Adultos mayores con prediabetes rara vez llegan a padecer la autentica Diabetes

Según los resultados del estudio, los médicos deberían centrar sus esfuerzos en la detección de otros indicadores, como la hipertensión
Por JOHNS HOPKINS UNIVERSITY
22 de Febrero de 2021
Actualizado: 22 de Febrero de 2021

Según un nuevo estudio, los adultos mayores clasificados como prediabéticos debido al aumento de cantidades moderadas de azúcar en sangre no suelen desarrollar una auténtica diabetes.

Los médicos siguen considerando que la prediabetes es un indicador útil del riesgo futuro de diabetes en los adultos jóvenes y de mediana edad. Sin embargo, el estudio, en el que se realizó un seguimiento de casi 3500 adultos mayores, con una edad media de 76 años, durante unos seis años y medio, sugieren que la prediabetes no es un marcador útil del riesgo de diabetes en personas de edad avanzada.

“Nuestros resultados sugieren que, en el caso de los adultos mayores con niveles de azúcar en sangre en el rango de la prediabetes, pocos desarrollarán realmente la diabetes”, dijo Elizabeth Selvin, profesora del departamento de epidemiología de la Escuela Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins y autora principal del trabajo, publicado en JAMA Internal Medicine.

“La categoría de prediabetes no parece ayudarnos a identificar a las personas de alto riesgo. En su lugar, los médicos deberían centrarse en los cambios de estilo de vida saludable y en los factores de riesgo de enfermedad importantes, como el tabaquismo, la hipertensión arterial y el colesterol alto”.

La diabetes de tipo 2 en Estados Unidos

La diabetes de tipo 2 provoca un exceso crónico de glucosa en la sangre, lo que sobrecarga los órganos, incluidos los riñones, debilita el sistema inmunitario y daña los vasos sanguíneos, favoreciendo las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares, entre otras afecciones.

La prevalencia de la diabetes de tipo 2 diagnosticada en Estados Unidos era del 1% en la década de 1950 y en la actualidad pasó a ser de más del 7%. Los investigadores creen que la cifra real actual, incluyendo la diabetes no diagnosticada, supera el 12%. Este fuerte incremento se debe al envejecimiento de la población estadounidense y al aumento de las tasas de sobrepeso y obesidad.

Los médicos han utilizado el concepto de prediabetes —que implica niveles de glucosa en sangre más altos de lo normal pero que aún no están en el rango diabético—como indicador de un riesgo elevado de diabetes en personas jóvenes y de mediana edad. Sin embargo, la utilidad del concepto en los adultos mayores —especialmente los de 70 años o más—ha sido menos clara.

“Es muy común que los adultos mayores tengan niveles de glucosa en sangre al menos ligeramente elevados, pero la probabilidad de que evolucionen hacia la diabetes ha sido una cuestión no resuelta”, dijo Selvin.

De la prediabetes a la diabetes

Para conocer mejor la evolución de los adultos mayores con prediabetes, Selvin y sus colegas recurrieron al Estudio sobre el Riesgo de Aterosclerosis en las Comunidades (ARIC). Este gran proyecto epidemiológico realizado a un grupo de referencia, financiado por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre de EE.UU., que incluye a participantes blancos y negros, se lleva a cabo en cuatro centros médicos estadounidenses, incluido el Johns Hopkins, desde 1987.

Para su análisis de la prediabetes, los investigadores seleccionaron a 3412 participantes en el estudio ARIC que habían acudido a una visita de seguimiento entre 2011 y 2013—un momento en el que los participantes tenían entre 71 y 90 años—y que no tenían antecedentes de diabetes. A continuación, los investigadores observaron cómo habían cambiado las mediciones de los niveles de glucosa en sangre de los participantes en la siguiente visita de seguimiento durante 2016-17.

Como se esperaba, los investigadores encontraron que la “prediabetes”, definida según dos medidas diferentes de análisis de sangre, era muy común entre los participantes en la visita de 2011-13. Aquellos con prediabetes, definidos por niveles moderadamente altos de glucosa en sangre tras el ayuno nocturno (la prueba de glucosa alterada en ayunas, o IFG), representaban el 59 % de la muestra inicial, y aquellos con prediabetes definidos con una prueba de sangre diferente para la hemoglobina glicosilada (HbA1c), representaban el 44 % de la muestra inicial.

Sin embargo, los resultados mostraron que solo un pequeño número de los participantes que tenían prediabetes en 2011-13 habían desarrollado diabetes en el momento de la visita de 2016-17: el 8% de los prediabéticos definidos por el IFG y el 9% de los prediabéticos definidos por la HbA1c.

Por el contrario, el 44% del grupo IFG y el 13% del grupo HbA1c habían mejorado lo suficiente en la visita de 2016-17 como para que los resultados de sus pruebas volvieran a estar en el rango normal. Además, el 16% y el 19% de estos dos grupos habían fallecido por otras causas en 2016-17.

Centrarse en mejorar el estilo de vida

Los resultados muestran que los adultos mayores con prediabetes, a lo largo de intervalos como el del estudio, son más propensos a tener niveles de azúcar en sangre más bajos —o a morir por otras razones— que progresar hacia la diabetes. “Parece que, en los adultos mayores, la ‘prediabetes’ no es un diagnóstico sólido”, dijo Selvin.

“Nuestros hallazgos apoyan un enfoque en las mejoras del estilo de vida, incluyendo el ejercicio y la dieta cuando sea factible y seguro, para los adultos mayores con prediabetes”, dijo la primera autora Mary Rooney, una becaria postdoctoral en la Escuela Bloomberg. “Este enfoque tiene amplios beneficios para los pacientes”.

Selvin y sus colegas recomiendan que, en el caso de los adultos mayores, los médicos centren sus esfuerzos de detección en los factores de riesgo, como la hipertensión, que son más útiles para predecir la enfermedad y la mortalidad en esta población.

Este artículo fue publicado originalmente por la Universidad Johns Hopkins. Publicado de nuevo a través de Futurity.org bajo licencia Creative Commons 4.0.


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