Arrestan a profesor por presuntamente mentir de sus vínculos con China para recibir fondos de la NASA

Por Cathy He
28 de Febrero de 2020
Actualizado: 28 de Febrero de 2020

Las autoridades federales arrestaron el 27 de febrero a un profesor asistente de ingeniería de la Universidad de Tennessee, Knoxville, (UTK) por cargos relacionados con presuntamente mentir sobre vínculos con una universidad china mientras recibía financiación de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA).

Anming Hu, profesor asociado del Departamento de Ingeniería Mecánica, Aeroespacial y Biomédica de la UTK, fue acusado por un gran jurado el 25 de febrero y se le imputaron tres cargos de fraude electrónico y tres cargos por hacer declaraciones falsas, dijo el Departamento de Justicia (DOJ) en un comunicado de prensa.

Los fiscales alegan que en 2016, Hu logró obtener fondos de la NASA para un proyecto de investigación al ocultar su afiliación con la Universidad Tecnológica de Beijing (BJUT) donde era profesor en su Instituto de Ingeniería Láser.

La ley federal prohíbe a la NASA financiar cualquier proyecto realizado en colaboración con China o las universidades chinas, dijo el DOJ.

El arresto de Hu es el segundo arresto en un mes de un académico estadounidense por una supuesta falla en revelar vínculos con universidades chinas. A finales de enero, Charles Lieber, presidente del Departamento de Química y Biología Química de la Universidad de Harvard, fue arrestado por supuestamente mentir sobre la financiación que recibió de un programa de reclutamiento patrocinado por el estado chino.

“Este es solo el último caso en el que profesores o investigadores ocultan sus afiliaciones con China a sus empleadores estadounidenses y al gobierno de Estados Unidos”, dijo el Fiscal General Adjunto de Seguridad Nacional John C. Demers en el comunicado.

Según la acusación de Hu, el profesor asociado se identificó como profesor de la BJUT en trabajos de investigación, ciertos currículum y solicitudes de patentes en China. Mientras trabajaba como profesor asociado en UTK, Hu también supervisó a los estudiantes graduados de BJUT y el funcionamiento de un laboratorio en la universidad, al mismo tiempo que trabajaba en proyectos patrocinados por el régimen chino en BJUT, según el documento.

Los fiscales alegan que Hu mintió a UTK e hizo omisiones fraudulentas sobre sus vínculos con BJUT. Esto hizo que la universidad americana certificara falsamente a la NASA que UTK cumplía con la ley federal relacionada con las restricciones de financiamiento de la agencia en China, añadió el DOJ.

Hu enfrenta hasta 20 años de prisión federal y una multa de hasta 250,000 dólares en cada uno de los cargos de fraude electrónico, si es declarado culpable. También se enfrenta a un máximo de cinco años de prisión por cada uno de los cargos de declaraciones falsas.

UTK no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

Las autoridades federales se están concentrando cada vez más en los académicos e investigadores estadounidenses por sus vínculos con instituciones con sede en China y el programa de reclutamiento patrocinado por el estado chino conocido como “Programa de los mil talentos”, debido a las preocupaciones de que facilita la transferencia de investigaciones y propiedad intelectual sensibles de EE. UU. al Partido Comunista Chino en el poder.

Desde el pasado mes de julio, el Departamento de Educación ha iniciado investigaciones sobre la financiación extranjera en varias universidades estadounidenses, incluidas Harvard y Yale, alegando que los institutos no revelaron cientos de millones de dólares de fuentes de financiación extranjeras, como exige la ley.

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