Astrónomo de Arizona descubre una “miniluna” orbitando la Tierra desde hace tres años

Por Eduardo Tzompa
28 de Febrero de 2020 Actualizado: 28 de Febrero de 2020

Un astrónomo del Catalina Sky Survey en el Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona descubrió el pasado 15 de febrero un objeto que órbita la Tierra desde hace tres años, y lo llamó “miniluna”.

El astrónomo Kacper Wierzchos dio a conocer la noticia a través de su cuenta de Twitter, escribió: “Grandes noticias. La Tierra tiene un nuevo objeto capturado temporalmente / una posible miniluna llamada 2020 CD3. En la noche del 15 de febrero, mi compañero de equipo de Catalina Sky Survey, Teddy Pruyne y yo encontramos un objeto de magnitud 20”.

Wierzchos precisó que el 2020 CD3 mide alrededor de 6 pies a 11 pies de ancho y que sus investigaciones señalan que entró en la órbita de la Tierra hace unos tres años.

Sin embargo, dijo que el hallazgo representa un “gran problema” porque hasta ahora es el segundo asteroide del que se tiene conocimiento que orbita la Tierra del total de un millón de rocas espaciales que la rodean. Wierzchos además recordó que el primer asteroide que quedó atrapado en la órbita de la Tierra, conocido como 2006 RH120, también fue descubierto por el Catalina Sky Survey.

El Centro de Planetas menores de la Unión Astronómica Internacional (IAU) que recopila datos de observación sobre asteroides, cometas y otros satélites en el sistema solar desde 1947, dijo que según sus investigaciones el 2020 CD3 “está temporalmente unido a la Tierra”.

“No hay evidencia de perturbaciones debido a la radiación solar y no se ha encontrado ningún vínculo con un objeto artificial conocido. Se recomienda encarecidamente realizar más observaciones y estudios dinámicos”, escribió el IAU.

El 2006 RH120 fue el último asteroide descubierto en la órbita de la Tierra por los astrónomos del Catalina Sky Survey. Capturado en 2006 la roca espacial “exhibe una inusual órbita cercana a la Tierra en la que el asteroide se transfiere temporalmente a una órbita geocéntrica (terrestre)”, señaló el sitio web de Catalina.

Inicialmente los científicos creían que el 2006 RH120 era uno de los cohetes impulsores del Apolo 11, pero a medida que se adquirieron y analizaron más datos de observación en relación con los objetos de esta área de masa, se comprobó que se trataba de un asteroide natural.

El equipo de Catalina Sky Survey anunció que es probable que a medida que se hagan más estudios se puedan encontrar más objetos de este tipo, lo que “en los próximos años permitirá una mejor definición y caracterización de esta extraña y enrarecida clase de objetos cercanos a la Tierra”.

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