Acumulación, almacenamiento o compras por pánico

¿Qué es el comportamiento racional o normal en un momento anormal?
Por CAROL MATHEWS
11 de Diciembre de 2020
Actualizado: 11 de Diciembre de 2020

Los síntomas de depresión, ansiedad y trastornos obsesivo compulsivos han surgido o empeorado para muchos durante la pandemia. Esto no es ninguna sorpresa para los médicos y científicos de todo el mundo que trabajan para mejorar el acceso a la información y los recursos de salud mental .

Pero, ¿qué efecto ha tenido la pandemia en otro problema común pero a menudo mal entendido: la acumulación? El problema recibió atención por primera vez cuando las personas apilaron toallas de papel, papel higiénico y desinfectante de manos en sus carritos de compras al comienzo de la pandemia, lo que llevó a algunas personas a preguntarse si ellos o un ser querido mostraban signos de trastorno de acumulación.

La respuesta corta es: probablemente no. El trastorno de acumulación va más allá de la acumulación en caso de emergencia. Soy psiquiatra en la Universidad de Florida y director del Centro de TOC, ansiedad y trastornos relacionados. Recientemente también escribí un libro sobre el trastorno de acumulación. Mi trabajo se centra en identificar las causas del acaparamiento y su impacto en las personas y en la sociedad.

Millones tienen trastorno de acumulación

Aunque a menudo se considera sensacionalista en la prensa popular por ser una rareza del comportamiento, el trastorno de acumulación es una enfermedad psiquiátrica grave que afecta a más de 13 millones de adultos estadounidenses. La causa es una interacción compleja de factores biológicos y ambientales. Los médicos han sabido sobre el acaparamiento durante siglos, aunque el trastorno solo fue reconocido formalmente por la comunidad psiquiátrica como una enfermedad psiquiátrica distinta en 2013. Quizás la persona más famosa que padeció un trastorno del acaparamiento fue Howard Hughes .

El trastorno es crónico y suele durar toda la vida. Aunque los síntomas generalmente comienzan en la adolescencia, generalmente no se vuelven problemáticos hasta mediados o finales de la edad adulta. Nadie sabe exactamente por qué el trastorno tarda tanto en manifestarse; tal vez a medida que los que tienen síntomas de acaparamiento envejecen, su capacidad para decidir qué descartar se ve cada vez más afectada. O puede que tengan menos gente alrededor, como padres o cónyuges, para animarles a deshacerse de los artículos innecesarios.

Lo que está claro es que el aumento de los comportamientos de acumulación a lo largo de la vida no es solo el resultado de la acumulación de desorden de toda la vida. Aproximadamente, el 7 por ciento de los adultos mayores de 60 años tienen un acaparamiento problemático; eso es una de cada 14 personas.

Y contrariamente a la creencia popular, la característica definitoria del trastorno de acumulación no es el desorden. En su lugar, es la dificultad de descartar lo que ya no se necesita. Los artículos que se acumulan con mayor frecuencia son las pertenencias cotidianas: ropa, zapatos, contenedores, herramientas y objetos mecánicos como clavos y tornillos, artículos para el hogar, periódicos, correo y revistas. Aquellos con el trastorno informan que se sienten indecisos sobre qué desechar o temen que el artículo sea necesario en el futuro.

Este problema para deshacerse de artículos, incluso artículos comunes como correo basura, bolsas de plástico y recipientes de plástico, conduce a la acumulación de desorden. Con el tiempo, los espacios cotidianos y de trabajo se vuelven inutilizables. Además de afectar los espacios de vida, el acaparamiento también causa problemas entre cónyuges, entre padres e hijos y entre amigos. En el peor de los casos, el acaparamiento también puede afectar la capacidad de uno para trabajar.

El trastorno de acumulación tiene un impacto sustancial en la salud pública, que incluye no solo la pérdida de días de trabajo, sino también un aumento de las tasas de enfermedades médicasdepresión, ansiedad, riesgo de suicidio y deterioro cognitivo. Hasta la mitad de los que sufren de trastorno de acumulación también sufrirán depresión, y el 30 por ciento o más tendrá un trastorno de ansiedad.

El desorden relacionado con el acaparamiento en los hogares aumenta el riesgo de caídas, plagas o infestación de alimañas, condiciones de vida inestables o inseguras y dificultad para el cuidado personal. Puede que te sorprenda saber que hasta el 25 por ciento de las muertes por incendios en casas se deben al acaparamiento.

Almacenamiento y compras por pánico

¿Cuál es la diferencia entre acopio, compras por pánico y acumulación? ¿Alguien que almacenó papel higiénico y desinfectante de manos en los primeros días de la pandemia desarrollará un trastorno de acumulación? ¿O son, en cambio, planificadores racionales y reflexivos?

Si bien estos términos a menudo se usan indistintamente, la acumulación de existencias y las compras por pánico no son síntomas del trastorno de acumulación. Tampoco son necesariamente el resultado de una condición psiquiátrica o psicológica. En cambio, la acumulación de existencias es un comportamiento normal que muchas personas practican preparándose para una escasez conocida o anticipada. El objetivo del almacenamiento es crear una reserva en caso de que exista una necesidad futura.

Por ejemplo, las personas que viven en climas fríos pueden abastecerse de leña para las chimeneas y sal para los caminos de entrada antes del invierno. De manera similar, quienes viven en el sureste de los Estados Unidos pueden abastecerse de gasolina y agua antes de la temporada de huracanes.

Dicho esto, el almacenamiento puede ser excesivo. Durante una crisis, puede provocar una escasez nacional de artículos esenciales. Esto ocurrió al principio de la pandemia, cuando las personas compraron papel higiénico en grandes cantidades y vaciaron los estantes de las tiendas para todos los demás.

Irónicamente, cuanta más atención de los medios sobre el almacenamiento, más se activa el almacenamiento adicional. Las personas que lean sobre una posible escasez de desinfectante de manos se verán obligadas a comprar tanto como sea posible hasta que ya no esté disponible durante semanas o meses.

Si bien se planifica la acumulación de existencias, la compra por pánico es una reacción impulsiva y temporal a la ansiedad causada por una crisis inminente. Los artículos, incluso si no son necesarios, se pueden comprar simplemente porque están disponibles en los estantes de las tiendas. La compra de pánico también puede incluir la adquisición de enormes cantidades de un artículo en particular, en volúmenes que nunca serán necesarios, o vaciar un estante de la tienda de ese artículo. La adquisición de pánico, que implica obtener cosas gratis a través de obsequios, despensas de alimentos o recolección de residuos, también ocurre durante una crisis.

A diferencia de aquellos con trastorno de acumulación, los compradores y almacenadores de pánico pueden desechar algo que ya no se necesita. Por lo general, una vez que ha pasado la crisis, pueden tirar o regalar estos artículos fácilmente.

Cómo obtener ayuda

Para algunas personas con trastorno de acumulación, la pandemia ha hecho que sea aún más difícil deshacerse de los artículos innecesarios. Otros encuentran que sus pertenencias materiales brindan comodidad y seguridad frente a una mayor incertidumbre. Y otros han usado los cierres como un tiempo de reajuste para finalmente despejar su hogar.

Si usted o alguien que conoce tiene problemas con el acumulamiento, hay ayuda disponible. Los recursos están en el sitio web de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría y en la  Fundación Internacional Obsesiva Compulsiva.

Carol Mathews  es profesora de psiquiatría en la Universidad de Florida. Este artículo se publicó por primera vez en The Conversation.


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