Astrónomos capturan foto de una “mariposa espacial” a miles de años luz de distancia

Por Agencia de noticias
11 de Agosto de 2020
Actualizado: 11 de Agosto de 2020

A miles de años luz de distancia, hay una “mariposa espacial” de colores azules brillantes, nubes de púrpura y rojo. Es una imagen que nunca antes habíamos visto con tanto detalle.

Llamada así por su parecido con el animal, la “mariposa” en realidad es una nebulosa planetaria —una nube gigante de gas que se formó alrededor de una antigua estrella que aún no ha explotado. El Observatorio Espacial Europeo del Sur (ESO) denominado Very Large Telescope, ubicado en el país anfitrión, Chile, capturó recientemente una vibrante imagen del objeto interestelar.

Esta imagen de la nebulosa planetaria NGC 2899 es la vista más detallada que se tenga hasta ahora de la “mariposa espacial”, capturada por el Very Large Telescope del Observatorio Espacial Europeo del Sur. (Cortesía de ESO)

(Cortesía de ESO/Digitized Sky Survey 2/N. Risinger (skysurvey.org))

Se conoce como NGC 2899 (NGC significa Nuevo Catálogo General, que lista nebulosas y otros cuerpos astrales como éste). Se encuentra entre 3000 y 6500 años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Vela, que es visible en el hemisferio sur.

La vida útil de esta nebulosa planetaria no es larga para este universo. La radiación ultravioleta ilumina las capas de gas que rodean a la estrella y la hacen resplandecer con bastante brillo, dijo ESO, pero solo durante unos pocos miles de años antes de que se desintegre. Eso es una vida relativamente corta en la astronomía.

El Very Large Telescope, que capturó la imagen, es el “instrumento óptico más avanzado del mundo”, según ESO. Con el interferómetro que lo acompaña, el instrumento puede iluminar detalles 25 veces más finos que los telescopios individuales. Y por sí mismo, el telescopio oculto en las montañas chilenas puede ver cosas más de 4000 millones de veces más tenues que lo que el ojo humano podría ver.

Esta imagen muestra el cielo alrededor de la ubicación de NGC 2899, visible en el centro del cuadro. La imagen fue creada a partir del del Estudio Digitalizado del Cielo 2. (Cortesía de ESO/Digitized Sky Survey 2)

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