Alternativas naturales a la terapia de reemplazo hormonal

Por Diana Hembree
22 de Marzo de 2022 12:33 PM Actualizado: 22 de Marzo de 2022 12:33 PM

¿Qué alternativas naturales existen a la terapia de reemplazo hormonal?

Las mujeres que deciden no complementar sus niveles decrecientes de estrógeno con hormonas recetadas pueden elegir entre una variedad de remedios “naturales” que pueden ayudar a aliviar sus síntomas menopáusicos. La raíz de cimicifuga puede aliviar los sofocos, con menos efectos secundarios que los estrógenos. Algunos médicos alternativos promueven cremas elaboradas con extracto de ñame silvestre convertido en una forma de progesterona para el tratamiento de los sofocos y la sequedad vaginal, aunque se ha investigado poco sobre su seguridad o eficacia. Estos productos se venden como alternativa a la progesterona sintética (o progestina).

Asegúrese de hablar con su médico antes de probar estos remedios alternativos, ya que algunos suplementos interactúan con la medicación recetada o pueden perjudicar a las personas con ciertas condiciones médicas.

Este es el resumen de los tratamientos alternativos:

Soja

Los expertos saben desde hace tiempo que las mujeres japonesas, que consumen grandes cantidades de soja, sufren menos sofocos que las mujeres occidentales, y los estudios preliminares realizados en Estados Unidos respaldan esta observación. Si quiere probar la soja, busque en el supermercado o en la tienda de alimentos saludables alimentos como el tofu, el tempeh, el miso, la leche de soja y las nueces de soja tostadas. Muchos expertos desaconsejan tomar soja en polvo hasta que se realicen más investigaciones.

Cohosh negro

La raíz de cimicifuga fue anunciada durante mucho tiempo por los herbolarios como un remedio eficaz para diversas dolencias relacionadas con la menopausia. El Ministerio de Sanidad alemán aprobó esta hierba para el tratamiento de los sofocos. En un estudio, 80 mujeres que la tomaron durante tres meses redujeron el número medio de sofocos de cinco al día a solo uno. Sin embargo, los Institutos Nacionales de la Salud llevaron a cabo un ensayo clínico y no encontraron diferencias entre las mujeres que tomaron cohosh negro y las que tomaron un placebo, o píldora ficticia, en cuanto al número de sofocos que tuvieron. Y una investigación publicada en la revista Menopausia demostró que el cohosh negro no tenía ningún efecto sobre síntomas como la sequedad vaginal o los cambios en las hormonas reproductivas.

El Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa afirma que aún no hay suficientes pruebas científicas para sacar conclusiones sobre la eficacia del cohosh negro para aliviar los síntomas de la menopausia. El extracto de cimicifuga está disponible en la mayoría de las tiendas de alimentación; la mayoría de los estudios utilizaron el producto Remifemin en una dosis de 40 miligramos al día. (Precaución: Según los Institutos Nacionales de la Salud, algunos productos comerciales de cohosh negro provocaron daños en el hígado, aunque no está claro si el cohosh negro es el culpable. Si nota algún síntoma de daño hepático al tomar cohosh negro, como hinchazón abdominal u orina oscura, deje de tomar la hierba y acuda al médico inmediatamente).

Dong Quai

El remedio herbal chino dong quai se promociona con frecuencia como tratamiento para los síntomas de la menopausia, pero un reciente ensayo de seis meses de duración con 71 mujeres posmenopáusicas descubrió que, cuando se utilizaba solo, no ofrecía ningún alivio de los sofocos. Se puede comprar el dong quai en forma de polvo, píldora o tintura, pero tomarlo solo o en productos preparados comercialmente es probable que sea ineficaz y puede causar efectos secundarios no deseados, como una erupción cutánea o un sangrado menstrual abundante. Si quiere probarla, los expertos en hierbas recomiendan que acuda a un herbolario chino cualificado que pueda recetarle una combinación adecuada de hierbas adaptada a tus necesidades particulares.

Cócteles de hierbas

Hay una gran cantidad de suplementos nutricionales y mezclas de hierbas de venta libre que dicen aliviar una amplia gama de problemas de la menopausia. Estos cócteles curativos pueden contener ginseng, alholva, regaliz, zarzaparrilla, linaza, trébol rojo o bayas del árbol casto. Hay pocos datos sobre su eficacia o seguridad.

