9 razones para no darles a tus hijos juguetes hechos en China

Por Elisabeth Li - La Gran Época
08 de Febrero de 2019 Actualizado: 09 de Febrero de 2019

Alrededor del 80 por ciento de todos los juguetes vendidos en el mundo se fabrican en China continental.

Por lo general, el público no sabrá que un juguete es peligroso hasta que un niño se lastime, o hasta que se investigue una denuncia y se publique su posterior retiro del mercado.

1. Animales de goma

En agosto del año pasado más de 31.000 juguetes de animales de goma hechos en China fueron retirados del mercado en Estados Unidos debido a la contaminación de la pintura.

BSN Sports vendió los juguetes desde febrero de 2017 hasta junio de 2018. Vienen en una variedad de tipos de animales y se utilizan principalmente en actividades físicas tales como lanzarlos en un juego.

“Este nuevo incidente de contaminación masiva por plomo en juguetes en 2018 pone de manifiesto cómo los productos infantiles contaminados con plomo siguen llegando a los estantes de las tiendas y llegando a las manos de los niños”, según un informe del Grupo de Investigación de Interés Público de EE. UU.

No se identificó, hasta ahora, un nivel seguro de plomo en sangre en los niños, y la exposición a esta sustancia química puede afectar a casi todos los sistemas del cuerpo, advirtieron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

2. Muñecos con imanes sueltos

Una niña china mira una muñeca “Barbie y Tanner”, fabricados por el gigante de juguetes estadounidense Mattel, que sigue estando a la venta en China a pesar de haber sido retirado del mercado en Estados Unidos, en una tienda de Shanghai, el 15 de agosto de 2007. Según la comisión, el accesorio “pala” de la muñeca tiene un pequeño imán que puede soltarse. (Mark Ralston/AFP/Getty Images)

La retirada del mercado de animales de goma hace recordar a la retirada masiva en 2007 de 19 millones de juguetes fabricados en China, de los cuales la mitad se distribuyeron en Estados Unidos. Los juguetes fueron diseñados por Mattel, la compañía de juguetes más grande de EE. UU.

Entre los retiros se encontraban las muñecas Barbie y Tanner, las muñecas Polly Pocket y varias figuras de acción.

De la cantidad total de juguetes, 18,2 millones contenían imanes pequeños y potentes que podían soltarse.

“Los imanes encontrados por niños pequeños pueden ser tragados o aspirados. Si se traga más de un imán, los imanes pueden atraerse entre sí y causar perforación u obstrucción intestinal, lo que puede ser fatal”, según la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de los Estados Unidos.

La Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de los Estados Unidos anunció la retirada del mercado de millones de juguetes fabricados por Mattel Inc. incluyendo este auto de juguete  “Sarge”. La Comisión pide a los consumidores que retiren inmediatamente los juguetes a los niños y se pongan en contacto con Mattel. (Chip Somodevilla/Getty Images)

Las otras retiradas del mercado consistieron en 436.000 autos de juguete moldeados a presión fabricados en China que representaban al personaje Sarge de la película de animación “Cars”, que estaban recubiertos con pintura a base de plomo en niveles que superaban las normas federales.

“Ningún sistema es perfecto”, dijo Robert A. Eckert, presidente y director ejecutivo de Mattel, al New York Times. “No hay garantía de que no volveremos a estar aquí”.

3. Muñecas y bolas para saltar

Se reveló que 516.000 bolas para saltar fabricadas en China vendidas entre enero de 2012 y julio de 2018 en Canadá tuvieron que ser retiradas tras descubrir que los niveles de ftalatos (PVC) excedían los límites regulados.

Poco después de este retiro, las muñecas de plástico “Montoy” que se vendían en la cadena de descuento Dollarama tuvieron problemas químicos similares, lo que provocó el retiro de unas 52.000 muñecas de las estanterías de las tiendas.

Los niños que chupan o mastican estos juguetes que contienen disruptores endocrinos pueden desarrollar problemas reproductivos y de desarrollo.

4. Bisutería de metal para niños

(Lisa Paul/Flickr/CC BY 2.0)

Se descubrió que la bisutería de metal que usan los niños contenían altos niveles de plomo.

En 2007, alrededor de 103.000 collares, pulseras, colgantes y aretes multicolores importados por Tween Brands de New Albany, Ohio, resultaron afectados. Se vendieron en todo EE.UU. en las tiendas de Limited Too and Justice.

