Ante la escasez de alimentos, China investiga a altos funcionarios

Por Nicole Hao
14 de Julio de 2021
Actualizado: 14 de Julio de 2021

La escasez de alimentos en China asustó al régimen comunista gobernante, el que anunció el 13 de julio que dos funcionarios responsables de la seguridad alimentaria de la nación están siendo investigados.

El 9 de julio, el líder Xi Jinping ordenó al régimen que haga de la preocupación por el suministro de alimentos una cuestión de seguridad nacional. En esos momentos los datos recientes demostraban que China aumentó las importaciones de grano haciendo subir los precios mundiales y afectando con ello la seguridad alimenticia de muchas regiones pobres.

“Cuarenta y cinco países, entre ellos 34 de África, nueve de Asia y dos de América Latina y el Caribe, necesitan ayuda externa para alimentarse”, informó el 8 de julio la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

En cuanto a China, sus problemas de escasez de alimentos pueden agravarse en un futuro próximo, ya que las fuertes lluvias registradas recientemente provocaron daños en las zonas agrícolas de más de diez provincias, entre ellas el suroeste de Sichuan y el centro de Henan.

El verano es un período crítico para la agricultura china, cuando los cultivos necesitan un crecimiento sólido antes de la cosecha de otoño. El rendimiento posterior a la cosecha de otoño contribuye a tres cuartas partes de los cereales de China.

Desde julio, los medios de comunicación estatales del país citan a funcionarios que afirman que la próxima cosecha sería suficiente para alimentar a los 1400 millones de habitantes de la nación. Basándose en experiencias pasadas, estos esfuerzos propagandísticos suelen hacer que muchos chinos supongan lo contrario y que la cosecha sea pobre.

Sequía en agricultura china. Imagen de archivo. (Peter Parks /AFP vía Getty Images)

Grandes importaciones

Mientras que China ha estado comprando granos en el mercado mundial, el país ha venido importando un gran número de semillas (de patata, brócoli, maíz, soja, etc.) y animales de cría (cerdos, pollos, etc.).

Las aduanas chinas dijeron el 13 de julio que el país importó 84.36 millones de toneladas métricas de grano en los primeros seis meses de 2021 por valor de 36,000 millones de dólares, lo que supone un 67 por ciento más de lo que China gastó en granos importados en la primera mitad del año pasado.

La FAO informó el 8 de julio que las compras de granos por parte de China —incluyendo trigo, arroz, maíz, cebada, sorgo y soja— harán que los precios mundiales de los alimentos aumenten durante los próximos 12 meses.

Un videoclip del líder chino Xi Jinping se ve en el exterior de una estación de patrulla de la policía, en Beijing, el 2 de noviembre de 2020. (Greg Baker/AFP a través de Getty Images)

Seguridad alimentaria de China

Al parecer, Xi Jinping habló con los altos funcionarios chinos sobre su preocupación por el suministro de alimentos durante una reunión con el Comité Central para la Profundización de la Reforma Integral, el 9 de julio.

“[La seguridad alimentaria es] el previsible e imprevisible oleaje tormentoso al que nos enfrentaremos”, dijo Xi. “Esta es una batalla dura y prolongada que requiere mantener [un] espíritu de lucha tenaz y una determinación estratégica”.

Además indicó que las semillas y los animales de cría son la clave de la agricultura moderna, pero China depende de las importaciones en estos ámbitos. Aunque otros países no prohíben estas exportaciones a China, a Xi y a su régimen les preocupa que estas sean utilizadas como ventaja por otras naciones.

“[Debemos] elevar la importancia de la seguridad de las semillas y de los animales de cría, para considerarlos como cuestiones estratégicas de seguridad nacional”, ordenó. “Debemos integrar los recursos [de todo el país] para resolver los problemas más difíciles”.

A continuación dijo que había que acelerar el desarrollo de un centro de cultivo agrícola que produzca en la provincia de Hainan semillas de gran importancia.

“La seguridad alimentaria es más importante que en cualquier otro momento del pasado [para China]”, dijo Xi. “Es más urgente que nunca asegurar que poseamos las semillas y los animales de cría”.

El 4 de julio, la agencia estatal Xinhua publicó un artículo que comenzaba con una cita de Xi: “Todos los chinos de mi generación tienen recuerdos de que no teníamos comida para alimentarnos, o no teníamos suficiente comida para comer”.

El artículo instaba a todos los chinos a ahorrar alimentos y a desarrollar la agricultura de China.

Un agricultor chino pastorea su ganado en su campo seco tras una prolongada sequía en Fuyuan, provincia de Yunnan, en 2012. (STR/AFP/Getty Images)

Funcionarios destituidos

Las recientes investigaciones sobre funcionarios revelan aún más cómo los problemas de seguridad alimentaria de China son una gran preocupación para Beijing.

El régimen anunció el 13 de julio que Xu Ming, un subdirector retirado de la Administración Estatal de Granos de China, estaba siendo investigado.

“Xu es sospechoso de violar gravemente la disciplina y las leyes, y está siendo investigado e intervenido”, dijo en su anuncio la Comisión Central de Inspección Disciplinaria, el organismo de control anticorrupción del régimen.

Desde marzo de 2013 hasta marzo de 2018, cuando se retiró, Xu, de 63 años, trabajó como subdirector de la agencia gubernamental —que está a cargo de las reservas estratégicas de maíz, trigo, arroz, semillas oleaginosas, gas natural y petróleo.

En otro caso, la Comisión Provincial de Inspección Disciplinaria de Heilongjiang anunció el martes que Shi Zhonghua, expresidente y líder del partido comunista del grupo estatal Beidahuang Grain, estaba siendo investigado por ser “sospechoso de violar gravemente la disciplina y las leyes”.

Shi, de 59 años, desde 2013 a 2019 fue presidente y jefe del partido del grupo, que cuenta con la mayor base de producción de granos básicos agrícolas de China, y también fue presidente del grupo entre 2009 y 2013. No está claro por qué fue destituido del cargo en abril de 2019.


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