“Algo extraño está sucediendo”, dice la NASA sobre la expansión del universo

Por Celeste Armenta
26 de Mayo de 2022 8:09 PM Actualizado: 04 de Junio de 2022 7:49 PM

La aparente estabilidad de la expansión del universo y lo que hasta ahora se sabía del tema está siendo desafiado por los recientes datos que arrojó el telescopio espacial Hubble y que la NASA publicó en estos días. El hallazgo es tan novedoso que incluso los investigadores plantean que “algo extraño está sucediendo” en el universo.

Después de 30 años, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA, completó un “maratón” en el que ha medido más de 40 “marcadores de hitos” de espacio y tiempo que está ayudando a los científicos a medir con precisión la expansión del universo, pero con un radical cambio.

El 19 de mayo, la NASA publicó un artículo en el que se informa del hito alcanzado por Hubble, en el que se presenta el “misterio” de la velocidad del universo en expansión.

La búsqueda de la tasa de expansión del universo comenzó en la década de 1920, se explica, con las mediciones realizadas por los astrónomos Edwin P. Hubble y Georges Lemaître. Más tarde, en 1998, se descubrió la “energía oscura”, una misteriosa fuerza repulsiva que acelera la expansión del universo.

Y más recientemente, tan solo en los últimos años, los datos arrojados por Hubble y otros telescopios mostraron un giro:

“Una discrepancia entre la tasa de expansión medida en el universo local en comparación con las observaciones independientes justo después del Big Bang, que predicen un valor de expansión diferente”.

La causa de esa discrepancia es un “misterio”, pero los datos de Hubble “respaldan la idea de que algo extraño está sucediendo, posiblemente relacionado con una nueva física”.

“Hay una discrepancia entre la tasa en nuestro universo local en comparación con las observaciones justo después del Big Bang, lo que sugiere una física extraña“, publicó la NASA en Twitter.

Esta colección de 36 imágenes del Telescopio Espacial Hubble de la NASA presenta galaxias que albergan variables Cefeidas y supernovas. Estos dos fenómenos celestes son herramientas cruciales utilizadas por los astrónomos para determinar la distancia astronómica y se han utilizado para refinar nuestra medición de la constante de Hubble, la tasa de expansión del universo. Créditos: NASA, ESA, Adam G. Riess (STScI, JHU)

El astrofísico y premio nobel Adam Riess, explicó que se está “obteniendo la medida más precisa de la tasa de expansión del universo a partir del patrón oro de los telescopios y los marcadores de millas cósmicas”.

Riess es el líder de una colaboración científica que investiga la tasa de expansión del universo llamada SH0ES, que significa Supernova, H0, para la Ecuación del Estado de la Energía Oscura, y dijo que con esta aportación Hubble realmente está cumpliendo la misión para la que fue construido.

“Esta es probablemente la obra maestra del Hubble, porque tomaría otros 30 años de vida del Hubble incluso duplicar este tamaño de muestra”, agregó Riess.

Los últimos resultados duplican la muestra anterior de marcadores de distancia cósmica que habían predicho que la tasa de expansión del universo sería más lenta de lo que realmente ve el Hubble.

Por alguna desconocida razón, el universo cambió su velocidad de expansión de acuerdo a los datos que dejó la huella de la “súper explosión”.

Hubble se concibió para proporcionar datos de las cefeidas, estrellas que se iluminan y apagan periódicamente, y que se observan dentro de nuestra Vía Láctea y otras galaxias. Son el “estándar de oro” de los marcadores de distancias cósmicas, y para calcular distancias mucho mayores, los astrónomos utilizan estrellas en explosión llamadas supernovas.

Debido al gran tamaño de la muestra del telescopio Hubble, “solo hay una posibilidad entre un millón de que los astrónomos se equivoquen debido a un sorteo desafortunado”, dijo Riess, “un umbral común para tomar en serio un problema en física”.

Y aunque los astrónomos no vislumbran una explicación de la desconexión entre la tasa de expansión del universo local frente al universo primigenio, la respuesta abre la posibilidad de estudios de física adicional del universo.

“En realidad, no me importa cuál sea el valor de expansión específicamente, pero me gusta usarlo para aprender sobre el universo”, agregó Riess.


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