Asteroide que cayó hace 12800 años en Groenlandia causó extinción hasta en Chile y Sudáfrica

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
08 de Octubre de 2019 Actualizado: 08 de Octubre de 2019

Un grupo de sudafricanos encontraron una evidencia que respalda la hipótesis de que el impacto de un gran asteroide en Groenlandia contribuyó a un enfriamiento global que causó una extinción masiva de especies hace 12800 años, durante la parte final de la última glaciación. Meses atrás se descubrió lo mismo en Chile, en la zona austral.

Los investigadores encontraron un depósito de turba de 12800 años atrás en Wonderkrater en la provincia de Limpopo, con alto nivel de platino en el suelo. Además muestra características de un cambio climático y cambios en la vida del terreno del período siguiente. El polvo de platino es característico de los meteoritos, por lo que es considerado como evidencia de un impacto de un asteroide.

Wonderkrater es el sitio número 30 en el mundo que presenta la evidencia de que un evento extraordinario en el planeta ocurrió hace unos 12800 años, conocido como ‘younger dryas’, dijo la Universidad. También se han encontrado altos niveles de platino en Groenlandia, Eurasia, América del Norte, México y recientemente en Pilauco, al sur de Chile.

Cuando ocurrió el megaevento, muchos mamíferos desaparecieron en corto tiempo en América del Norte, América del Sur y Europa. En Sudáfrica, algunas especies extraordinarias de animales grandes se extinguieron, entre ellos el búfalo africano gigante, una cebra grande y un ñu muy grande, añade el informe.

O trabalho de um artista revela um asteroide próximo à Terra (NASA)
O trabalho de um artista revela um asteroide próximo à Terra (NASA)

En Wonderkrater, el equipo demostró que hubo un enfriamiento temporal del clima, asociado con la caída en las temperaturas, hecho que también está documentado en el hemisferio norte.

“Según algunos científicos, este enfriamiento en áreas comunes podría haberse asociado con la dispersión global de polvo atmosférico rico en platino”, dijo el profesor Francis Thackeray del Instituto de Estudios Evolutivos de la Universidad de Witwatersrand.

Asociado a este período se descubrió en Groenlandia un gran cráter de 31 kilómetros de diámetro, debajo del glaciar Hiawatha.

“Hay alguna evidencia que respalda la opinión de que posiblemente haya sido el lugar donde un gran meteorito (probablemente de un asteroide) golpeó el planeta Tierra hace 12800 años”, dijo Thackeray.

“Si este fuera el caso, debe haber habido consecuencias globales”, añade.

Herramientas de los clovis. (Wikimedia Commons)

Se cree que muchas poblaciones humanas también pueden haberse visto afectadas por un cambio en la calidad del ambiente. El profesor menciona que en América del Norte, entre la población de los Clovis, en la misma fecha se detectó una terminación dramática de la tecnología de herramientas de piedra.

Sorprendentemente, los arqueólogos en Sudáfrica también han descubierto el fin de la industria de artefactos de piedra de Robberg, asociada con personas que habitaron en el país en aquel mismo período, dijo el académico.

“Sin discutir necesariamente un solo factor causal a escala global, insinuamos con cautela la posibilidad de estos cambios tecnológicos, en América del Norte y en el subcontinente africano sean consecuencias globales”, dijo Thackeray.

El siguiente mapa del mundo muestra dónde se han encontrado espigas de platino similares de hace 12.800 años.

Mapara con los lugares en que se encontraron evidencias de polvo de platino y enfriamiento climático que confirman un evento global de cambio climático por la caida de un asteroide hace 12800 años. (Universidad de Witwatersrand, de Johannesburgo)

“Nuestra evidencia es totalmente consistente con la hipótesis de impacto de Younger Dryas”, añadió el profesor.

“Se espera que el descubrimiento en Sudáfrica se integre con los realizados en otras partes del mundo, reconociendo que la fuente de platino en Wonderkater podría ser hipotéticamente polvo cósmico que se dispersó en la atmósfera después de un impacto de meteorito en Groenlandia”, concluyó la Universidad.

Chile

En la Patagonia de Chile, en marzo se presentó una muestra de terreno en Pilauco que apoya la hipótesis de “un impacto cósmico que desencadenó la quema de biomasa, el cambio climático y las extinciones de megafauna”, informó la Universidad Austral de Chile.

El hallazgo fue confirmado con evidencias geológicas, paleontológicas y biológicas, dijo el profesor de ciencias Dr. Mario Pino.

Terreno de Pilauco hace 12800 años. (Wikimedia)

En el terreno encontraron que bajo el período de 12800 años hay abundantes semillas y polen, mientras que en el siguiente prácticamente desaparecen. Más adelante reaparecen las plantas con un gran cambio de composición.

“Cuando se mira esto a nivel global resulta que éste es el momento que se ha propuesto para el impacto de un asteoroide sobre la Tierra que, entre otras cosas, originó un incendio forestal de 50 millones de kilómetros cuadrados y habría influido profundamente en la extinción de los grandes mamíferos”, dijo el Dr.Pino.

***

Descubra

Una verdadera historia de dificultad y resiliencia que te hará emocionar hasta las lágrimas


TE RECOMENDAMOS