9 signos que pueden indicar cáncer de colon: ¿Sientes tu vientre hinchado todo el tiempo?

Por Ruby Mey
24 de Agosto de 2019 Actualizado: 24 de Agosto de 2019

El cáncer colorrectal es una de las formas más pronunciadas y peligrosas de la enfermedad. Es el tercer cáncer más común (excluyendo los cánceres de piel) diagnosticado tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos, según American Cancer Society, y es la segunda causa principal de muertes relacionadas con el cáncer entre los adultos estadounidenses, según  US Centers for Disease Control and Prevention.

Sin embargo, el 60% de los casos de cáncer colorrectal pueden prevenirse con el cribaje (screening). Si estás a mediados de los 40 años y aún no te has hecho un examen de colon, tal vez sea el momento.

La Sociedad Americana del Cáncer ha actualizado sus pautas para la evaluación del cáncer de colon y recto para incluir a los adultos en riesgo promedio a partir de los 45 años en lugar de los 50, como se había recomendado con anterioridad, lo que refleja un aumento en el número de casos de cáncer colorrectal entre los adultos más jóvenes.

Aquí, nos enfocaremos en el cáncer de colon (cáncer del intestino grueso, la parte final del tracto digestivo) y observaremos los primeros síntomas del mismo. Una de las razones por las que el cáncer de colon es tan mortal es que es tan difícil de detectar, ya que los primeros signos son fáciles de confundir con otros problemas de salud mucho menos peligrosos, como la gripe estomacal. Por eso es importante que tanto las mujeres como los hombres adultos se hagan la prueba.

Cáncer de Colon
Cáncer de Colon. (VectorMine/Shutterstock)

Hemos recopilado nueve síntomas y signos de cáncer de colon que debe tener en cuenta:

1. Deposiciones con sangre

Dependiendo de la gravedad, los tumores de cáncer de colon pueden producir heces sanguinolentas que pueden aparecer oscuras, negras o de color alquitrán. Si tienes sangre en las heces sin importar el color o la cantidad, comunícate con tu médico tan pronto como sea posible para que te practiques la prueba. Tu médico podrá hacerte una colonoscopia y determinar la fuente del sangrado.

2. Molestias abdominales

Molestias abdominales
Molestias abdominales. (Shutterstock)

Si se está desarrollando un tumor o pólipo en el colon, puede irritar el revestimiento del estomago y causar dolor y calambres abdominales. Por lo tanto, si has estado experimentando cualquier dolor inusual que esté en curso, consulta con tu médico para que te haga una revisión.

3. Vómitos o náuseas

Vomito y nauseas
Vomito y nauseas. (Metamorworks/Shutterstock)

Si experimentas vómitos constantes o náuseas acompañadas de estreñimiento o dolor, es posible que el cáncer de colon sea la causa, y debes consultar a tu médico de inmediato. A medida que el tumor crece en tamaño, causa obstrucción intestinal de los sólidos y líquidos que tratan de pasar a través de él. El dolor y el estreñimiento resultantes pueden causar náuseas y/o vómitos.

4. Cambios inexplicables en las deposiciones

Dolor estomacal
Diarrea. Imagen Ilustrativa. (Seksan 99/Shutterstock)

Por lo general, las deposiciones deben ser tan fáciles y naturales como orinar, comer y beber. Pero a medida que el cáncer se desarrolla en el colon, puede hacer que las deposiciones se vuelvan irregulares, con síntomas tales como diarrea constante o estreñimiento como resultado. Si estás experimentando cambios inexplicables en tus deposiciones que parecen durar más de lo normal o te sientes fuera de lo normal, debes consultar a tu médico para que te haga una prueba.

5. Flatulencia e hinchazón

Flatulencia e hinchazón. Imagen Ilustrativa. (Shutterstock)

Aunque es completamente normal generar gas hasta 23 veces al día, el exceso de flatulencia puede ser un signo de cáncer de colon. Los gases y la hinchazón son síntomas tardíos causados por tumores en el colon, que crean un obstáculo para los desechos. A medida que estos tumores crecen, los desechos comienzan a acumularse en el colon, resultando en gases dolorosos, distensión y malestar.

6. Anemia inexplicable

Anemia
La anemia severa causa piel amarillenta. (Casa nayafana/Shutterstock)

La anemia es una afección en la que la sangre no tiene suficientes glóbulos rojos sanos. Puede ser causada por la pérdida de sangre en las heces como resultado del cáncer de colon. A medida que el hierro se pierde con las heces, se reducen las reservas totales de hierro en el cuerpo, lo que resulta en una menor producción de nuevos glóbulos rojos y, en consecuencia, anemia. Aunque es común que las mujeres tengan deficiencias de hierro causadas por la menstruación, es poco común en los hombres, y deben hacerse analizar por un médico. Los síntomas comunes de la anemia son fatiga, piel pálida amarillenta, latidos irregulares del corazón y falta de aliento.

7. Fatiga crónica

Mujer con fatiga
Fatiga. Imagen Ilustrativa. (Fizkes/Shutterstock)

A diferencia del cansancio normal por falta de sueño, la fatiga por cáncer no suele aliviarse con el descanso o con bebidas con cafeína como el café, y puede durar desde unos pocos días hasta varios meses. La fatiga por cáncer de colon puede ser causada por células tumorales que compiten con el cuerpo por nutrientes, deficiencias nutricionales causadas por diarrea y/o vómitos, anemia, o simplemente el estrés de experimentar dolor por otros síntomas.

8. Pérdida repentina de peso

La pérdida de peso repentina e involuntaria significa la pérdida de 5 por ciento o más de peso corporal en un período de 6 a 12 meses. Hay varias maneras en que el cáncer de colon puede llevar a la pérdida de peso: las células cancerosas pueden absorber un gran volumen de nutrientes y energía destinados a abastecer al cuerpo; mientras tanto, el sistema inmunológico está trabajando arduamente para combatir el cáncer, consumiendo aún más energía y nutrientes, ambos pueden llevar a la pérdida de peso.

Además, las células cancerosas tienden a liberar sustancias en el cuerpo que pueden cambiar la forma en que los alimentos se convierten en energía, haciendo que el proceso sea menos eficiente, llevando a la pérdida de peso. Si descubres que has perdido mucho peso sin esfuerzo, habla con tu médico de inmediato para determinar la causa. Incluso si no es cáncer de colon, puede ser causado por varias otras afecciones graves.

9. Falta de aliento

Mujer sin aliento
Dificultad para respirar. Imagen Ilustrativa. (Wavebreakmedia/Shutterstock)

El sangrado en el colon que resulta en anemia puede causar síntomas tales como falta de aliento cuando la sangre no puede suministrar suficiente oxígeno a través de la respiración normal.

Descargo de responsabilidad: Este artículo es solo para propósitos informativos y no es un sustituto del consejo médico profesional.

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