Aeropuerto de Ecuador incauta 185 tortugas galápagos bebés envueltas en plástico en una maleta

Por Louise Bevan
01 de Abril de 2021
Actualizado: 01 de Abril de 2021

Los funcionarios de aduanas del aeropuerto de Ecuador interceptaron una maleta con 185 tortugas bebé, en ruta desde las Islas Galápagos al continente. Las crías, envueltas individualmente en plástico, fueron descubiertas durante una inspección rutinaria de equipaje el 28 de marzo.

Los funcionarios del Aeropuerto Ecológico de Galápagos, en la isla de Baltra, estimaron que las tortugas tenían menos de tres meses, reportó BBC. Lamentablemente, 10 de ellas murieron durante el transporte.

Al parecer, las crías de tortuga de galápagos pueden alcanzar un precio de unos 5000 dólares por ejemplar entre los coleccionistas de mascotas exóticas. El director del aeropuerto, Jorge Rosillo, afirmó que ciertas especies son “muy codiciadas en el mercado asiático”, reportó Sky News.

(Cortesía del Aeropuerto Ecológico de Galápagos)
(Cortesía del Aeropuerto Ecológico de Galápagos)

La maleta, marcada como “souvenirs” (“recordatorios”), fue entregada por una empresa de transporte con destino a la ciudad de Guayaquil. Las autoridades creen que los contrabandistas empacaron firmemente a las tortugas con plástico para que las máquinas de rayos X del aeropuerto no detectaran ningún movimiento. Sin embargo, el personal del aeropuerto sospechó.

Los funcionarios del aeropuerto compartieron el descubrimiento en Facebook.

Las autoridades aeroportuarias de Galápagos, que participan en la lucha internacional contra el tráfico de especies silvestres —la Declaración del Palacio de Buckingham—, “capacitan sistemáticamente a su personal y se comprometen a notificar a las autoridades policiales competentes los envíos sospechosos de contener especies silvestres ilegales y sus productos”, declararon.

El ministro de Medio Ambiente de Ecuador, Marcelo Mata, expresó en Twitter su rechazo al contrabando por considerarlo “un delito contra la vida silvestre y el patrimonio natural de los ecuatorianos”.

(Cortesía del Aeropuerto Ecológico de Galápagos)
(Cortesía del Aeropuerto Ecológico de Galápagos)
(Cortesía del Aeropuerto Ecológico de Galápagos)

El contrabando de animales de las Galápagos conlleva una pena de uno a tres años de prisión. Hasta la fecha, no se ha detenido a nadie en relación con las 185 tortugas traficadas, pero los integrantes de la empresa de transporte fueron retenidos para ser interrogados. La investigación policial está en proceso.

Las 175 crías sobrevivientes fueron puestas al cuidado del Parque Nacional de Galápagos.

Las tortugas de las Galápagos, las más longevas de todos los vertebrados, con un promedio de vida de más de 100 años, son una de las numerosas especies exclusivas de estas islas del Océano Pacífico.

Como especie en peligro de extinción, la tortuga se enfrenta al tráfico ilegal para el comercio de mascotas exóticas como una de las mayores amenazas para su existencia.


(Cortesía del Aeropuerto Ecológico de Galápagos)


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