Arrestan a estudiante de 16 años en su escuela por no usar mascarilla

Grace estaba "defendiendo a todos los niños que no pueden"
Por Patricia Tolson
13 de Octubre de 2021
Actualizado: 13 de Octubre de 2021

Si bien la Asociación Nacional de la Junta Escolar caracterizó el esfuerzo de los padres que expresan su oposición al uso forzado de mascarillas y a la teoría crítica de la raza (CRT) como una forma de “terrorismo doméstico”, y le pidió al Departamento de Justicia que usara la Oficina Federal de Investigación en su contra, los administradores en una escuela de Wyoming decidieron arrestar a una estudiante de 16 años por no usar mascarilla.

Grace Smith disfrutando de la nieve en su casa en Wyoming. (Foto cortesía de Grace Smith)

El jueves 7 de octubre, Grace Smith fue a la oficina de la enfermera en Laramie High School (LHS) para conseguir hielo para su hombro que se había lesionado mientras practicaba snowboard. Ella acababa de regresar a la escuela de su tercera suspensión de dos días por negarse a cumplir con un nuevo mandato de mascarilla. Mientras caminaba por el pasillo, una administradora de la escuela la detuvo y le pidió que fuera a su oficina. Cuando Grace se negó, otro administrador cerró las puertas del área principal de la clase y lo cerró con llave.

Mientras que a Grace se le impidió pasar por las puertas por no usar mascarilla, a otros estudiantes que llevaban mascarillas debajo de la nariz–también en contra de la política–se les permitió pasar.

A Grace se le entregó documentos de suspensión y se le emitió una citación por entrada ilegal, que vino con una multa de USD 500. Era la tercera vez que sucedía este ritual. Lo que hizo que esta ceremonia de suspensión fuera diferente de las demás fue que esta vez, Grace se negó a abandonar los terrenos de la escuela. Era hora de mantenerse firme en su postura. Así que Grace se sentó en los escalones del lobby.

Durante la hora y media del enfrentamiento, los oficiales de recursos escolares cerraron la escuela. Grace era una “amenaza” para la seguridad sanitaria de sus compañeros de clase y de la facultad. Llamaron a la policía. Ellos le preguntaron a Grace si se iba a ir. Cuando ella respondió que no, le dijeron que la iban a arrestar. Grace apoyó su celular contra los escalones donde había estado sentada para grabar el arresto.

El arresto

“Mi hermano había estado hablando por teléfono con el teniente que está a cargo de la seguridad de la escuela”, dijo Luke Smith, el tío de Grace, a The Epoch Times. “Cuando hablamos por teléfono con él, nos dirigimos a la escuela secundaria y vimos a otros simpatizantes al frente”.

Luke se preguntó por qué solo había un auto de policía y sugirió que otro coche podría haber dado la vuelta para evitar que la gente viera a Grace arrestada. Ellos fueron a la parte trasera del edificio. Grace ya estaba en el coche y vieron cómo se alejaba.

Grace fue amonestada en el centro de detención en Laramie Wyoming luego de su arresto el 5 de octubre en Laramie High School por no usar mascarilla. (Video de YouTube/Captura de pantalla a través de The Epoch Times)

Ellos siguieron al coche de la policía hasta el centro de detención. Luke grabó un video cuando Grace salió del auto.

“¡Te amamos, Grace!”, le dijo.

Otro oficial vino de los alrededores del edificio. Al ver que Luke estaba grabando, se movió para bloquear su vista de Grace.

Mientras los dos oficiales escoltaban a Grace al frente del edificio, Luke los seguía grabando.

“Deberías estar avergonzado”, gritó Luke mientras llevan a Grace adentro. “¿Todo esto es por una mascarilla?”.

Luke los siguió al centro de detención. Grace es llevada por una puerta que tiene una ventana estrecha. El mismo oficial ve que Luke está grabando desde el otro lado de la puerta y se coloca para bloquear la vista de Luke hacia Grace. El oficial se sienta en la silla junto a Grace. No estaba usando mascarilla.

