Alimentos que ayudan a afrontar las alergias estacionales

La inflamación provocada por las alergias puede ser desagradable, pero hay formas agradables de tratarlas
Por Joseph Mercola
28 de Noviembre de 2021
Actualizado: 28 de Noviembre de 2021

A medida que el clima se calienta y los árboles y la hierba florecen, aumentan los desafíos de las alergias estacionales. La afección se denomina rinitis alérgica o fiebre del heno y afecta a 19.2 millones de adultos estadounidenses y a 5.2 millones de niños. Muchos médicos recurren en gran medida a los medicamentos recetados para aliviar los síntomas.

Si usted sufre de alergias, es importante entender lo que está sucediendo en su interior. Una vez que lo haga, podrá ver por qué es una buena idea comer alimentos que desencadenen acciones metabólicas e inmunitarias que puedan reducir su dependencia de la medicación.

Para dar un ejemplo, considere uno de los síntomas menos reconocidos. Es probable que esté familiarizado con los síntomas comunes de estornudos, congestión o secreción nasal y ojos llorosos y con picor. Sin embargo, un número considerable de personas con alergias también experimentan una notable niebla cerebral.

Esto se debe a que la respuesta inflamatoria desencadenada por una reacción alérgica puede afectar al cerebro. Puede interferir en el sueño y provocar congestión en el oído medio. Esta inflamación puede provocar sensaciones de mareo o niebla cerebral. Los datos también sugieren que las alergias tienen un efecto significativo en la función cognitiva.

Por ejemplo, las investigaciones descubrieron que la inflamación vinculada a la alergia puede impedir el aprendizaje en los niños en edad escolar, causar una alteración de la función cognitiva en áreas que requieren una atención sostenida, afectar a la memoria a corto y largo plazo y al procesamiento de la información, y puede causar una fatiga significativa y cambios de humor.

Un estudio encontró pruebas que apoyan una estrecha relación entre la respuesta alérgica, las citoquinas inflamatorias y el sueño como posibles mediadores. Existen varias opciones naturales para las personas que experimentan reacciones alérgicas estacionales. Los siguientes cinco alimentos se encuentran entre los que ayudan a reducir los síntomas y la inflamación asociados a las alergias.

El jengibre puede reducir las alergias estacionales

El jengibre tiene una larga historia de uso medicinal, incluso como remedio natural para las afecciones digestivas y respiratorias. Los altos niveles de fitoquímicos antiinflamatorios pueden haber contribuido a los efectos positivos que tuvo el jengibre en un estudio con animales para suprimir las citoquinas proinflamatorias y la activación de los mastocitos, lo que reduce los síntomas de la rinitis alérgica.

Otro estudio en laboratorio y en humanos demostró que una variedad especial de té verde japonés (té verde Benifuuki) y el extracto de jengibre tenían un efecto significativo en la supresión de las citocinas y las alergias de tipo retardado que aparecen entre uno y tres días después de la exposición. Once semanas después de comenzar el estudio, los que tomaban té Benifuuki tenían una menor incidencia de picor de ojos, secreción nasal y dolor de garganta.

Los resultados sugieren que un mes consecutivo de consumo de té verde con extracto de jengibre podría reducir los síntomas de la rinitis estacional sin afectar a la respuesta inmunitaria normal. El jengibre tiene otros beneficios, como la protección contra el daño del ADN tras la exposición a los radicales libres. En un estudio histórico publicado en el Journal of the American College of Nutrition en 2012, el jengibre demostró la capacidad de reducir varios marcadores inflamatorios.

Por supuesto, el jengibre también tiene otros efectos terapéuticos estudiados no relacionados con las alergias. El uso más común del jengibre es para aliviar los síntomas de las náuseas y los vómitos. Un estudio de la Universidad de Miami demostró que el jengibre puede sustituir a los antiinflamatorios no esteroideos en pacientes con osteoartritis de rodilla. También fue tan eficaz como los analgésicos para ayudar a las mujeres con dismenorrea primaria (dolores menstruales) y fue eficaz contra el dolor muscular inducido por el ejercicio.

Beneficios de los superalimentos apícolas

La abeja melífera produce valiosos alimentos naturales que algunos han denominado “superalimentos”. Entre ellos se encuentran la jalea real, el propóleo y el polen de abeja. El polen de abeja es el que las abejas recogen de las plantas y llevan a la colmena.