Algunas de las bisuterías anunciaban “High School Musical”, mientras que otras tenían colgantes simples que se intercambiaban por cadenas o cuerdas.

Populares entre los cristianos son las cadenas para niños adornados con el símbolo del pez, y en 2007 se encontró que alrededor de 132.000 estaban contaminados con plomo.

En el mismo año, se descubrió que 300.000 anillos de color plateado contenían altos niveles de plomo. 200.000 piezas de bisutería importada por Spandrel Sales and Marketing de Tempe, de Arizona, estaban igualmente contaminadas, y se vendían en su mayoría en máquinas expendedoras por 25 centavos de dólar, una oferta difícil de rechazar.

5. Juguetes de Spiderman

Un juguete de Spiderman. (Mark Anderson/Flickr/CC BY 2.0)

En 2016, una empresa fue multada con 23.400 dólares por vender juguetes falsificados chinos destinados al mercado navideño del Reino Unido.

Entre los 3700 artículos incautados, los juguetes de Spiderman contenían una pequeña ventosa suelta que representaba un peligro de asfixia para los niños pequeños.

6. Bicicletas y caballetes de arte

Una niña se cae de la bicicleta. (Ian Carroll/Flickr/CC BY 2.0)

Unas 6400 bicicletas infantiles fabricadas en China fueron retiradas del mercado en vísperas de la temporada navideña de 2009 debido a una falla en el freno que hacía que el ciclista pierda el control.

En el mismo período de tiempo, 10.000 caballetes de arte para niños fueron retirados del mercado por contener plomo que excedía los límites federales.

7. Cochecitos de bebé

Un hombre camina con un cochecito de bebé por la calle con una muñeca adentro. (Rachel Docherty/Flickr/CC BY 2.0)

Aunque no es un juguete para niños, los cochecitos de bebé hechos en China están en la lista ya que cerca de un millón de modelos fueron retirados del mercado en 2009 cuando al menos a 12 bebés les fueron amputados los dedos después de quedarles atrapados en las bisagras del cochecito.

La Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de Estados Unidos advirtió que retira del mercado los modelos con problemas además de los antiguos como los que se vendían en 1999 en tiendas como Target and Babies ‘R’ Us.

8. Chupetes

Un bebé duerme con su chupete a su lado. (Hamed Saber/Flickr/CC BY 2.0)

Unos 641.000 chupetes fabricados en China fueron retirados del mercado en 2009 porque representaban un peligro de asfixia.

9. Un estudio sobre los juguetes vendidos en China

En un estudio realizado en 2011 por investigadores de Greenpeace e IPEN, se analizó la contaminación de 500 juguetes y productos infantiles en cinco grandes ciudades chinas, entre ellas Beijing, Hong Kong y Shanghai.

Descubrieron que el 32 por ciento de los juguetes estaban contaminados ya sea con plomo, arsénico, cadmio, mercurio, antimonio o cromo. Cada metal puede causar daño permanente a los sistemas nervioso e inmunológico del niño.

Estos juguetes no solo pueden envenenar a los niños al tocarlos o ingerirlos, sino que estos metales podrían entrar en el cuerpo a través del aire que respiran, según Ada Kong Cheuk-san, una activista de Greenpeace.

Los Hot Wheels, fabricados por Mattel, se exhiben en un estante de una tienda Target en San Rafael, California, el 25 de julio de 2018. (Justin Sullivan/Getty Images)

Algunos de los juguetes probados pertenecen a marcas vendidas fuera de China. Se descubrió que dos autos de juguete fabricados por Mattel, Hot Wheels y Speed Machines respectivamente, contenían arsénico. No está claro si estos productos fueron fabricados por las mismas empresas que producen juguetes para el mercado extranjero.

En respuesta al estudio, la propietaria de Rongjun Toys Industrial dijo al South China Morning Post que estaba sorprendida que uno de sus productos, un auto de juguete, había sido señalado por contener niveles excesivos de plomo, diciendo que los juguetes “deberían” estar libres de metales pesados.

Para más información sobre juguetes potencialmente peligrosos y cómo proteger a sus hijos, visite el informe anual del U.S. PIRG “Problemas en la Tierra de los Juguetes”.

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