Alertan sobre posibles estafas románticas antes de San Valentín

Por JANITA KAN
13 de Febrero de 2021
Actualizado: 14 de Febrero de 2021

Con la proximidad del día de San Valentín, las autoridades federales y estatales estadounidenses están advirtiendo al público que se mantenga alerta ante las posibles estafas románticas, que alcanzaron en 2020 un récord de 304 millones de dólares en pérdidas reportadas por el gobierno federal.

Las estafas románticas, también conocidas como fraude de confianza, involucran a estafadores que se aprovechan de las víctimas que buscan compañía en las aplicaciones de citas en línea y en los sitios de redes sociales. El objetivo de estos estafadores es acceder a la información financiera o de identificación personal de las víctimas, según el FBI.

A las víctimas se les suele pedir que envíen dinero mediante transferencias bancarias o a través de tarjetas de recarga como MoneyPak o tarjetas de regalo, dicen las autoridades.

En 2020, la Comisión Federal de Comercio recibió más de 32,000 denuncias de estafas románticas, que totalizaron una pérdida de unos 304 millones de dólares, según se informó a la agencia. Esta cifra supuso cerca de un aumento del 50 por ciento con respecto a 2019.

La agencia dijo que la cantidad promedio que se envió a los estafadores en 2020 fue de 2500 dólares, y que las personas de 70 años o más en promedio reportaron las pérdidas individuales más altas, de 9475 dólares.

En una base de datos separada mantenida por el FBI, en 2020 se registraron de todo el país casi 23,768 quejas con la oficina, que sumaron alrededor de 605 millones dólares en pérdidas.

“Los delincuentes que llevan a cabo estafas románticas son expertos en lo que hacen y parecerán genuinos, atentos y creíbles”, dijo la oficina de campo del FBI en Washington en un video pregrabado.

“Desconfíe de las personas que solo conoce por Internet y que se apresuran a establecer una relación y a ganar su confianza. Pueden pedirle dinero para una emergencia o un gasto inesperado, e incluso pueden pedirle que pague su viaje para visitarle”.

La oficina del Fiscal General de Texas publicó un vídeo el 11 de febrero para advertir sobre esta estafa, afirmando que las víctimas son especialmente vulnerables debido al aislamiento provocado por la pandemia del virus del PCCh (Partido Comunista Chino).

En el extranjero se está observando una tendencia similar de fraude romántico, que también se atribuyó a la pandemia. Los datos de UK Finance muestran que entre enero y noviembre de 2020 en comparación con 2019, en el Reino Unido se registró un aumento del 20 por ciento en el fraude romántico por transferencia bancaria.

Del mismo modo, en Australia, la Comisión Australiana de Competencia y Consumo advirtió que había habido una afluencia de estafas en el país. Una mujer de Queensland que creyó haberse enamorado de un oficial del ejército estadounidense que conoció por Internet, acabó blanqueando involuntariamente 116,152 dólares (150,000 dólares australianos) a una banda de delincuencia organizada.

El FBI recomienda que cuando tenga una cita con alguien que conoció a través de Internet se tengan en cuenta los siguientes consejos:

– Los estafadores pueden utilizar los detalles compartidos en las redes sociales y sitios de citas para conocerlo mejor y dirigirse a usted.
– Investigue la foto y el perfil de la persona mediante búsquedas en línea para ver si la imagen, el nombre o los detalles se han utilizado en otros lugares.
– Vaya despacio y haga muchas preguntas.
– Tenga cuidado si el individuo parece demasiado perfecto o le pide rápidamente que se comunique “fuera de línea”.
– Tenga cuidado si el individuo intenta aislarla de sus amigos y familiares.
– Tenga cuidado si el individuo afirma estar trabajando y viviendo lejos, ya sea en la otra punta del país o en el extranjero.
– Tenga cuidado si el individuo promete reunirse en persona, pero luego siempre cancela por alguna emergencia.
– Tenga cuidado si le piden que envíe fotos inapropiadas o información financiera que pueda ser utilizada posteriormente para extorsionarle.
– Nunca envíe dinero a nadie que no conozca personalmente.
– Nunca ayude a nadie a transferir dinero a través de su propia cuenta o de la de otra persona. Podrían convertirlos en una “mula de dinero” involuntaria para el delincuente, ayudándoles a llevar a cabo otro esquema de robo y fraude

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