Accidente de fútbol dejó a un joven paralizado y así encontró la llave de la felicidad

Por Chris Norton
03 de Septiembre de 2019
Actualizado: 04 de Septiembre de 2019

“Levántate, Norty. Vamos, hombre. Vamos”, dijo mi compañero de equipo Josh Patterson mientras se paraba a mi lado.

El juego había terminado, el montón se había despejado y el resto del equipo corría hacia nuestra línea de banda. Le dije a mis brazos que se levantaran del suelo, pero no pasó nada. En vez de eso, me tumbé boca abajo, inmóvil. El pánico se apoderó de mí al mismo tiempo que me di cuenta de que no podía sentir mis brazos ni mis piernas. No podía sentir el suelo debajo de mi cuerpo. No podía sentir nada debajo de mi cuello.

Resulta que me zambullí para hacer lo que sería mi último tackle de fútbol. Mi cabeza chocó con el muslo del portador de la pelota, rompiendo mi cuello instantáneamente y comprimiendo severamente mi médula espinal. Inmediatamente llamaron a un helicóptero para que me llevara en avión. En ese momento, mi vida cambió para siempre.

Imagen Ilustrativa. (Pixabay / WikiImages)

He aprendido muchas lecciones desde ese día, lecciones de las que escribo en mi libro, The Seven Longest Yards. La más importante de estas lecciones para mí —la que realmente me salvó— fue la comprensión de cuán poderosa puede ser nuestra actitud. Que con suficiente esfuerzo, una transformación de nuestra actitud tiene el poder de reformar completamente nuestra realidad.

Siempre imaginé que mi primer viaje en helicóptero sería una experiencia divertida, pero no podía estar más lejos de la verdad. Solo éramos yo y dos paramédicos en la parte trasera de un helicóptero que iba al centro de trauma más cercano.

No podía mirar alrededor de la cabina, mucho menos por la ventana. En vez de eso, me quedé ahí tumbado, inmovilizado, mirando fijamente hacia arriba.

Imagen Ilustrativa. (Pixabay /HarryStueber)

Mientras despegábamos, las puertas de la inundación en mi mente se abrieron y los pensamientos se estrellaron contra mí. ¿Volveré a jugar al fútbol? ¿Volveré a caminar alguna vez? ¿Volveré a mover las manos alguna vez? ¿Qué clase de mujer querría estar con un tipo que no puede moverse? ¿Estaré solo por el resto de mi vida?

¿Volveré a ser feliz alguna vez?

Era demasiado. Mi corazón latía con fuerza, mi mente se aceleraba. De repente, no tenía suficiente aire. Intenté respirar hondo, pero no pasó nada. Comencé a entrar en pánico. Volví a intentarlo por un par de respiraciones cortas y rápidas, pero todavía nada. Me estaba sofocando. Por primera vez en mi vida, sentí que iba a morir.

“Ayuda”, resollé, pero no sabía si había hecho ruido.

El rugido de las cuchillas del helicóptero ahogó todo. Si no podía oírme, ¿cómo podían oírme los paramédicos? “¡No puedo respirar!”, dije, pero nadie se movió. “Ayuda”, llamé de nuevo, pero ninguno de los paramédicos se volteó hacia mí. Mi única esperanza era hacer contacto visual con uno de ellos. Pero ambos miraban para otro lado.

Olvidando por un momento el problema que me había metido en este lío en primer lugar, traté de agitar mis manos para llamar su atención; se sentaron como piedras cementadas a la camilla. Seguramente el monitor cardíaco les alertará de que estoy luchando, esperaba, pero no tuve mucho tiempo.

Una abrumadora sensación de impotencia me invadió. Estaba por mi cuenta.

Fue en ese momento, el momento en que volé entre la vida y la muerte a 3.000 metros sobre la frontera entre Minnesota y Iowa, que tomé la decisión de retomar el control. Decidí cambiar mi actitud y dejar de verme como la víctima de mis circunstancias. Pensé en el fútbol y en las herramientas que una vez usé para jugar el juego que me gustaba.

Antes de cada toma de contacto, solía visualizar dónde iba a correr, dónde pensaba que estaría la pelota, las posiciones en el campo en las que estarían los demás jugadores. En solo unos segundos, podía tomar la complejidad de un juego de fútbol y dividirlo en partes pequeñas y manejables.