¿Son seguros estos tratamientos?

Nadie lo sabe con certeza. Aunque varias de estas sustancias fueron utilizadas durante años por los herbolarios, la mayoría de los tratamientos alternativos no han sido ampliamente estudiados, por lo que siguen existiendo dudas sobre su seguridad. Muchos remedios naturales se consideran suplementos nutricionales y no fármacos, por lo que no están tan regulados por el gobierno como los medicamentos con o sin receta. Sin embargo, algunos de ellos pueden ser tan potentes -y peligrosos- como los medicamentos tradicionales. Y como hay tan pocos datos sobre estas sustancias, todavía no se sabe realmente qué cantidad hay que tomar para sentirse mejor. También es difícil saber lo que se está tomando; los estudios demuestran que la potencia y la calidad de estos productos varían mucho.

Si decide probar un tratamiento alternativo, tendrá que ser paciente; los efectos pueden tardar hasta doce semanas en aparecer.

Es aconsejable consultar a su médico y a un herbolario o naturópata cualificado antes de utilizar terapias alternativas. Y si quiere probar estos tratamientos, comuníqueselo a su médico; tal vez pueda recomendarle uno que sea adecuado para usted (aunque algunos médicos podrían desaconsejarle por completo este tipo de remedios). También debe informar a su médico de cualquier problema de salud que tenga y de los medicamentos que esté tomando. Al igual que los tratamientos farmacológicos tradicionales, algunos remedios alternativos pueden interferir con los medicamentos que está tomando o causar problemas si tiene ciertas afecciones.

¿Qué más puedo hacer?

Lleve una dieta baja en grasas y rica en calcio; no fume; si bebe alcohol, hágalo con moderación; y haga ejercicio con regularidad. Estas son las medidas más importantes que puede tomar para aliviar las molestias de los síntomas de la menopausia. También son cruciales para mantener a raya las enfermedades cardíacas y la pérdida de masa ósea. Algunas mujeres también informaron que reducir el estrés mediante el yoga también ayuda a reducir los molestos síntomas.

Además, use ropa por capas, de modo que pueda quitarse un jersey, por ejemplo, si tiene un sofoco. Intente evitar llevar camisetas o jerséis pesados que no pueda quitarse (en público) si lo necesita.

Referencias

Albertazzi P, et al. The effect of dietary soy supplementation on hot flushes. Obstet Gynecol;91(1):6-11.

Cohosh negro. Institutos Nacionales de Salud. Consultado el 12 de junio de 2021. https://www.nccih.nih.gov/health/black-cohosh

Hirata JD, et al. ¿Tiene el dong quai efectos estrogénicos en mujeres posmenopáusicas? A double-blind, placebo-controlled trial. Fertil Steril ;68(6):981-6.

Clínica Mayo. Sofocos: Alivia las molestias de la menopausia.

Carta de los farmacéuticos. Calcio y otros suplementos para el síndrome premenstrual.

Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa. Síntomas de la menopausia y MCA. .

Clínica Mayo. Sofocos: Minimizar las molestias durante la menopausia.

Reed, SD et al. Vaginal, endometrial, and reproductive hormone findings: randomized, placebo-controlled trial of black cohosh, multibotanical herbs, and dietary soy for vasomotor symptoms: the Herbal Alternatives for Menopause (HALT) Study. Menopausia; 15(1):51-8
Crédito de la imagen: Shutterstock

Diana Hembree, MS, es una periodista cuyas historias han aparecido en el Washington Post, Columbia Journalism Review, Hippocrates, MoneyGeek, y muchas otras publicaciones y han ganado más de 20 premios nacionales. También ha sido reportera y editora de noticias del Center for Investigative Reporting durante más de una década, editora sénior en Time Inc., miembro de la junta consultiva multimedia del Center for Health Journalism y editora jefe durante muchos años de la start-up Consumer Health Interactive (CHI), que tenía 3 millones de visitantes únicos al mes.

Este artículo se publicó originalmente en el blog de Healthday.


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