En un segundo video, el oficial sin mascarilla todavía seguía bloquea la vista de Luke. Un segundo oficial con mascarilla está cerca. Un tercer oficial masculino sin mascarilla entra en la habitación en compañía de una oficial sin mascarilla. Luke registra el letrero en la puerta.

“Se requiere el uso de mascarilla para el servicio”.

La familia de Grace responde

La familia Smith, Grace (izq.), Jacob (frente), madre Erin (centro), hermano Jonah (der.) y padre Andy (atrás). (Foto cortesía de Andy Smith)

“Ha sido muy asombroso presenciar el valor y la tenacidad de esta joven para levantarse y defender lo que es correcto”, le dijeron a The Epoch Times la madre y el padre de Grace, Erin y Andy.

“Ella hizo esto en un momento en que la gente necesita ver coraje y ser alentada a actuar”, agregaron. “Como padres, oramos por nuestros hijos y tratamos de criarlos lo mejor que sabemos. Para nosotros, personalmente nos sentimos a menudo inadecuados para el trabajo. Ahora nos sentimos agradecidos con Dios al verlo usar a esta joven y esta situación para Su gloria como si Él estuviera diciendo: ‘¡VEAN! ¡Es por eso que hice a Grace de la forma en que lo hice! Mi plan y Mi propósito para Grace es impactar al mundo’. Estamos muy orgullosos de Grace, asombrados de en quién se está convirtiendo y asombrados de cómo Dios está usando su historia”.

“Estoy muy orgulloso de mi hermana mayor por defender sus derechos constitucionales”, dijo Jonah, el hermano de Grace de 14 años, a The Epoch Times, “y también me gustaría decir que es una gran hermana. Si estuviera en la escuela secundaria, estaría a su lado”.

Jonah explicó que, con el uso obligatorio de mascarillas impuesto el pasado año escolar, su “nivel de estrés estaba por las nubes”.

“La pasé muy mal en la escuela”, dijo. Para evitar el estrés de usar mascarilla este año, Jonah decidió cambiarse del Snowy Range Academy, una escuela pública, al Laramie Christian Academy “porque no requieren el uso de mascarillas”.

“Es bueno tener una hermana que realmente puede defenderse y no ser como todos los demás y que simplemente se quede callada al respecto”, agregó el hermano de 10 años, Jacob Smith. “El uso de mascarilla en el Snowy Range Academy fue terrible porque no se nos permitió quitárnoslos estando fuera”.

Los compañeros de clase y los padres se pronuncian

“Cuando todo esto le sucedió a Grace, me sentí un poco molesta porque Grace tiene derecho a una educación”, dijo Ashlyn Price, una estudiante de 17 años de LHS a The Epoch Times, citando que Grace tiene derecho a la educación según la Constitución de Wyoming.

Al igual que Grace, Ashlyn se opone al uso obligatorio de mascarillas. Si bien algunos de sus compañeros se preguntan por qué Grace simplemente no usa una mascarilla, ella apoya la resistencia de Grace porque si alguien no se defiende “no sabes cuándo terminará esto”.

Ashlyn Price y su padre Travis en su casa en Laramie, Wyo., el 11 de octubre de 2021. (Foto cortesía de Travis Price)

“La junta escolar no está por encima de la ley”, dijo Ashlyn. “Ellos no están exentos de la Constitución. Eso es lo que hace de Estados Unidos un país libre”.

Travis Price, el padre de Ashlyn, planteó una pregunta a quienes sienten la necesidad de “castigar a una niña de 16 años que encontró el coraje para defender sus derechos”.

“¿Dónde estaba el coraje cuando tus ídolos estaban en fiestas de cumpleaños o eventos para recaudar fondos y no llevaban mascarillas?”, preguntó Travis. “¿Dónde estaba tu coraje cuando tus ídolos estaban allá afuera dictando los mandatos que ellos mismos no siguen y dónde está tu coraje mientras tus ídolos permiten que cientos de miles de personas entren a este país sin usar mascarillas, sin estar vacunados y sin ser testeados? Los hechos, la ciencia y, lo que es más importante, las acciones de tus ídolos no respaldan sus creencias. En mi opinión, nuestros derechos no terminan donde comienzan sus creencias políticas”.

