Águila calva captura una cría de halcón para cenar y acaba adoptándola

Videos del nido muestran una rara familia de rapaces
Por Michael Wing
10 de Agosto de 2022 2:37 PM Actualizado: 10 de Agosto de 2022 2:37 PM

Las imágenes en directo de la cámara del nido de un águila calva captaron el extraordinario momento en que una familia de águilas calvas adoptó a una pequeña cría de aguililla de cola roja en la isla de Gabriola, en la Columbia Británica.

Un águila calva adulta dejó caer en su nido lo que parecía una bola de pelusa, presumiblemente comida viva para que su joven águila empezara a desgarrar miembro a miembro.

Pero, al parecer, la familia cambió de opinión y decidió criar lo que en realidad era una mísera e indefensa aguililla como uno de los suyos.

“Este pájaro probablemente procedía de un nido de aguililla de cola roja que fue presa de las águilas calvas adultas”, dijo a la CBC el profesor David Bird, ornitólogo de la Universidad McGill.

“Y lo siguiente es que la pequeña aguililla se levanta y empieza a pedir comida de inmediato. Eso es lo que le salvó la vida”.

Una cría de aguililla de cola roja en un nido de águila calva en la isla de Gabriola, en la Columbia Británica. (Cortesía de Pam McCartney, Growls)
La aguililla con su hermano mayor, el águila calva. (Cortesía de Pam McCartney, Growls)
La aguililla estira sus alas mientras espera el día con su hermano el aguilucho de cola roja. (Cortesía de Pam McCartney, Growls)

La cámara del nido del águila está supervisada por Pam McCartney, voluntaria de la organización de defensa de la naturaleza Growls, que quedó impresionada por la adopción entre especies.

Al principio, el aguililla de cola roja y el águila permanecían en lados opuestos del nido, y la madre águila apenas prestaba atención a la pequeña presa, dijo McCartney.

Pero al anochecer, la madre ya estaba alimentando y cuidando a la pequeña aguililla de cola roja como si fuera uno de los suyos.

Esta cámara de nido es una de las varias que gestiona Growls en la isla de Gabriola, situada frente a Nanaimo, en la isla de Vancouver.

La ubicación específica del nido se mantiene en secreto para que los observadores de aves no molesten a la familia interespecífica.

Es muy raro observar este comportamiento inusual, y mucho menos captarlo con una cámara, dijo el profesor Bird.

La cría de aguililla de cola roja tras ser llevada al nido. (Cortesía de Pam McCartney, Growls)
La aguililla de cola roja es vista en el nido de las águilas. (Cortesía de Pam McCartney, Growls)
Las imágenes de la cámara del nido del águila calva muestran a toda la familia. (Cortesía de Pam McCartney, Growls)
La hora de la cena en el nido de las águilas. (Cortesía de Pam McCartney, Growls)

Consideradas cazadoras oportunistas, las águilas calvas adultas probablemente vieron a la cría de aguililla de cola roja en su nido y la cogieron cuando se les presentó la oportunidad.

Además, la cría tuvo mucha suerte de no ser aplastada por las poderosas y afiladas garras de la rapaz. “Yo las he tenido en mi puño. Sé lo que se siente”, dijo Bird.

La aguililla de cola roja, que tenía entre 2 y 3 semanas de vida, tenía un aspecto muy similar al de una cría de águila calva.

Según McCartney, la familia de águilas había perdido anteriormente a una de sus dos crías; la aguililla de cola roja parece ocupar ahora su lugar.

Ella ha estado observando la cámara del nido de forma obsesiva desde que la aguililla de cola roja fue depositado a principios de junio.

Observando a la aguililla y a su hermano el águila interactuando desde antes del amanecer hasta después del atardecer, se ve a la aguililla de cola roja mucho más pequeño “despertando” a su contraparte más grande alrededor del amanecer. En una ocasión, se ve al águila joven alimentando a la aguerrida aguililla.


(Cortesía de Pam McCartney, Growls)

Es algo maravilloso de presenciar, dice McCartney.

“Para mí es increíble, y me parece que son como una familia feliz”, añade. “Todos se llevan bien [y] a veces se dan pequeños, ya sabes, besos de águila o lo que sea, besos de rapaz”.

No es la primera adopción de este tipo en B.C. En 2017, una pareja de águilas calvas con tres aguiluchos fue vista criando una aguililla de cola roja en Sidney, cerca de Victoria. La cría de aguililla creció fuerte y sana, pero salió volando prematuramente, probablemente porque las aguilillas de cola roja se alimentan de presas diferentes.

A las águilas calvas les suelen gustar los peces pequeños que se encuentran en las marismas; las aguilillas de cola roja se inclinan más por los ratones, roedores y conejos, dice Bird.

Las sorprendentes imágenes de la isla de Gabriola son una novedad para el profesor.

“No creo que en mi vida hubiera creído que iba a ver eso”, dijo. “Es algo bastante raro de ver”.


(Cortesía de Pam McCartney, Growls)


(Cortesía de Pam McCartney, Growls)


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