Amazon llega a un acuerdo “inédito” con California por denuncias de que ocultaba casos de COVID

Por Katabella Roberts
16 de Noviembre de 2021
Actualizado: 16 de Noviembre de 2021

Amazon alcanzó este lunes un acuerdo, el primero de su clase, con el fiscal general de California por las acusaciones de haber ocultado el número de casos de COVID-19 a los trabajadores y a las agencias sanitarias locales.

El gigante de las ventas online dejó a los trabajadores “en la oscuridad” y sin poder rastrear la propagación de COVID-19 a lo largo de la pandemia y a la vez no notificó adecuadamente a los trabajadores del almacén y a las agencias locales de salud el número de casos, dijo el fiscal general del estado, Rob Bonta, en una declaración.

En la denuncia inicial de Bonta, el fiscal general alegó que hubo “múltiples casos” en los que Amazon no notificó a los trabajadores en el plazo de un día laborable sobre la posible exposición al virus, como exige la ley de California.

Las notificaciones tampoco proporcionaron información adecuada sobre las prestaciones relacionadas con COVID-19, “disponibles en virtud de la aplicación de las leyes federales, estatales o locales; las opciones para los empleados expuestos, incluida la licencia relacionada con COVID-19, la licencia por enfermedad de la empresa, la licencia obligatoria del estado o la licencia por enfermedad complementaria; y las protecciones contra las represalias y la discriminación”, dijo Bonta en su demanda.

Como parte del acuerdo judicial, Amazon accedió a modificar sus notificaciones de COVID-19 a los trabajadores y a las agencias sanitarias locales y emitirá dichas notificaciones a sus trabajadores proporcionándoles el número exacto de casos del virus en sus lugares de trabajo en el plazo de un día.

También notificará a los organismos sanitarios locales el número de casos del virus en un plazo de 48 horas, lo que les dará más tiempo para prepararse e intervenir en posibles brotes en el lugar de trabajo.

A la gran compañía tecnológica también se le ordenó pagar USD 500,000 para fomentar un mayor cumplimiento de la protección del consumidor de California y someterse a la supervisión de la Oficina del Fiscal General en relación con sus notificaciones de COVID-19.

El acuerdo de Amazon, fechado el 12 de noviembre, aún está sujeto a la aprobación del tribunal.

Trabajadores llenan cajas para enviar en un centro de despacho de Amazon en Romeoville, Illinois, el 1 de agosto de 2017. (Brian Cassella/Chicago Tribune/TNS)

La sentencia judicial es la “primera de su tipo” en el marco de la ley de “derecho a saber” de California, promulgada en enero, que exige a los empleadores mantener a los trabajadores al día sobre la propagación de COVID-19 y proporcionarles información sobre los planes de desinfección y seguridad y las prestaciones relacionadas con el coronavirus. En virtud de la ley, los empresarios también deben informar de los casos de COVID-19 a los organismos sanitarios locales.

Promulgada como parte de los amplios esfuerzos del estado para proteger al público del virus del PCCh (Partido Comunista Chino), la ley salvaguarda eficazmente los derechos de los trabajadores de California a tomar decisiones informadas sobre los posibles riesgos que se plantean en su lugar de trabajo.

Tras ser notificado de una posible exposición en el lugar de trabajo, el empleado puede decidir si toma precauciones adicionales, como la realización de pruebas, la puesta en cuarentena o la permanencia en casa.

The Epoch Times se puso en contacto con Amazon para que haga sus comentarios.

El fiscal general Bonta dijo que el acuerdo llega en un momento crítico para las empresas antes de la temporada de vacaciones y en medio de la pandemia en curso.

“Por eso la ley de California exige a los empresarios que notifiquen a los trabajadores las posibles exposiciones en el lugar de trabajo y que informen de los brotes a las agencias sanitarias locales. La sentencia de hoy, la primera de su clase, ayudará a garantizar que Amazon cumpla este requisito para las decenas de miles de trabajadores de sus almacenes en toda California”, dijo Bonta.

“En resumen: Los californianos tienen derecho a conocer las posibles exposiciones al coronavirus para protegerse a sí mismos, a sus familias y a sus comunidades. Estoy agradecida a la líder de la mayoría de la Asamblea, Eloise Gomez Reyes, por su liderazgo al encabezar el proyecto de ley 685 para defender a los trabajadores esenciales de California durante estos tiempos sin precedentes. Esta sentencia envía un mensaje claro de que las empresas deben cumplir con esta importante ley. Ayuda a protegernos a todos”.

Un portavoz de la compañía minorista con sede en Seattle dijo a Axios que se alegraba de haber resuelto el asunto, “y de ver que el fiscal general no encontró problemas sustanciales con las medidas de seguridad en nuestros edificios”.

“Este acuerdo es únicamente sobre un tecnicismo específico de la ley del estado de California en torno a la estructura de las notificaciones masivas a los empleados, relacionadas con COVID”, añadió. “No hay ningún cambio ni alegaciones de problemas con nuestros protocolos para notificar a los empleados que podrían haber estado en contacto cercano con un individuo afectado”.

El año pasado, la División de Seguridad y Salud Laboral de California multó a Amazon con 1870 dólares por infracciones relacionadas con las condiciones de trabajo en los centros de entrega y cumplimiento, según informa Los Angeles Times.

En febrero de este año, la fiscal general de Nueva York, Letitia James, presentó una demanda contra Amazon, alegando que la gran compañía de comercio por Internet no protegió adecuadamente de la pandemia del virus del PCCh a sus trabajadores en los almacenes.


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