Adoptar el camino de la conciencia para reducir la presión arterial

Por Dennis Thompson
20 de Noviembre de 2022 4:23 PM Actualizado: 21 de Noviembre de 2022 12:53 PM

La conciencia plena es una práctica centenaria que se ha puesto de moda en los últimos años, y un nuevo estudio afirma que puede ayudar a la salud del corazón.

Según un nuevo ensayo clínico, el entrenamiento en mindfulness o conciencia plena puede ayudar a las personas a controlar mejor su presión arterial alta, ayudándolas a mantener un estilo de vida saludable.

Los investigadores descubrieron que un programa de mindfulness personalizado de ocho semanas ayudó a las personas a reducir su presión arterial sistólica en casi 6 puntos durante un período de seguimiento de seis meses.

Eso fue significativamente mejor que la reducción de 1,4 puntos que se produjo en las personas que se sometieron a la atención habitual de la presión arterial, dijeron los investigadores durante una presentación el domingo en la reunión anual de la Asociación Americana del Corazón, en Chicago. Estas investigaciones se consideran preliminares hasta que se publican en una revista revisada por expertos.

Los resultados podrían ser relevantes para la salud de los pacientes, dado que estudios anteriores han descubierto que un descenso de 5 puntos en la presión sistólica se traduce en un 10 por ciento menos de riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, dijo el investigador principal Eric Loucks, director del Centro de Atención Plena de la Universidad de Brown.

“Si podemos entrenar a las personas en habilidades de atención plena y luego aplicar esas habilidades a las relaciones de las personas con las cosas que sabemos que influyen en la presión arterial ─como la actividad física, la dieta, el cumplimiento de la medicación antihipertensiva o el consumo de alcohol─ podríamos ser capaces de potenciar los efectos” de su plan de control de la presión arterial prescrito, dijo Loucks.

Por ejemplo, en este estudio los participantes instruidos en mindfulness tendían a hacer más ejercicio y a comer mejor, señaló.

Alrededor del 46 por ciento de los estadounidenses tienen la presión arterial alta, pero solo la mitad de ellos la tienen controlada, dijo Loucks.

Loucks y sus colegas reclutaron a unas 100 personas con presión arterial elevada y no tratada para que asistieran a sesiones semanales de entrenamiento grupal en mindfulness. Estas personas también asistieron a un retiro de atención plena de un día de duración.

El entrenamiento en atención plena mejora la autoconciencia de las personas sobre sus propios pensamientos, emociones y sensaciones físicas, ayudándoles a prestar atención a sus respuestas y regular sus emociones, dijo Loucks.

En este caso, la atención plena ayuda a las personas a percibir y reconocer cómo se sienten después de tomar buenas decisiones que mejoran su presión arterial, dijo.

“Casi todo el mundo se siente bien después de la actividad física, a menudo durante horas, y las elecciones dietéticas pueden tener un gran impacto en cómo nos sentimos en el cuerpo y en la mente. Por ejemplo, algunas personas, cuando comen algo dulce, tienen un subidón de azúcar y luego un bajón”, dijo Loucks. “Así que solo tenemos que notarlo, con una conciencia curiosa y sin prejuicios, y luego actuar con habilidad en respuesta a lo que estamos detectando”.

A continuación, los investigadores compararon lo bien que los pacientes controlaron su presión arterial durante seis meses con otro grupo de 100 pacientes a los que se les proporcionó la atención habitual: un tensiómetro a domicilio, educación sobre el control de la presión arterial y acceso a un médico.

“Vimos reducciones bastante agradables en la presión arterial durante seis meses de seguimiento en comparación con el grupo de control”, dijo Loucks.

Un análisis más detallado descubrió que las personas del grupo de atención plena eran más propensas a comer alimentos saludables para el corazón, a hacer más ejercicio y tener un comportamiento sedentario con menos frecuencia, dijo Loucks. También informaron de menores niveles de estrés.

Me gustaría que esto fuera replicado por otros grupos distintos al nuestro, con un tiempo de seguimiento más largo y con muestras de participantes más generalizables”, dijo Loucks. “Si eso ocurriera y los resultados se mantuvieran, podría ser un enfoque atractivo para ayudar a controlar la presión arterial de aproximadamente la mitad de los estadounidenses que tienen hipertensión”.

Este tipo de entrenamiento de atención plena podría apoyar las estrategias que ya han demostrado ayudar a controlar la presión arterial, dijo el Dr. Amit Khera, director del programa de cardiología preventiva de la UT Southwestern en Dallas.

“Necesitamos estrategias complementarias para ayudar a reducir la presión arterial”, dijo Khera. “Igualmente importante, necesitamos estrategias para ayudar a las personas a adoptar los hábitos de vida que les permitan ayudar a reducir su presión arterial”.

La reducción de 6 puntos de la presión arterial observada en los pacientes de mindfulness “es clínicamente importante, y es significativa”, añadió la Dra. Janani Rangaswami, directora del programa cardiorrenal de la Universidad George Washington en Washington, D.C.

“Este enfoque basado en el mindfulness, además de la atención estándar con farmacoterapia, es una adición realmente bienvenida a la literatura sobre la hipertensión”, dijo Rangaswami.

Más información

La Universidad de Harvard tiene más información sobre el mindfulness.

FUENTES: Dr. Eric Loucks, director del Centro de Atención Plena de la Universidad de Brown, Providence, R.I.; Dr. Amit Khera, director del programa de cardiología preventiva de la Universidad de Texas Southwestern, Dallas; Dr. Janani Rangaswami, director del programa cardiorrenal de la Universidad George Washington, Washington, D.C.; presentación en la reunión anual de la Asociación Americana del Corazón, Chicago, 6 de noviembre de 2022.

Este artículo se publicó originalmente en el sitio web de HealthDay.

 


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