Acusan a cuatro miembros de una familia de Texas de presunta red de tráfico sexual en bar de Houston

Por Katabella Roberts
02 de Abril de 2021
Actualizado: 02 de Abril de 2021

Una familia de Texas fue acusada de tráfico sexual y conspiración para hacerlo, anunció el Departamento de Justicia (DOJ), el 1 de abril.

Maria Botello de 54 años, su hijo, Edgar Botello de 28 años, su sobrino, Arian Botello de 23 años, y su hija, Yudy Lucatero, de 31 años, de Houston presuntamente obligaron a las meseras que trabajaban en el bar, Puerto Alegre, de Houston a participar en actos sexuales comerciales.

Los presuntos hechos ocurrieron entre 2007 y 2020, según la denuncia penal presentada el 30 de marzo. Entre las víctimas se encontraron adultos y al menos un menor.

Maria Botello está acusada de coordinar “citas” con clientes que pagaban 70 dólares por cada 15 minutos con las chicas, según el DOJ.

Su hijo, Edgar, y su sobrino, Arian, presuntamente actuaron como “ejecutores” quienes usaban armas, amenazas e intimidación para mantener el cumplimiento de las víctimas que trabajaban en el bar.

La investigación acusó también a María y a su hija Yudy de discutir “las reglas y procedimientos en relación con el tráfico sexual”.

Al menos una víctima era una menor de 17 años que fue trasladada a EE. UU. específicamente con el propósito de realizar trabajo sexual forzado en el bar, según los investigadores.

Mientras estuvo ahí, fue obligada presuntamente a practicar sexo con fines comerciales.

Se espera que la familia realice su primera comparecencia ante la jueza magistrada de EE. UU. primera instancia, Frances Stacy, a las 2 p.m. del 2 de abril.

Si los miembros de la familia son declarados culpables, cada uno enfrentará un mínimo de 10 años y hasta cadena perpetua en una prisión federal.

La Comisión de Bebidas Alcohólicas de Texas (TABC, por sus siglas en inglés) inició la investigación con la ayuda del Departamento de Policía de Houston (HPD, por sus siglas en inglés) y de la Oficina de Investigaciones de Seguridad Nacional (HSI, por sus siglas en inglés).

La fiscal federal adjunta, Sherri Zack, está procesando el caso.

El Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. dice que una de cada cuatro víctimas de la trata de personas o la esclavitud moderna son niños—y las mujeres y las niñas se ven afectadas de manera desproporcionada por el trabajo forzado, lo que representa el 99 % de las víctimas en la industria del sexo con fines comerciales y el 58 % en otros sectores.

De los 24.9 millones de personas enganchadas en el trabajo forzado, 16 millones son explotadas en el sector privado, como el trabajo doméstico, la construcción o la agricultura; 4.8 millones de personas se encuentran bajo explotación sexual forzada y 4 millones de personas en trabajos forzados impuestos por las autoridades estatales.

El Departamento de Estado descubrió en 2019 que las tres principales naciones de origen de las víctimas de la trata de personas fueron Estados Unidos, México y Filipinas.

Mientras tanto, solo en Texas se reportaron más de 1080 casos de trata de personas en 2019, según la Línea Directa de Trata de Personas. De los reportados, 933 eran mujeres y 261 menores.

El mes pasado, el gobernador de Texas, Greg Abbott, realizó nuevas iniciativas para erradicar la trata de personas relacionada con los cruces ilegales fronterizos entorno a un aumento en las detenciones, incluidas las de menores no acompañados, en la frontera sur.

Las iniciativas contra la trata de personas se incluirán en la “Operación Estrella Solitaria” del estado, que se lanzó a inicios de marzo para abordar el tráfico de personas y drogas a través de la frontera entre EE. UU. y México hacia Texas.

Como parte de los nuevas iniciativas, las tropas y agentes del Departamento de Seguridad Pública de Texas (DPS, por sus siglas en inglés), así como los Rangers de Texas, entrevistarán a menores no acompañados que hayan cruzado la frontera, para identificar a las víctimas de la trata de personas y recopilar información para ayudar a arrestar a los traficantes.

Con información de Mimi Nguyen Ly.


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