Forcé mi mente ante todas las otras preguntas que me habían consumido momentos antes. Cerré los ojos y visualicé mi boca abriéndose, aspirando aire, y mis pulmones llenándose de oxígeno. Imaginé que mi pecho se elevaba y caía a medida que las respiraciones circulaban por mi cuerpo. Entonces, conté. Un respiro. Dos respiraciones. Tres respiraciones. Las respiraciones eran pequeñas, pero eran algo.

Comencé a concentrarme en el aire que podía respirar, en vez de en todo el aire que no podía obtener.

Con cada pensamiento positivo, cada respiración se hacía un poco más fácil. “Voy a lograrlo”, me dije. “Voy a estar bien”, pensé.

Desde el momento en que mi cuerpo tocó el suelo después del tackle, me concentré completamente en lo que no podía hacer. No podía moverme, no podía sentir, no podía respirar. Los obstáculos se fueron haciendo cada vez más grandes hasta que me abrumaron por completo.

Sin embargo, mi realidad comenzó a cambiar cuando cambié mi enfoque a lo que podía hacer. Por primera vez, me di cuenta de que mi actitud tenía el poder de transformar el mundo que me rodeaba. La lección que aprendí ese día en el helicóptero fue invaluable. En los años venideros, enfrentaría más de lo que me corresponde de obstáculos y desafíos, sin importar cuán complejos o atemorizantes fueran, decidí enfrentarme a ellos con la misma actitud.

Nueve años después, he encontrado las respuestas a las preguntas que atormentaban mi mente mientras el helicóptero despegaba. He dado grandes pasos en mi camino hacia la movilidad, tengo una carrera de orador, me casé con el amor de mi vida y tenemos una hermosa familia juntos. Nunca fue fácil, pero empecé forzándome a centrarme solo en las cosas que podía controlar en ese momento.

Es fácil verme en mi silla de ruedas y pensar que debería ser miserable. Sin embargo, eso no podría estar más lejos de la verdad.

Debo mi felicidad al hecho de que constantemente me estoy señalando a mí mismo las cosas que tengo en lugar de las que no tengo; las cosas que puedo hacer en lugar de las que no puedo.

Nunca he permitido que mi parálisis física paralice mi mentalidad. De hecho, algunas personas me llaman loco, pero estar en una silla de ruedas no es tan malo. Puede que no te des cuenta, pero hay algunas ventajas importantes.

1. No hay que hacer cola. Nunca. Mientras todos se quejan de la espera o de que les duelen los pies, yo me estoy relajando.

2. No sientes picaduras de mosquito. Puedo estar en una fogata y tener 30 mosquitos en las piernas y no siento nada.

3. Nunca se puede perder un juego de sillas musicales. Estoy invicto desde mi lesión. Mis hijos se frustran tanto que incluso intentan empujarme fuera de mi silla a veces, pero siempre terminan descalificados.

4. Es menos probable que te secuestren. Buena suerte al meterme en un vehículo de escape o a menos que su casa segura tenga una rampa para sillas de ruedas accesible, les será difícil subir y bajar las escaleras. No vale la pena la molestia.

5. Consigues el mejor lugar de estacionamiento. Dondequiera que voy tengo plazas reservadas en la primera fila. Desafortunadamente, en Florida, es realmente competitivo.

Es natural centrarse en lo que no podemos hacer, en las cosas que no tenemos o en lo que hemos perdido. Sin embargo, cuando solo nos centramos en lo que está mal, nunca veremos lo que está bien.

Para cambiar tu realidad, debes elegir transformar tu actitud, para enfocarte en las cosas positivas sobre las cuales tienes control. Para muchos, dar estos pasos puede parecer una tarea desalentadora, pero estoy aquí para decirles que a menudo el primer paso no es un paso en absoluto, a veces es tan simple como disminuir la velocidad y tomar profundamente un respiro a la vez.

Para aprender más sobre el viaje de Chris y cómo los momentos más bajos de la vida pueden ser la fuente de nuestros mayores regalos, consulta su libro “The Seven Longest Yards. Está disponible en todos los lugares donde se venden libros.

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