Aplicación de propiedad china para comercio de acciones acumula silenciosamente usuarios de EE. UU.

Por Fan Yu
14 de Diciembre de 2020
Actualizado: 14 de Diciembre de 2020

Análisis de noticia

Los giros del mercado de valores de EE. UU. de 2020 no necesitan presentación.

Desde las profundidades del mercado en marzo, el repunte del mercado financiado por estímulos federales, hasta el meteórico ascenso de Tesla y las recientes OPI (oferta pública inicial) de tecnología, el año del COVID-19 ha visto una gran afluencia de consumidores que invierten en acciones. Y para estos nuevos inversores, la plataforma elegida para negociar acciones es Robinhood.

Si bien Robinhood inicialmente popularizó el modelo de negociación de acciones sin comisiones y ha acumulado más de 13 millones de usuarios, Webull, una aplicación competidora poco conocida, ha ido ganando participación del mercado de Robinhood.

Un hecho aún menos conocido es que la empresa detrás de la aplicación, Webull Financial LLC, es de propiedad china.

El elegante sitio web de Webull no proporciona ninguna información sobre sus orígenes chinos. En la mayoría de los aspectos, parece como cualquier otra empresa de tecnología financiera. Webull afirma que opera en la intersección de las finanzas y la tecnología, con un CEO estadounidense, Anthony Denier, a la cabeza desde 2017. Esta se asocia con Apex Clearing Corp. —la cual también presta servicios a SoFi y Robinhood— para definir las operaciones.

Como cualquier otro corredor, Webull tiene las divulgaciones habituales sobre los riesgos de invertir y es miembro de Securities Investor Protection Corp. (SIPC) y de Financial Industry Regulatory Authority (FINRA) de EE. UU. La información de registro de Webull en el sitio web de FINRA indica que tiene su oficina central en 44 Wall St. en la ciudad de Nueva York.

El 19 de noviembre, Webull anunció que apoyaría el comercio de criptomonedas a través de su subsidiaria, Webull Crypto LLC, y el 9 de diciembre dijo que lanzó oficialmente su plataforma de negociación de acciones en Hong Kong, a través de un corredor de bolsa registrado localmente llamado Webull Securities Ltd.

Webull es operado por Fumi Technology, una empresa de tecnología financiera con sede en la provincia de Fujian, China. Fumi, el cual tiene varios socios establecidos, incluido el banco de inversión danés Saxo Group, tiene como objetivo democratizar la distribución de información de mercado y convertirse en una solución similar a Bloomberg para las masas.

Con sede en la ciudad de Changsha en la provincia de Hunan, el equipo fundador de Fumi trabajó anteriormente en los gigantes tecnológicos chinos Alibaba, Xiaomi y Huawei, así como en Bloomberg en China. Wang Anquan, el fundador principal de Fumi, trabajó anteriormente en Alibaba y Xiaomi, un importante fabricante de teléfonos inteligentes.

En términos de apoyo financiero, Fumi ha recaudado aproximadamente 600 millones (92 millones de dólares) en fondos de una variedad de inversionistas a través de la Serie B. Xiaomi proporcionó la financiación inicial, con acciones de la Serie A y la Serie B proporcionadas por varios fondos de capital de riesgo con sede en China.

En otras palabras, Webull es tan chino como parece.

Negociación de acciones, ¿con características chinas?

No es sorprendente que Webull esté restando importancia a su propiedad china.

La administración Trump ha buscado regular la capacidad de las empresas chinas para operar en Estados Unidos. El Departamento de Estado consideró imponer restricciones a las aplicaciones de pagos chinas como Alipay de Ant Group y la plataforma de pago de WeChat. La Cámara de Representantes aprobó recientemente una medida para prohibir todas las acciones chinas que cotizan en EE. UU. que no cumplan con los estándares de auditoría e inspección de EE. UU.

En teoría, Webull debería estar atrayendo un escrutinio inmenso. Sin embargo, curiosamente, ha huido de la atención, excepto por una revelación del 8 de diciembre en Bloomberg Businessweek, el cual declaró que Webull ha atraído a miles de extraders de Robinhood.

Webull aparentemente buscó voluntariamente una revisión de su propiedad por parte del Comité de Inversión Extranjera en EE. UU. (CFIUS), que previamente bloqueó otras inversiones chinas en Estados Unidos. Pero CFIUS finalmente decidió no revisar la empresa, según el artículo de Bloomberg.

Webull Financial es un “agente de bolsa de EE. UU. y estamos regulados por la SEC y FINRA, y somos una entidad completamente separada de nuestra empresa matriz”, dijo Denier en Bloomberg TV el 9 de diciembre, cuando se le preguntó sobre las tensiones de EE. UU. y China y sus riesgos para el negocio de Webull. “Nuestra empresa matriz es una empresa de tecnología que desarrolla la tecnología y mejora la aplicación. Aquí en EE. UU., somos simplemente un corredor de bolsa que acepta clientes estadounidenses”.

Si bien todo eso puede ser cierto, en este entorno político, debería preocupar a los expertos en seguridad y al gobierno de EE. UU. que una empresa de propiedad china tenga acceso directo a los datos de los usuarios de EE. UU. La compañía dice que almacena datos de usuarios dentro de Estados Unidos, pero una empresa financiera es un asunto completamente diferente a, por ejemplo, una plataforma de redes sociales como TikTok.

Como corredor de bolsa, Webull recopila información personal confidencial, como números de seguro social, direcciones de casa y números de cuentas bancarias de sus clientes.

Cualquier empresa china, privada o estatal, debe responder finalmente al Partido Comunista Chino (PCCh) si se le solicita. El PCCh determina unilateralmente todas las leyes chinas. No importa lo hermética que sea, la política de privacidad de la empresa no puede reemplazar las demandas del PCCh.

Webull tiene hoy más de 2 millones de usuarios, según el artículo de Bloomberg, aunque no está claro si ese número incluye a usuarios fuera de Estados Unidos. La popularidad del comercio de acciones —especialmente durante la pandemia— podría escalar rápidamente la base de usuarios de Webull.

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