Una madre que conoce a Grace habló con The Epoch Times bajo condición de anonimato. Quiere proteger a sus dos hijos, quienes también asisten a LHS. La madre dijo que admira a Grace por tomar partido cuando muchos adultos no están dispuestos a hacer lo mismo. “Ella es valiente para hacer lo que hizo”.

La madre explicó que usar una mascarilla durante siete horas al día no es saludable para estos niños y muchos están realmente sufriendo, incluyendo su hijo, quien tiene que ser medicado para asistir a la escuela porque la mascarilla le provoca migrañas debilitantes.

“Siento que Grace también estaba defendiendo a todos los niños que no pueden”, dijo la madre.

Lethe Peden y su padre Mike. (Foto cortesía de Mike Peden)

“Escuchamos de varios de los amigos de nuestros hijos que Grace fue suspendida primero y luego arrestada por la policía de Laramie por negarse a usar una mascarilla en la escuela”, dijo Mike Peden a The Epoch Times. La hija de Peden, Lethe, también es estudiante en LHS.

“Creo que esta es una reacción onerosa de la escuela dado que la Constitución del Estado de Wyoming requiere que las escuelas eduquen a nuestros niños. Estoy en contra de los mandatos de mascarilla. Creo que la gente debería tener la libertad de usar la mascarilla y vacunarse si así lo desea. Pero dada la efectividad cuestionable de la mascarilla, creo que es una extralimitación por parte del gobierno y la junta escolar exigir que las personas usen mascarilla, especialmente en la escuela y durante largos períodos de tiempo. Me decepciona que hayan decidido tomar una respuesta legal tan drástica a la desobediencia civil de Grace al hacer que la arresten”.

“No estoy de acuerdo con los mandatos de mascarillas”, dijo Lethe. “Aunque soy joven, tengo 17 años, creo que todavía tengo la capacidad de tomar decisiones de salud por mí misma. Si la gente quiere usar mascarilla, eso es genial por mí, pero por favor no me pidan que me ponga una y no me obliguen a usar una”.

Lethe dijo que cree que “el ambiente de aprendizaje es mejor sin las mascarilla”, y aunque algunos maestros y estudiantes eligen usarlas, ella conoce a muchos maestros que dicen que prefieren no usar mascarilla en el aula porque “ayuda a los estudiantes ver el rostro del maestro”.

Cartel escrito a mano por el profesor de física de la escuela secundaria Laramie, Christopher West, publicado en su salón de clases en septiembre de 2021. (Foto cortesía de Grace Smith)

Sin embargo, un maestro prefiere enfáticamente que los estudiantes se cubran la cara. El mensaje escrito a mano publicado en el aula por el maestro de física de LHS, Christopher West, dejó muy claro a sus alumnos, incluido Grace, exactamente cómo piensa sobre las mascarillas y sobre los estudiantes.

Grace dijo que West no es conocido por ser gracioso, por lo que los estudiantes entendieron que no estaba haciendo una broma. The Epoch Times se contactó con West para obtener una aclaración sobre su cartel, pero no respondió.

Al principio

“Con el comienzo del nuevo año escolar hubo un brote de una nueva ‘variante Delta’ y eso generó preocupación en las escuelas que se estaban preparando para abrir”, dijo Andy Smith, el padre de Grace, a The Epoch Times. “Entonces, ciertas escuelas comenzaron a hacer políticas para hacer cumplir el uso de mascarillas basadas en la variante Delta y sus temores de la COVID”.

Durante las primeras dos semanas, Grace dijo que el uso de mascarilla eran opcionales. Sin embargo, incluso después de que se impuso el mandato, solo la mitad de los estudiantes las usaban y nadie hizo cumplir el mandato. La escuela también continuó diciéndoles a los estudiantes que quienes no quisieran usar mascarillas que “llenaran los formularios de exención”.

Eso cambió el 8 de septiembre cuando la junta escolar anunció que había aprobado un mandato universal de uso de mascarilla que eliminaba todas las causas aceptables de exención, excepto las médicas.

