Amputan la pierna de un veterano de guerra por un error administrativo

Por Zachary Stieber - La Gran Época
12 de Abril de 2019 Actualizado: 12 de Abril de 2019

El manejo inadecuado en la oficina del Departamento de Asuntos de Veteranos en Indianápolis llevó a que un hombre tuviera una amputación por debajo de la rodilla, dijeron las autoridades federales.

La Oficina del Asesor Especial de EE. UU. dijo que la gerencia de la oficina ordenó a los trabajadores sociales que dejaran de ingresar a las consultas de atención médica domiciliaria en un sistema computarizado de registro de pacientes.

La decisión se acopló sin aplicar correctamente los cambios. Las visitas no estaban registradas correctamente.

“Como resultado directo, un veterano tuvo que ser amputado de una pierna después de que no se le proporcionó atención oportuna de la herida”, declaró la Oficina del Asesor Especial en un comunicado de prensa.

El sello del Departamento de Asuntos de Veteranos en un auditorio el 5 de febrero de 2013, en el Departamento de Asuntos de Veteranos en Washington. (Mandel Ngan/AFP/Getty Images)

La mala gestión fue señalada a la atención de la oficina por los denunciantes.

La falta de comunicación provocó retrasos significativos en la atención, incluso para el veterano que perdió la pierna.

En junio de 2017, el veterano fue dado de alta del centro médico después de recibir tratamiento para cetoacidosis diabética y un absceso en el pie ulcerado. Se lo registró bajo una consulta de atención médica domiciliaria para proporcionarle asistencia para vendar la herida del pie en el hogar, pero no se procesó adecuadamente, por lo que el veterano no recibió la atención.

“La investigación encontró que la herida del veterano se infectó y requirió amputación por debajo de la rodilla debido a la demora en recibir los cambios de apósito de una agencia de cuidados en el hogar”, declaró la oficina.

Debido a los hallazgos, el centro médico actualizó sus procedimientos operativos estándar de consulta, aclarando que el ingreso de las consultas es parte del trabajo de los trabajadores sociales. También se puso fin a la práctica de interrumpir las consultas incompletas. Las enfermeras de referencia ahora se ponen en contacto inmediatamente con el proveedor o el trabajador social para tratar la consulta incompleta.

“Es inconcebible que después de servir a su país, un veterano perdiera su miembro no en el campo de batalla, sino a causa de los errores cometidos por la agencia encargada de cuidar de él”, dijo en una declaración el Asesor Especial Henry Kerner. “Aunque elogio a la VA por tomar las medidas necesarias para evitar que ocurrieran problemas similares en el futuro, esta situación nunca debería haber ocurrido”.

La oficina es una agencia federal independiente de investigación que protege a los empleados y solicitantes federales de prácticas prohibidas, especialmente de represalias por denunciar irregularidades, y proporciona un canal seguro para las acusaciones de actos ilícitos.

Actualmente se está llevando a cabo una revisión externa del caso.

Kerner envió una carta (pdf) sobre el caso al presidente Donald Trump, señalando que mientras Asuntos de Veteranos hacía cambios en respuesta a lo que había sucedido, “sin embargo, me angustia que tal situación ocurriera en primer lugar”.

“Es inaceptable que surja una situación en la que los veteranos de nuestra nación reciban una atención tan deficiente que resultó en una pérdida de extremidades debido a un error de la agencia encargada de cuidarlos”, dijo. “Espero una actualización de la Administración de Veteranos al terminar la revisión del caso del veterano afectado”.

La Legión Americana, la organización de servicio de veteranos más grande de la nación, pidió que se arreglaran las fallas de comunicación.

“La Oficina del Asesor Especial de Estados Unidos aseguró al presidente que VA ha tomado las medidas necesarias para prevenir problemas similares en el futuro”, dijo el comandante nacional de la Legión Americana Brett Reistad en una declaración. “La Legión Americana espera que esas afirmaciones estén bien fundadas. Demasiados veteranos han perdido sus miembros en el campo de batalla. No deberían perder miembros por negligencia burocrática”.

Agradeció a los denunciantes que ayudaron a exponer el caso y dijo que la legión apoya la legislación para proteger a los denunciantes.

“La Legión Americana cree en VA. Es por eso que la Legión Americana visita las instalaciones médicas de VA en todo el país como parte de nuestro programa System Worth Saving, para que podamos identificar las necesidades críticas y compartir las mejores prácticas”, agregó. “Sin duda revisaremos este último incidente de nuevo como parte de nuestra agenda de SWS. También creemos que las recientes reformas como la Ley Misión y el aumento de la rendición de cuentas mejorarán el sistema de VA que ya es fuerte. Dicho esto, tragedias como la de Indianápolis nunca deberían ocurrir. Esperamos que VA aprenda de esto y actúe en consecuencia”.

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