Activistas de derechos humanos solicitan a Blinken que ayude a liberar al reportero nigeriano

Por Douglas Burton
14 de Noviembre de 2021
Actualizado: 14 de Noviembre de 2021

En el 40 aniversario del Día del Escritor Encarcelado, una petición dirigida al Secretario de Estado, Anthony Blinken, pide su ayuda para liberar a un colaborador nigeriano de The Epoch Times. Ese día la Comisión de Derechos Humanos Tom Lantos también celebra un acto para llamar la atención sobre la detención de periodistas.

Luka Binniyat fue arrestado el 4 de noviembre en Kaduna, Nigeria y acusado de “acecho cibernético”, según un estatuto que los críticos consideran que está destinado a silenciar a los periodistas de la oposición.

Binniyat, de 52 años, fue acusado el 9 de noviembre en un juzgado de primera instancia de Kaduna de “ciberacoso” por el comisario de Seguridad Interior del Estado, Samuel Aruwan, por un artículo en The Epoch Times que se reveló que no se habían producido detenciones ni procesamientos un mes después de la matanza de cristianos desarmados en un pueblo del sur de Kaduna, el 26 de septiembre.

El ciberacoso se define en la ley nigeriana como “el acto de amenazar, acosar o molestar a alguien a través de múltiples mensajes de correo electrónico, como a través de Internet, especialmente con la intención de hacer temer al destinatario que se le infligirá un acto ilegal o un perjuicio”, según Research Gate.

“Es absurdo que el poderoso comisionado de seguridad del estado de Kaduna afirme ser víctima de un ‘acoso cibernético’ por parte de un reportero de una pequeña ciudad, basándose en un artículo que escribió para un público estadounidense”, dijo Nina Shea, la principal académica de libertad religiosa del Instituto Hudson.

“El delito federal de ciberacoso en Nigeria se define esencialmente como hacer que alguien se sienta ‘molesto’ por algo enviado a través de Internet y estaba dirigido a los notorios intentos de suplantación de identidad nigerianos”, dijo Shea a The Epoch Times. “La acusación de que el comisionado de seguridad es la víctima en este caso está claramente inventada y tiene la intención de aislarlo incluso de las críticas más leves de los medios”.

“El académico jurídico de la Universidad Estatal de Lagos, Abiodun Ashiru, publicó un artículo bien documentado en una revista, que de hecho, estableció que la disposición sobre el acoso cibernético es una ‘restricción legal al derecho a la libertad de expresión en Nigeria’”, dijo Shea.

La petición al secretario Blinken, el cual planea visitar a los jefes de estado en Kenia y Nigeria esta semana, pide al secretario de Estado que aborde al presidente Muhammadu Buhari de Nigeria para reconsiderar el enjuiciamiento de un periodista que informa a los lectores estadounidenses sobre asuntos de seguridad nacional.

“ Save the Persecuted Christians, una gran coalición de defensores de los derechos humanos, le pide durante su visita a Nigeria esta semana que exprese su profunda preocupación al gobierno nigeriano por las atroces violaciones del discurso y la prensa que tienen lugar actualmente en Nigeria, así como por el abyecto fracaso de ese gobierno a la hora de proporcionar protección y justicia a las comunidades cristianas, que son reiteradamente objeto de ataques asesinos por parte de agresivos pastores fulani musulmanes”, según la petición en nombre de Dede Laugesen, directora ejecutiva de Save the Persecuted Christians.

La carta de adhesión dice además:

“El arresto y la detención injustificada por ‘acoso cibernético’ del Sr. Luka Binniyat, un periodista contratado para una organización de noticias con sede en Estados Unidos y un portavoz internacionalmente respetada de los creyentes perseguidos, es tan solo el último ejemplo de periodistas encarcelados por cargos ridículos y falsos”.

“Binniyat se une a las cada vez mayores filas de periodistas detenidos injustamente por informar sobre la violencia religiosa desenfrenada en Nigeria y por denunciar a los funcionarios ineptos que se niegan a reconocer a las víctimas de estas atrocidades y procesar a los responsables. La presión internacional para liberar a Binniyat debería ser rápida y severa”.

“El abuso del derecho humano universal de Binniyat a la libertad de expresión y opinión solo servirá para silenciar aún más la voz de los periodistas independientes que realizan reportajes vitales sobre la violencia religiosa desenfrenada en Nigeria. La detención de Binniyat, que en ese momento escribía para una audiencia estadounidense, es un esfuerzo descarado de los funcionarios nigerianos para restringir la agencia de prensa libre en Estados Unidos y obstruir el intercambio de información que Occidente necesita de forma crítica para determinar y abordar el alcance total de la persecución en Nigeria, el socio más importante de Estados Unidos en África”.

Laugesen dijo que la petición, publicada el viernes, está recibiendo una “buena respuesta”.

Shea de Hudson se encuentra entre la lista cada vez mayor de críticos que piden la liberación de Binniyat. “Este caso tiene la intención de silenciar a un reportero y distraer la atención del serio tema de su reportaje. El tribunal debe liberar inmediatamente a Luka Binniyat y retirar estos frívolos cargos”, dijo Shea.

El arresto de Binniyat ha sido cubierto por The Epoch Times, Sahara Reporters y The Christian Post—todas son ediciones con sede en Estados Unidos—pero a penas un grupo reducido de periódicos y ningún canal de televisión con sede en Nigeria. En cambio, el arresto y el juicio de Binniyat por difamación en 2017 cuando era jefe de la oficina de Vanguard News, fue ampliamente cubierto por la prensa nigeriana.

“La mayoría de los medios de comunicación nigerianos se niegan a informar sobre el procesamiento por temor a las represalias del gobierno”, escribió Kyle Abts, director ejecutivo del Comité Internacional sobre Nigeria, a The Epoch Times.

En un acontecimiento relevante para el arresto de Binniyat, la Comisión de Derechos Humanos Tom Lantos llevará a cabo un seminario web el 15 de noviembre a las 3:00 p.m. hora del Este sobre el encarcelamiento injusto de periodistas, escritores y académicos de todo el mundo. Esta sesión informativa virtual, organizada conjuntamente por el representante James P. McGovern, demócrata de Massachusetts, y el republicano Christopher H. Smith de Nueva Jersey, estará abierta a legisladores, personal del Congreso, público interesado y los medios de comunicación. Para asistir, regístrese aquí.

La audiencia combina la investigación de tres organizaciones: PEN America, Committee to Protect Journalists (el Comité para la Protección de Periodistas) y Scholars at Risk (Académicos en Riesgo) para crear conciencia sobre el cada vez mayor número de escritores y líderes de opinión encarcelados por expresarse. Los tres grupos han documentado que el número de periodistas y escritores encarcelados ha aumentado considerablemente en los últimos dos años.


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