7 Señales de alerta temprana que pueden indicar demencia: ¿esta su ser querido mirando al vacío?

Por ROBERT JAY WATSON
11 de Febrero de 2020
Actualizado: 11 de Febrero de 2020

Hay más de 50 millones de personas en todo el mundo con demencia, y se espera que este número aumente a 75 millones para 2030, según la organización Alzheimer’s Disease International.

Con más información que nunca sobre los procesos fisiológicos de la demencia y una vacuna lista para ensayos en humanos, es importante conocer las primeras señales de advertencia que su cuerpo le dará. La detección temprana de la demencia puede brindar a los médicos la oportunidad de recetar terapias y cambios en el estilo de vida y la dieta, lo que puede ser extremadamente útil para controlar la afección.

Hoy, veremos siete indicadores que pueden ayudarlo a diagnosticar la aparición de la demencia.

1. Caídas frecuentes y problemas de coordinación

Si usted o alguien que conoce experimenta lapsos frecuentes de perdida del equilibrio y la coordinación, esto podría ser una señal temprana de que se está instalando la demencia. Investigadores de salud han establecido que las personas con enfermedad de Alzheimer, la forma más frecuente de demencia, corren un mayor riesgo de fracturas de cadera debido a caídas, que otros adultos de su edad.

No está del todo claro por qué, pero como dice Paul Adams, director senior de gestión de productos de Phillips Lifeline, “Imagine no saber dónde está y no reconocer a las personas que lo rodean […] cuando está ansioso y en pánico, tiende a moverse demasiado rápido y descuidadamente”. Entonces, si la percepción espacial es un problema, un médico lo revisará.

2. Desprecio por la ley

Un mal juicio en relación con las finanzas o incluso obedecer la ley puede ser un signo temprano de cambios en el cerebro relacionados con la demencia frontotemporal (FTD). “A veces es difícil comprender el concepto de que una parte específica de nuestro cerebro no funciona correctamente, lo que lleva a comportamientos que pueden abarcar toda la gama de disruptivos, desinteresados y, a veces, criminales”, dijo a Reuters el médico e investigador Georges Naasan.

Nassan escribió un estudio sobre el tema para el Journal of the American Medical Association Neurology, que encontró que los pacientes con FTD eran más propensos a cometer “robo, violaciones de tráfico, insinuaciones sexuales, traspasos y micción pública”, mientras que aquellos con Alzheimer eran más probables de cometer “infracciones de tráfico, a menudo relacionadas con el deterioro cognitivo”.

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Debido a que la capacidad del cerebro para discernir la verdad de las mentiras y el significado subyacente de las palabras está en el lóbulo frontotemporal, los enfermos de demencia a menudo pierden esas discrepancias. (Regenwolke0/Pixabay)

3. Falta de sarcasmo o mentiras

Debido a que la capacidad del cerebro para discernir la verdad de las mentiras y el significado subyacente de las palabras está en el lóbulo frontotemporal, los enfermos de demencia a menudo pierden esas discrepancias. Lo que parece estar mal con los pacientes con demencia es la capacidad de captar las señales verbales y no verbales (como entonación, expresiones faciales, etc.) que normalmente les harían saber que la persona no está siendo seria o honesta.

Un grupo de académicos de la Universidad de California-San Francisco hizo un experimento con una cinta de video de personas que decían mentiras o eran sarcásticas en una conversación y se lo mostraron a un grupo de personas mayores, algunos sanos y otros con demencia. Descubrieron que la credulidad era un indicador confiable de demencia, un hecho que se corresponde con el alto número de pacientes con demencia que son víctimas de estafas.

4. Mirando hacia el espacio vacío

Si bien se sabe que los pacientes con demencia con cuerpos de Lewy muestran fluctuaciones cognitivas, incluida la mirada al espacio durante períodos de tiempo significativos, un estudio de 2010 de la Universidad de Washington en St. Louis mostró que este síntoma a menudo también se encuentra en pacientes con Alzheimer.

A menudo llamado “mirada reducida”, este es un efecto del manejo normal del cerebro del movimiento y seguimiento de los ojos. Si ve esto o si otros lo ven, debe consultar a un médico. Este control disminuido y la conciencia del movimiento ocular también pueden manifestarse en forma de líneas de salto al intentar leer.

5. Pérdida de habilidades motoras y cognitivas

Muchos pacientes con demencia descubrirán que tienen problemas para realizar tareas básicas que alguna vez fueron fáciles. Esto podría incluir la manipulación de objetos, como abotonarse una camisa, que requiere habilidades motoras finas, así como dificultades generales para recordar cómo hacer algo.

Esto puede no ser obvio de una vez, pero un estudio de 2016 mostró que tomar más tiempo para completar las tareas motoras finas estaba altamente correlacionado con la enfermedad de Alzheimer.

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Esta pérdida de empatía a menudo es el resultado de la demencia, particularmente debido a la pérdida de células en lo que los investigadores a menudo llaman el “cerebro social”. (Pxhere)

6. Comer objetos extraños

Los problemas de alimentación son un problema común con los pacientes con demencia, ya sea una pérdida de apetito, comer en exceso o ya no disfrutar de los alimentos “favoritos”. Pero uno de los aspectos más distintivos que acompaña a las enfermedades neuronales degenerativas es comer objetos extraños o no comestibles.

Las razones para esto podrían incluir que un paciente olvida dónde está o qué es lo que está haciendo durante las comidas y pueden percibir accidentalmente un objeto asociado con la comida como parte de la comida misma.

7. Perder la empatía.

“La empatía cognitiva es la capacidad de comprender el estado emocional de otra persona. Le permite captar el estado de ánimo de otra persona, ya sea feliz, temeroso o preocupado”, explicó el Dr. Muireann Irish de Neuroscience Research Australia. Esta pérdida de empatía a menudo es el resultado de la demencia, particularmente debido a la pérdida de células en lo que los investigadores a menudo llaman el “cerebro social”.

Si bien este fenómeno se puede observar tanto en pacientes con Alzheimer como con enfermedad del lóbulo frontotemporal, según el Dr. Irish’s del Journal of Alzheimer’s Disease, este último lo expresa de manera mucho más aguda.

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