Acusan a popular app de fertilidad por supuestamente compartir datos personales con firmas chinas

Por Cathy He
31 de Enero de 2021
Actualizado: 31 de Enero de 2021

Una popular aplicación de fertilidad recibió una demanda por, supuestamente, enviar datos personales a empresas de análisis chinas, sin el consentimiento de los usuarios.

Premom, un rastreador de ovulación digital, propiedad de la empresa Easy Healthcare, establecida en Illinois, fue objeto de críticas el año pasado después que un observatorio sobre temas de privacidad descubrió que la aplicación, dirigida a dispositivos Android, compartía datos sobre sus usuarios, sin permiso, a tres empresas chinas dedicadas a la publicidad.

La información compartida incluía datos de ubicación e identificadores únicos de dispositivos, que se pueden usar para rastrear las actividades de un usuario en sitios web y en otras aplicaciones, dijo, en agosto de 2020, el Consejo Internacional de Responsabilidad Digital (IDAC). Dichos datos también son utilizados por empresas de análisis para crear perfiles de comportamiento del consumidor.

Las tres firmas eran Jiguang, UMSNS y Umeng, todas empresas chinas de análisis de datos. Umeng es una startup, con sede en Beijing, propiedad de Alibaba, el gigante del comercio electrónico.

En la demanda colectiva, presentada en un tribunal de distrito de Illinois el 20 de enero, también aparecieron señalamientos contra Easy Healthcare. El intercambio de datos ocurrió entre el 2017 y el 2020 y violó las políticas de privacidad de Premom, las cuales prometían no compartir datos personales con “plataformas de publicidad, datos, corredores o revendedores de información”, según el documento judicial.

“Esto se estaba haciendo en secreto y sin… el conocimiento de los usuarios de la aplicación Premom”, afirma la demanda.

En el documento se alega que Easy Healthcare “engañó” a los usuarios “porque, sin saberlo, trabajó directamente con estas tres entidades chinas antes de lanzar la aplicación Premom”.

“Antes de su lanzamiento, [Easy Healthcare] codificó, en el software de la aplicación Premom, las entradas para que esas entidades chinas pudieran acceder y tomar… la información personal y los datos de ubicación de los usuarios”, agregó.

La demanda dice que los datos de los usuarios, que se compartieron con las empresas chinas, fueron almacenados en servidores en China. “Según la ley china, todos estos datos son accesibles a la República Popular China y, a su vez, al Partido Comunista de China”, dice el documento.

Premom no respondió de inmediato una solicitud de comentarios. Pero le dijo a The Washington Post, en agosto pasado, que había revocado el acceso de Jiguan a los datos. La compañía también le dijo al medio que “actualmente no utilizaba” las otras dos compañías chinas, pero no comentó sobre el análisis de IDAC, el cual muestra que el intercambio de datos tuvo lugar hasta el 19 de junio de 2020.

Los hallazgos del IDAC impulsaron a los fiscales generales estatales de Connecticut, Illinois y Washington D.C. a iniciar investigaciones a la app.

El intercambio de datos estadounidenses con empresas chinas fue un punto importante en la política internacional durante la administración Trump. El entonces presidente Donald Trump emitió una orden que prohibió la popular aplicación TikTok. La orden se emitió para bloquear el acceso de Beijing a grandes volúmenes de datos estadounidenses, los cuales podrían ser usados para operaciones de inteligencia y para mejorar las herramientas de inteligencia artificial del régimen. La prohibición se encuentra actualmente en medio de una impugnación en los tribunales.

Trump también emitió otra orden, obligando a la empresa matriz china de TikTok a ceder la propiedad de la aplicación estadounidense a accionistas estadounidenses. Trump había aprobado un acuerdo de asociación cuyo principio era: A TikTok se le permitiría continuar operando en Estados Unidos y ByteDance crearía una nueva compañía llamada TikTok Global, con las compañías estadounidenses Oracle y Walmart teniendo participación accionaria.

Si bien ambas empresas estadounidenses han mantenido su compromiso con el acuerdo de septiembre de 2020, la asociación no se ha formalizado.

La administración de Joe Biden no ha indicado cómo lidiará con TikTok. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo el 25 de enero que la administración estaba revisando una serie de políticas, de la era Trump, sobre China, y agregó que el presidente está “firmemente comprometido a asegurarse de que las empresas chinas no se apropien indebidamente y utilicen indebidamente los datos estadounidenses”.

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