lo rescate

Cuando actuamos como si fuéramos impotentes, nos quedamos atrapados en narraciones que nos dejan enojados, indefensos y atrapados. Y empezamos a esperar que otras personas nos salven de nuestra miseria.

Aunque se puede sentir bien cuando otros se burlan de nosotros, la mayoría de los rescatistas no ayudan realmente. Nuestros amigos pueden querer salvarnos —porque ayudar a los demás hace que la gente se sienta bien y sus intenciones pueden ser nobles. Pero los rescatistas tienden a ser mejores facilitadores que salvadores. Si nos quedamos estancados, ellos pueden mantener su papel de héroe, o pueden distraerse de sus propios problemas.

Los rescatistas tienden a darnos permiso para evitar asumir la responsabilidad de nuestras propias vidas. Por otro lado, los amigos que nos apoyan emocionalmente (o terapeutas) nos ven capaces de resolver nuestros propios problemas. Hacen preguntas que nos ayudan a centrarnos en lo que queremos en lugar de lo que no queremos.

En resumen: Para afrontar mejor la incertidumbre, tenemos que dejar de quejarnos. Cuando dejamos nuestra fijación en el problema, podemos centrarnos en los resultados que deseamos. ¿Cómo podemos sacar el máximo provecho de esto? ¿Qué podemos ganar en esta situación?

Cuando asumimos la responsabilidad de nuestras vidas, cambiamos el falso poder de víctima por el poder real que proviene de crear la vida que queremos.

7. Encontrar el significado en el caos

Los psicólogos sociales definen el significado de nuestras vidas como “una evaluación intelectual y emocional del grado en que sentimos que nuestras vidas tienen un propósito, valor e impacto”. Nosotros los humanos estamos mejor motivados por nuestra importancia para otras personas. Trabajaremos más duro, más tiempo y mejor —y nos sentiremos más felices por el trabajo que estamos haciendo— cuando sabemos que alguien más se está beneficiando de nuestros esfuerzos.

Por ejemplo, los adolescentes que proporcionan apoyo tangible, emocional o informativo a las personas en crisis tienden a sentirse más fuertemente conectados con su comunidad. Las investigaciones demuestran que nos sentimos bien cuando dejamos de pensar tanto en nosotros mismos y apoyamos a los demás.

Cuando vemos algo que necesita mejorar, nuestro siguiente paso es reconocer lo que podemos hacer personalmente para ser parte de la solución. ¿Qué habilidades y talentos (o incluso oólo intereses) podemos aportar al tema? ¿Qué es lo que realmente nos importa y cómo podemos ser de utilidad?

El significado y el propósito son fuentes de esperanza. Cuando el mundo se siente atemorizado o incierto, saber qué significado tenemos para los demás y tener un sentido de propósito puede fundamentarnos más que cualquier otra cosa.

Así que no espere a que esta prueba termine. No se resigne a su desgracia. ¿Qué es lo que siempre ha querido hacer? ¿Qué resultado espera? ¿Cómo puede hacer una vida real con esto? Viva esa vida.

Christine Carter, es doctora y becaria del Centro Científico Greater Good. Es la autora de “La nueva adolescencia: Criando adolescentes felices y exitosos en una era de ansiedad y distracción” (BenBella, 2020), exdirectora de la GGSC, y trabajó durante muchos años como escritora de su blog para padres, “Raising Happiness“. Este artículo fue publicado por primera vez por la revista online Greater Good.


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