Agricultor africano desentierra una millonaria piedra preciosa gigante azul violeta… ¡otra vez!

Por Louise Bevan
09 de Agosto de 2020
Actualizado: 09 de Agosto de 2020

Un ganadero de Tanzania se convirtió en millonario de la noche a la mañana en junio, después de encontrar dos gemas gigantes. Un mes después, su empresa encontró otra.

El afortunado, Saniniu Laizer, de 52 años, dirige una pequeña empresa minera y vendió las dos piedras preciosas de tanzanita, las más grandes de su país, por 3,3 millones de dólares.

La tercera piedra preciosa, descubierta en julio, pesaba 14 libras (aproximadamente 6 kg) y se vendió por 2 millones de dólares. Laizer dice que planea usar los fondos para ayudar al desarrollo de su comunidad local.

Laizer con dos de las piedras preciosas de tanzanita más grandes de Tanzania, que pesan 20 libras y 11 libras (aproximadamente 9 y 5 kg respectivamente), en Manyara el 24 de junio de 2020 (FILBERT RWEYEMAMU/AFP a través de Getty Images)

El ganadero, que tiene 4 esposas y 30 hijos, alentó a sus compañeros mineros de pequeña escala y jefes mineros a trabajar en colaboración con el gobierno después del pago de los USD 5.3 millones.

“Vender al gobierno significa que no hay atajos… son transparentes”, dijo Laizer en la ceremonia de entrega celebrada en una de las minas Merelani en la región de Manyara, en el norte de Tanzania, según cita la BBC. Al evento del 3 de agosto asistieron cientos de personas.

Después de vender las dos primeras piedras preciosas gigantes de su empresa, que pesaban aproximadamente 9 kg (20 libras) y 5 kg (aproximadamente 11 libras), Laizer hizo una celebración en su casa, en el distrito Simanjiro de Manyara.

Después de que se desenterró la tercera piedra preciosa azul violeta, Laizer dijo que el cheque del gobierno se combinaría con las ganancias de las dos primeras piedras y se destinaría a la construcción de una escuela y un centro de salud en su ciudad natal.

“Quiero construir esta escuela cerca de mi casa”, explicó Laizer a la BBC. “Hay mucha gente pobre por aquí que no puede permitirse llevar a sus hijos a la escuela. No tengo educación, pero me gusta que las cosas se manejen de manera profesional, así que me gustaría que mis hijos manejen el negocio de manera profesional”.

Además, Laizer destinó el 10 por ciento de su cheque original de USD 3.3 millones para que se distribuyera entre sus trabajadores.

En julio, Laizer apareció en la televisión de Tanzania con su enorme cheque del gobierno, después de que el Banco de Tanzania compró oficialmente las dos primeras piedras preciosas. El presidente John Magufuli telefoneó para felicitar a Laizer por el impresionante hallazgo de su empresa y le dijo al ministro de minerales, Doto Biteko, que las valiosas piedras preciosas daban “confirmación de que Tanzania es rica”, informa Reuters.

Laizer posa con su copia de cheque agrandada del gobierno, después de vender sus dos primeras piedras preciosas en Manyara, el 24 de junio de 2020 (FILBERT RWEYEMAMU/AFP a través de Getty Images).

Las minas del norte de Tanzania han estado protegidas por un muro desde abril de 2018, construido para disuadir la minería ilegal y el contrabando transfronterizo de la codiciada y cada vez más rara piedra preciosa. Magufuli afirmó que el 40 por ciento de la tanzanita producida por las minas se estaba perdiendo antes de que se levantara el muro.

La empresa minera artesanal de Laizer se financia con las ganancias de la agricultura de su granja de ganado, informó The Guardian. Los mineros cavan a mano y Laizer no estaba presente cuando se excavaron las tres piedras preciosas que batieron récords.

La región de Manyara en Tanzania es la única fuente conocida de tanzanita en el mundo, una piedra preciosa azul violeta que es más rara que el diamante, según el Instituto Gemológico de América. Tiffany & Co nombró a la piedra en honor al país, donde se descubrió por primera vez en 1967.

La tanzanita ganó popularidad casi de la noche a la mañana entre los diseñadores de joyas, los profesionales de las gemas y los clientes más exigentes después de ingresar al mercado. Desde entonces, la piedra preciosa oscura se ha regalado como piedra de nacimiento para las personas nacidas en diciembre y como el regalo “tradicional” designado para los 24° aniversarios de bodas.

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