Adolescente pasea por una granja y encuentra los restos de un mastodonte

Por Zachary Stieber - La Gran Época
17 de Mayo de 2019 Actualizado: 17 de Mayo de 2019

Un adolescente de Iowa, Estados Unidos encontró un hueso de la mandíbula de un mastodonte prehistórico mientras buscaba puntas para una flecha.

El hueso mide 76 cms. de largo y proviene de un mastodonte joven, un animal que una vez vagó por América del Norte y tenía una apariencia similar a la de los elefantes de hoy en día, informó el medio de prensa Iowa City Press-Citizen

Los restos se encontraron en una granja y se entregaron al Repositorio de Paleontología de la Universidad de Iowa. La pareja propietaria de la granja se negó a ser identificada ni dar el nombre de la granja, pero dijeron que ya habían encontrado restos de un mastodonte en su propiedad en el pasado.

Se desconoce también el nombre del adolescente que descubrió el hueso, ya que solo se logró identificarlo como un estudiante de secundaria.

Tiffany Adrain, la jefa del repositorio, dijo que ella y un equipo fueron a la granja a recolectar el hueso y tratar de encontrar evidencia de dónde podrían haber más huesos dentro de la propiedad.

“Hace un par de semanas nos notificaron que alguien había encontrado un fósil en medio de un pequeño río en la propiedad”, dijo Tiffany a OMS-TV. “En realidad, fue un estudiante de secundaria quien encontró el objeto, y los propietarios nos contactaron y nos notificaron [y] nos enviaron fotografías. Pudimos ver de inmediato que era un hueso de la mandíbula de un mastodonte. Un mastodonte es un elefante extinto, grande y peludo”.

“De inmediato sabes que es un mastodonte debido a sus dientes”, agregó.

Tiffany dijo que los restos no son algo fuera de lo común en el estado de Iowa, y que se encuentran con mayor frecuencia alrededor del agua.

“Creo que la gente encuentra cosas todo el tiempo”, le dijo a Press-Citizen. “Tal vez mientras están en una canoa o pescando en una banca. Los agricultores, en particular, pueden encontrar cosas con bastante facilidad en la tierra”.

Tiffany es la única empleada a tiempo completo del repositorio. Ella ha documentado unos 148.000 especímenes con la ayuda de estudiantes.

El Ministro de Cultura y Deporte de Honduras, Tulio Mariano Martínez, cerca del colmillo de un mastodonte durante una exhibición en la antigua casa presidencial en Tegucigalpa, el 8 de mayo del 2012. (Créditos; Orlando Siera/GettyImages)
Alejandra González, restauradora del Museo Nacional de Paleontología en El Salvador, restaura la quijada de un mastadonte el 25 de junio del 2001. (Créditos: Daniel LeClaire/Getty Images)

Mastodontes

Los huesos de mastodonte pueden parecer similares a los huesos de un mamut, pero en realidad son diferentes, escribió Pamela Groves, de la Universidad de Alaska, en un blog para el Servicio de Parques Nacionales.

“A pesar del parecido superficial, los mastodontes eran distintos a los mamuts. Los mastodontes eran más pequeños y robustos que los mamuts, con colmillos más cortos y rectos. Los mastodontes buscaban madera y sus molares tenían conos puntiagudos especialmente adaptados para comer hojarasca leñosa. Los mamuts pastaban, por lo que sus molares tenían superficies planas para comer pasto”, escribió.

Dientes de mastodonte encontrados cerca de Padilla, al sureste de Bolivia, el 19 de septiembre del 2014. (Créditos: Aizar Raldes/AFP/Getty Images)

“La evidencia reciente sugiere que el mastodonte habitó en Beringia durante un episodio más cálido, o interglacial, cuando habían árboles o arbustos, probablemente [más de] 75.000 años atrás”.

Según el Museo del Estado de Nueva York, los mastodontes preferían vivir en áreas boscosas donde podían encontrar algunos de sus alimentos favoritos, incluidos las hojas de coníferas, las ramitas y los arbustos.

“El mastodonte estadounidense muy probablemente vivía en pequeños rebaños mixtos que incluían hembras adultas y sus crías. Los hombres, al alcanzar la madurez sexual a la edad de 10 años, se separaban de la manada y vivían una vida más solitaria”, declaró el museo.

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