Advierten sobre riesgo de cáncer en extracto de mentol utilizado en cigarrillos electrónicos

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
17 de Septiembre de 2019 Actualizado: 17 de Septiembre de 2019

Investigadores estadounidenses presentaron el 16 de setiembre de 2019 un análisis de los riesgos del pulegone como producto cancerígeno, que está siendo usado en los cigarrillos electrónicos con sabor a menta y mentol y en productos de tabaco sin humo.

Pulegone, es un componente que se extrae de aceites preparados a partir de plantas de menta, incluyendo menta, hierbabuena y poleo. El producto también viene producido en modo sintético.

Los autores, Sairam Jabba y Sven-Eric Jordt, ambos de la Universidad de Duke en Carolina del Norte, dicen que en 2018, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) prohibió en Estados Unidos el pulegone sintético como aditivo alimentario, sin embargo se está usando en los cigarrillos electrónicos en niveles peligrosos.

En su publicación en los archivos JAMA Internal Medicine, ponen en evidencia que este extracto causa carcinomas hepáticos, metaplasia pulmonar y otras neoplasias cuando se administra en forma oral en animales, según un estudio.

Dos hombres soplan humo de cigarrillos electrónicos para hacer trucos de vapeo mientras actúan en un escenario en Pretoria, Sudáfrica, el 1 de septiembre de 2019. (GUILLEM SARTORIO / AFP / Getty Images)

Pese a estos peligros, los autores advierten que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estadounidenses detectaron cantidades sustanciales de pulegone en líquidos de cigarrillos electrónicos con sabor a menta y mentol y productos de tabaco sin humo comercializados en los Estados Unidos.

“Aunque la industria del tabaco ha minimizado los niveles de pulegone en los aromas de cigarrillos debido a problemas de toxicidad, la cantidad en los cigarrillos electrónicos con sabor a menta y mentol deben considerarse un “riesgo para la salud”, señalaron en el análisis.

“Si no se permite el pulegone en los alimentos, no hay razón para que se permita en los cigarrillos electrónicos”, dijo además el Dr. Jordt, según un reporte de WebMd.  

El médico sugirió que muchas compañías de cigarrillos electrónicos usan el pulegone porque es un químico mucho menos costoso que otros saborizantes de mentol y menta. “Simplemente están comprando lo menos costoso que pueden agregar para obtener el sabor”.

El presidente Donald Trump y el Secretario de Salud y Servicios Humanos Alex Azar anunciaron el 11 de septiembre desde la Casa Blanca, que junto con la FDA  tienen la “intención de finalizar un documento de orientación que comience la aplicación para exigir que se eliminen del mercado todos los sabores (para vapear), excepto el tabaco”, esto incluye el sabor a menta y mentol del poligone.

“Esto incluiría sabor a menta y mentol, así como sabores de caramelo, sabor a chicle, sabor a fruta, sabor a alcohol. Ud. entiende a que deriva”, dijo Azar. Esto probablemente incluye los extractos de psicoactivos de marihuana, como THC.

La epidemia de Insuficiencia respiratoria grave por vapeo con cigarrillos electrónicos se cobró seis víctimas en Estados Unidos mientras que los casos reportados ascendieron a más 450 con 380 de ellos confirmados hasta el 12 de septiembre, informó la CDC.

Trump dijo que la FDA “francamente, debería haber estudiado hace unos años de una manera mucho más avanzada” el problema de los cigarrillos electrónicos. “No lo hizo”.

Por su parte el gobernador de Nueva York, Andrew M. Cuomo anunció el 15 de septiembre una acción ejecutiva de emergencia para prohibir la venta de cigarrillos electrónicos con sabores en el Estado de Nueva York, que inducen al vapeo, sin embargo dijo a la prensa que podría haber una excepción con la menta y mentol.

La propuesta de Cuomo de permitir sólo la menta y mentol entre los sabores provocó una reacción de Harold Wimmer, presidente de la asociación pulmonar American Lung Association, quien dijo que Cuomo había perdido “la oportunidad de tomar medidas decisivas” ya que “si bien el anuncio de hoy fue bien intencionado, impulsará a nuestros jóvenes a usar productos con sabor a mentol en cantidades aún mayores”.

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