Los análisis demostraron que el polen de abeja contiene ocho de los nueve aminoácidos esenciales y que éstos pueden ser hasta siete veces superiores a los que se encuentran en un peso igual de otros alimentos ricos en proteínas. El polen de abeja también tiene un alto contenido en bioflavonoides, complejo vitamínico B y vitaminas A, C, D, E y K. Tradicionalmente se utilizada para aumentar la energía, incluso por algunos atletas olímpicos.

El análisis de los compuestos que se encuentran en el polen de abeja revela que tienen propiedades antiinflamatorias, antimicrobianas y antifúngicas en el cuerpo y un potencial de eliminación de radicales libres. El polen de abeja interviene en la cicatrización de heridas, tiene propiedades anticancerígenas y puede estimular el sistema inmunitario. Otras evaluaciones muestran que puede inhibir la activación de los mastocitos que desencadenan las reacciones alérgicas estacionales.

El polen de abeja también puede utilizarse para ayudar a desensibilizar el cuerpo a las alergias estacionales. Para obtener la máxima eficacia, comience a tomar el polen de abeja todos los días al menos seis semanas antes de que comience a mostrar los síntomas de la alergia. Continúe tomándolo durante toda la temporada. El polen de abeja ayuda a estimular la producción de anticuerpos, lo que a su vez ayuda a eliminar su reacción alérgica.

Los poderes antioxidantes de la vitamina C

La vitamina C también se conoce como ácido ascórbico. Cuando se piensa en alimentos con alto contenido de vitamina C, lo primero que se nos viene a la cabeza son los cítricos, como las naranjas y los pomelos. Sin embargo, otras buenas fuentes son los pimientos, las fresas, el brócoli, las coles de Bruselas y las grosellas negras.

La vitamina C es una vitamina hidrosoluble que es un cofactor esencial en varias reacciones enzimáticas y se relaciona con un menor riesgo de hipertensión arterial, derrame cerebral y enfermedad coronaria. Otras pruebas sugieren que puede ser un tratamiento complementario para reducir las lesiones cardíacas después de un ataque al corazón o un procedimiento cardíaco.

Es posible que conozca los estudios que demuestran que su consumo regular puede acortar modestamente la duración del resfriado común. Pero, ¿sabía que la vitamina C también puede ayudar a reducir sus síntomas de alergias estacionales?

Un estudio publicado en 2018 utilizó vitamina C intravenosa en pacientes con síntomas respiratorios relacionados con la alergia. Más del 50 % de los participantes en el estudio solo usaron vitamina C. Los investigadores encontraron que las observaciones sugieren que “la vitamina C intravenosa de alta dosis reduce los síntomas relacionados con la alergia.” La vitamina C es un antihistamínico y antioxidante natural. La histamina es uno de los mediadores inflamatorios que desencadenan los síntomas comunes en una respuesta alérgica estacional. Algunas personas encuentran alivio a sus síntomas alérgicos cuando toman medicamentos antihistamínicos sin receta.

Tratar la rinitis alérgica con cúrcuma

La cúrcuma, que pertenece a la familia del jengibre, es una especia común que también se utiliza en la medicina tradicional. Históricamente, se utilizaba en la medicina ayurvédica y en la medicina tradicional china. El principal ingrediente activo de la cúrcuma es la curcumina, que da a esta raíz su color amarillo.

La curcumina tiene propiedades antiinflamatorias, antisépticas, antitumorales y antioxidantes. Cuando se utilizó en un modelo animal, la curcumina inhibió la liberación de histamina de los mastocitos y demostró una “marcada inhibición de la respuesta alérgica en los animales tratados con curcumina, lo que sugiere un papel importante de la curcumina en la reducción de la respuesta alérgica”, según el estudio publicado en Molecular Nutrition and Food Research.

Un estudio más reciente en humanos, publicado en Annals of Allergy, Asthma & Immunology, incluyó a 241 pacientes con síntomas de rinitis alérgica (RA) para comprobar la eficacia de la curcumina. Los investigadores midieron la resistencia al flujo de aire nasal y descubrieron que la curcumina aliviaba la congestión nasal, los estornudos y la rinorrea. Estudios anteriores de laboratorio sugieren que la curcumina puede tener un efecto significativo sobre los síntomas de las alergias estacionales.

Los investigadores de este estudio en humanos concluyeron: “Este estudio piloto proporciona la primera prueba de la capacidad de la curcumina para mejorar el flujo de aire nasal y modular la respuesta inmunitaria en pacientes con RA”.