De acuerdo con las nuevas reglas, la junta escolar “solo otorgará exenciones por motivos de salud” para los niños con una “condición física o intelectual que les impida quitarse una mascarilla de tela de forma independiente”.

Para las condiciones que dejen a los niños con “una necesidad de ayuda para la comunicación, que se ven impedidos por el uso de una mascarilla de tela” o “una condición como el trastorno del espectro autista, la discapacidad intelectual, o un trastorno de salud mental que dificulta” que los niños “toleren el uso de una mascarilla de tela”, la junta escolar decidió que “no deben usarse para justificar una exención médica”.

Se informó a los padres que “cualquier exención otorgada antes del 8 de septiembre deberá ser reevaluada debido a la última votación de la Junta de Fideicomisarios para aprobar el plan de operaciones más actualizado”.

Según Grace, la escuela también ha “iniciado un sistema para que los maestros escriban los nombres de todos los niños que no usaban mascarillas o las usaban debajo de la nariz y/o debajo de la barbilla y los maestros enviaban esa lista por correo electrónico al director todas las mañanas, cada período, todos los días”.

Debido a que Grace no calificó para una exención bajo el nuevo estándar, recibió su primera suspensión matutina el 9 de septiembre. Frustrada por esto, Grace se inspiró en una publicación en las redes sociales que pedía una huelga a nivel nacional de los estudiantes de secundaria a las 10 a.m. el viernes 10 de septiembre. Ella empezó a enviar mensajes de texto. Según Grace, alrededor de 80 estudiantes y 30 padres se presentaron y se pararon en la esquina de Grand y Boulder Drive de 10:30 a.m. a 2 p.m. Incluso la noticia llegó a un periódico local.

La carrera y la doble charla

En una medida proactiva para ayudar a su hija en su esfuerzo por obtener una exención por usar mascarilla, Andy envió un correo electrónico a la presidenta de la Junta Escolar del Condado de Albany, Janice Marshall, advirtiéndole que Grace tomó la decisión de no usar mascarilla en la escuela y que él y su madre apoyaban su decisión.

En el intercambio que siguió, Andy explicó que también había “examinado la legalidad de la política del uso de mascarillas” y sugirió que “parece que la Junta está operando fuera de su autoridad” porque el “estado de emergencia” de Wyoming 2020 “había expirado hace mucho tiempo”. Además, Andy dijo que la Junta de Salud del Estado y del Condado le había informado que “todos los protocolos relacionados con COVID-19 son solo recomendaciones”.

En respuesta, Marshall hizo referencia a una declaración hecha por el gobernador de Wyoming, Mark Gordon, el 26 de septiembre y a las políticas actuales del uso de mascarillas establecidas por la junta.

En su declaración, Gordon dijo que cree que la misma autoridad implícita reclamada por las escuelas para imponer códigos de vestimenta, con el fin de “proporcionar un ambiente seguro para los estudiantes”, también otorga a la junta escolar “amplia autoridad” para obligar a los niños a usar mascarillas “incluso aunque no está expresamente establecido en la ley”.

Andy también se puso en contacto con el superintendente escolar del condado de Albany, Jubal Yenny, quien respondió con la misma información proporcionada por Marshall.

Sin embargo, Yenny también incluyó una advertencia de que “los estudiantes que no sigan las reglas de la junta escolar y no se cubran la cara ya no podrán ingresar a las instalaciones del Distrito a partir del 29 de septiembre”.

“Una mayor negativa a seguir las reglas de la escuela podría resultar en medidas disciplinarias que incluyen suspensión y expulsión”, agregó Yenny.

The Epoch Times también se contactó con Marshall. Ella respondió con la misma información que le dio a Andy. Sin embargo, no explicó qué le dio a la junta escolar la autoridad para reemplazar los derechos otorgados a los padres de Grace con respecto a las decisiones de atención médica por la Constitución de Wyoming.

Cuando The Epoch Times le pidió a Marshall que brindara claridad, ella no respondió.

The Epoch Times se contactó con Yenny con las mismas preguntas. Él no respondió.

