Asteroide de 55 metros pasará cerca de nuestro planeta el martes

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
25 de Octubre de 2019 Actualizado: 25 de Octubre de 2019

El equipo de Objetos Cercanos a la Tierra (NEO) de la NASA informó que un asteroide de 55 metros se está acercando a la Tierra y hará su máxima aproximación este marte.

El asteroide 2019 UC fue observado por primera vez el 31 de agosto y fue luego señalado como un objeto Apolo, cuya órbita cuando se acerca al Sol puede llegar a ser menor que la de la Tierra y cruzarse con la de nuestro planeta.

La madrugada del martes, a las 1:28, hora UT, pasará a poco más de un millón de kilómetros. Esto significa que volará a menos de 3 lunas de distancia. A este paso los objetos tiene más posibilidades de verse influenciados por la gravedad y cambiar de rumbo.

La trayectoria del asteroide 2019 UC, según el equipo de Objetos Cercanos a la Tierra (NEO) de la NASA

El asteroide 2019 UC se mueve lentamente comparado a otros asteroides, a unos 8,9 kilómetros por segundo.

Otros tres asteroides se acercaron a menos de 3 lunas de distancia el 19 de octubre, pero eran de menor tamaño, entre 8 y 11 metros. También dos asteroide de 11 y de 9 metros se aproximaron el 21 y 22 de octubre respectivamente.

Estos visitantes espaciales son descritos como NEOs. Quiere decir que son rocas espaciales que han sido empujadas por la atracción gravitacional de los planetas cercanos a una órbita vecina a nuestro planeta.

El experto de asteroides, Rüdiger Jehn, quien dirige el departamento de Defensa de Asteroides en la Agencia Espacial Europea (ESA), dijo durante la Conferencia Espacial en Darmstadt, Alemania, que un impacto en la Tierra de un objeto mayor de 20 metros ocurre en promedio cada 30 a 40 años y objetos de hasta diez metros de diámetro, casi todos los años, según el reporte del medio Tagesschau.

En febrero de 2013, un asteroide de cerca 19 metros de diámetro cayó sobre nuestro planeta y causó una onda de impacto que destrozó todos los vidrios de una amplia zona rusa en Cheliabinsk, dejando más de 1000 heridos, muchos de ellos de gravedad. (vídeo del momento del impacto)

“En Chelyabinsk, eso era un trozo de unos 20 metros de diámetro, algo que ocurre cada 30 a 40 años, no tan a menudo”, dijo Jehn.

Además del peligro de un eventual impacto de un objeto NEO cuando su órbita se acerca a la Tierra, el interés científico en los cometas y los asteroides se debe a que son los restos remanentes relativamente inalterados del proceso de formación del Sistema Solar hace unos 4.600 millones de años, informa la NASA.

Imagen Ilustrativa. (Crédito: Planets2008.j/Wikimedia Commons/ CCO 1.0)

Los astrónomos creen que los planetas exteriores gigantes (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) se formaron a partir de una aglomeración de miles de millones de cometas y los restos de este proceso de formación son los cometas que vemos hoy.

Del mismo modo, los asteroides de hoy son los fragmentos que quedan de la aglomeración inicial de los planetas internos que incluyen Mercurio, Venus, la Tierra y Marte.

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