El salmón podría reducir la sensibilidad alérgica

El salmón de Alaska capturado en estado salvaje tiene un alto contenido en ácidos grasos omega-3. Hay tres formas identificadas de grasas omega-3: el ácido alfa-linolénico (ALA), el ácido eicosapentaenoico (EPA) y el ácido docosahexaenoico (DHA). El ALA se encuentra sobre todo en las plantas, mientras que el DHA y el EPA se encuentran en el pescado graso y el marisco.

El cuerpo suele convertir el ALA en DHA a niveles que no son suficientes para la salud del cerebro y el corazón. Algunos estudios descubrieron que la tasa de conversión es inferior al 0.5%. En otras palabras, para obtener suficiente EPA y DHA para tener un efecto antiinflamatorio en enfermedades como el asma y las alergias, es necesario consumir alimentos ricos en EPA y DHA.

Los estudios también han sugerido que una mayor ingesta de ácidos grasos omega-6 está relacionada con una mayor incidencia de respuestas alérgicas estacionales. Las grasas omega-6 se encuentran en los aceites procesados de semillas o “vegetales”, como los de cártamo, maíz, soja y sésamo. En otras palabras, en la mayoría, si no en todos, los alimentos procesados.

También existe una asociación entre el consumo de grasas omega-3 durante el embarazo y una menor incidencia de alergias estacionales en bebés y niños, lo que sugiere que existe una asociación protectora. Un estudio transversal basado en la población de 568 adultos demostró que aquellos con un mayor índice de omega-3 tenían un menor riesgo de rinitis alérgica.

Curiosamente, también descubrieron que aquellos con una mayor ingesta dietética de ALA experimentaban algunas de las mismas reducciones. Un estudio más reciente analizó la asociación entre la dieta mediterránea, rica en ácidos grasos omega-3, y las enfermedades inflamatorias crónicas, como las alergias estacionales.

Postulan que la solubilidad y la absorción de ciertos fitoquímicos pueden mejorar cuando se consumen con alimentos ricos en omega-3. Esto podría explicar el mecanismo de acción que subyace al papel de las grasas omega-3 y los micronutrientes liposolubles en el desarrollo de la inflamación alérgica.

Más formas de aliviar las alergias estacionales

Las alergias estacionales afectan a varios sistemas corporales, por lo que el uso de un enfoque multifacético aumenta las posibilidades de reducir los síntomas y las reacciones. Al igual que con la mayoría de las enfermedades que afectan al sistema inmunitario, es fundamental empezar por un intestino sano.

Las reacciones alérgicas comienzan en el sistema inmunitario cuando una proteína relativamente inofensiva desencadena una reacción exagerada, produciendo anticuerpos para atacar al alérgeno. La dieta y la salud intestinal desempeñan un papel crucial en la optimización de la función inmunitaria.

Por supuesto, una estrategia que ayuda a reducir los síntomas es reducir la exposición a los desencadenantes. Hay varias formas de ayudar, como limitar las actividades al aire libre a las horas en que los recuentos de polen son más bajos. Esto suele ser a última hora de la tarde, ya que en un día normal los recuentos de polen alcanzan su punto máximo a partir de media mañana. Limite las actividades al aire libre cuando el tiempo sea cálido, seco y ventoso, ya que los recuentos de polen pueden ser mayores.

Utilice guantes cuando trabaje en el jardín y evite tocarse los ojos. Cuando termine de trabajar al aire libre, dúchese y lave la ropa. Pase la aspiradora por su casa, incluidos los muebles, con regularidad. Lo ideal es utilizar una aspiradora con filtro HEPA, dejar los zapatos en la puerta para evitar que el polen entre en casa y utilizar un filtro de aire HEPA para reducir la exposición a los alérgenos.

La naturaleza también proporciona varios compuestos que ayudan a aliviar la rinitis alérgica y las alergias estacionales apoyando su sistema inmunológico y bloqueando los síntomas alérgicos, muchos de los cuales se desencadenan a partir de la liberación de histamina.

El Dr. Joseph Mercola es el fundador de Mercola.com. Médico osteópata, autor de best-sellers y ganador de múltiples premios en el campo de la salud natural, su visión principal es cambiar el paradigma de la salud moderna proporcionando a las personas un recurso valioso para ayudarles a tomar el control de su salud. Este artículo fue publicado originalmente en Mercola.com


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