The Epoch Times también se contactó con Gordon.

“Como ha estado en comunicación con el distrito escolar, parece que ya tiene esta información”, respondió Michael Pearlman en nombre del gobernador, proporcionando la misma información. “El gobernador es un firme defensor del gobierno más cercano a la gente y cree que este problema se aborda mejor en las juntas escolares elegidas localmente”.

La Constitución de Wyoming

“Cuando comenzamos por este camino para buscar los fundamentos legales de su política, no abordamos esto sobre el uso de mascarilla o sobre el coronavirus o la eficacia de la mascarilla o algo por el estilo”, insistió Andy. “Lo abordamos basándonos en lo que encontramos en el Artículo 1, Sección 38 de la Constitución de Wyoming”.

El Artículo 1, Sección 38 de la Constitución de Wyoming (pdf) establece claramente:

“(A) Cada adulto competente tendrá derecho a tomar sus propias decisiones sobre atención médica. El padre, tutor o representante legal de cualquier persona física tendrá derecho a tomar decisiones de atención médica por esa persona”.

La subsección (c) deja en claro que solo la “legislatura podrá determinar restricciones razonables y necesarias sobre los derechos otorgados bajo esta sección para proteger la salud y el bienestar general de las personas o para lograr los otros propósitos establecidos en la Constitución de Wyoming”.

El artículo 2, sección 1 de la Constitución de Wyoming establece que “los poderes del gobierno” de Wyoming “se dividen en tres departamentos distintos: el legislativo, el ejecutivo y el judicial, y ninguna persona o grupo de personas encargadas del ejercicio de los poderes que pertenecen propiamente a uno de estos departamentos ejercerá las facultades propias de cualquiera de los otros”.

El jueves 30 de septiembre, Grace recibió una suspensión de dos días y una citación por infracción de USD 500. En la reunión estuvieron presentes el director de la escuela secundaria Laramie, Jeff Lewis, Yenny, Grace y su padre, quienes grabaron la reunión. Mientras que Andy argumentó que la suspensión violaba los derechos constitucionales de Grace, Lewis dijo que su supervisor y asesor legal le aconsejaron suspender a Grace.

El superintendente escolar del condado de Albany, Jubal Yenny, el director de la escuela secundaria Laramie, Jess Lewis, y Grace Smith sentados durante la reunión de suspensión del 20 de septiembre con el padre de Grace, Andy Smith, grabando los procedimientos. (Video de YouTube/Captura de pantalla a través de The Epoch Times)

“Estás sentado ahí haciendo ese argumento y ese argumento no se va a hacer aquí”, dijo Yenny, insistiendo en que tiene “la autoridad por ley” para “poder suspenderla por desobediencia deliberada”.

El martes 5 de octubre, Grace regresó a la escuela. Debido a que no usó una mascarilla, la llamaron nuevamente a la oficina del director Lewis, donde se le emitió otra suspensión de dos días y una segunda citación por entrada ilegal de USD 500.

El jueves 7 de octubre, Grace recibió otra suspensión de dos días, una tercera citación por entrada ilegal de USD 500 y fue arrestada.

Según el padre de Grace, el activismo de su hija había atraído una atención no deseada sobre la confusión y el caos que ocurría en su escuela. A pesar del mandato, las amenazas y el acoso, los niños no cumplían con todas las reglas dictadas por la junta escolar. Otros niños también fueron suspendidos. “Estaban perdiendo el control”, dijo Andy.

Para ayudar con los costos crecientes, los padres de Grace crearon una página de GoFundMe. Debido a que la cuenta estaba relacionada con la resistencia de un mandato de mascarilla, los administradores de GoFundMe cerraron la cuenta. Abrieron otra cuenta a través de un grupo cristiano de financiación colectiva llamado GiveSendGo y otra página llamada Stand With Grace.

Si bien el actual mandato de mascarilla fue aprobado por la Junta de Síndicos el 8 de septiembre y expirará el 15 de octubre, la junta sostuvo que “tiene la oportunidad de extender el requisito” en su reunión del 13 de octubre.


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