Contagioso antes de mostrar síntomas: Experta habla de los desafíos para controlar al coronavirus

"Nos engañamos a nosotros mismos creyendo que estamos deteniendo la epidemia tomando la temperatura de la gente", dice Garrett.
Por Penny Zhou
28 de Enero de 2020 Actualizado: 28 de Enero de 2020

Laurie Garrett estaba en Beijing cuando las autoridades chinas finalmente admitieron la verdad sobre el virus del SARS en 2003.

En una entrevista con NTD el 27 de enero, la periodista y analista de salud que cubrió más de 30 epidemias dijo que alrededor de un cuarto de millón de personas habían huido de la ciudad en un plazo de 48 horas, dispersándose por todo el país, llevándose consigo el virus del SARS.

Dijo que al final, China no tuvo otra opción que básicamente poner a toda la nación en aislamiento. Cada ser humano con fiebre fue puesto en cuarentena. Eso fue lo que finalmente prohibió la propagación del SARS, ya que no hay ninguna vacuna o tratamiento disponible para la enfermedad.

Pero esta vez, el mismo enfoque puede no funcionar.

El nuevo brote de coronavirus que comenzó en Wuhan, China, se ha propagado a por lo menos otros 13 países o regiones a partir del 28 de enero. Las autoridades chinas han puesto en cuarentena a más de 56 millones de personas de cuatro ciudades enteras.

Los aeropuertos de todo el mundo, incluidos 20 de Estados Unidos, están examinando a los pasajeros que llegan de China para detectar fiebre.

Hay un problema. Algunos pacientes infectados por el nuevo virus solo muestran síntomas leves—o no muestran ningún síntoma. Tienen temperaturas corporales normales, y los controles de fiebre no podrían detectar a los posibles portadores del virus.

La Comisión de Salud de China dijo que estos pacientes asintomáticos pueden seguir siendo infecciosos, llamándolos “fuentes caminantes de infección”.

“Si… la gente es capaz de transmitir a otros antes de tener fiebre, entonces muchas de estas medidas son una especie de falsa seguridad”, dijo Garrett.

“Nos engañamos a nosotros mismos creyendo que estamos deteniendo la epidemia al tomar la temperatura de la gente”, dijo.

El alcalde de Wuhan, el epicentro del brote, dijo que 5 millones de residentes habían huido de la ciudad horas antes de que el cierre entrara en vigor el 23 de enero.

Aunque el número de casos confirmados fuera de China crece, Garrett dijo que sería difícil imaginar que otras naciones implementen una cuarentena similar a la de China.

“Hay muchas presiones económicas para mantener el flujo de la humanidad, para mantener el comercio en movimiento”, dijo, “Va a ser muy difícil de sostener por un período de tiempo por sobre cualquier cuarentena de gran magnitud”.

Transmisión secundaria fuera de China: “Fenómeno peligroso”

Garrett dijo el lunes que está muy preocupada si esto se extiende a la transmisión secundaria y terciaria fuera de China continental.

Esto puede haber sucedido ya. El martes, Taiwán reportó su primer caso de transmisión de coronavirus nacional.

El nuevo paciente, un hombre de unos 50 años, fue infectado por su esposa después que ella regresara de trabajar en China antes de que fuera diagnosticada.

“Si usted empieza a ver dos, tres, cuatro generaciones de transmisión en otros países”, dijo Garrett, “entonces creo que podríamos estar en un tipo de territorio que no hemos visto en mi tiempo de vida”.

“Esto podría ser realmente una epidemia fenomenalmente peligrosa”, dijo.

Otro encubrimiento, una vez más

Hace 18 años, el régimen comunista chino encubrió la epidemia de SARS durante semanas, lo que provocó la propagación mundial del virus. Garrett dijo que el régimen comunista chino podría estar ocultando información una vez más.

Dijo que el régimen comunista chino tardó en tomar medidas en diciembre para prevenir la propagación del virus. No tomaron medidas de control como la emisión de advertencias a todos los hospitales de Wuhan, la colocación de equipos de protección y estrictos requisitos de protección para todos los trabajadores de la salud, el establecimiento de procedimientos especiales de entrada para las personas con fiebre para un rápido acceso al hospital, etc.

“De hecho, no empezaron realmente(…)hasta, ya sabes, dos semanas después”, dijo.

En un artículo sobre Foreign Policy, Garrett compartió sus consejos sobre cómo mantenerse seguro en el brote. También ha sido traducido al chino.

“Creo que estamos en un punto increíblemente peligroso en este momento. Porque no sabemos lo suficiente sobre el virus como para tomar decisiones absolutamente seguras sobre las medidas a tomar”, dijo.

 

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