Astrónomos descubren un planeta gigante que desafía la teoría de evolución del Sistema Solar

Por Pachi Valencia
30 de Septiembre de 2019 Actualizado: 30 de Septiembre de 2019

El reciente descubrimiento de un exoplaneta gigante orbitando alrededor de una pequeña estrella, podría dar un cambio a la teoría de la formación planetaria.

Astrónomos españoles encontraron por primera vez un planeta, similar a Júpiter, orbitando una estrella roja llamada GJ 3512, la cual representa solo un 12% de la masa de nuestro sol, reportó el Associated Press el 26 de septiembre.

El equipo escribió en la revista Science que el planeta recién descubierto no se formó de manera habitual, en donde normalmente se forma un núcleo sólido de partículas que se fusionan antes de una acumulación de gas, sino que el planeta pudo haberse formado directamente del gas.

Los datos revelan que la estrella GJ 3512 es diez veces más pequeña que el Sol y similar a otras ya conocidas que “albergan” planetas de tipo terrestre, pero ninguna de ellas cuenta con planetas gigantes gaseosos como el reciente hallazgo.

El autor principal, Juan Carlos Morales, del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña, dijo a AP que el planeta puede ser casi tan grande como su estrella, y que un año en ese nuevo planeta equivale a 200 días.

“Fue muy emocionante encontrar este planeta porque fue completamente inesperado”, escribió Morales en un correo electrónico al medio.

Conocer cómo se forman los planetas es “crucial” para explicar cómo se ha formado el Sistema Solar, cuál ha sido su evolución y qué papel juega cada planeta en ese sistema, explicó Morales a Efe.

Así mismo, dijo que hasta hace 20 años solo se conocían los planetas del Sistema Solar, pero descubrir y estudiar exoplanetas “nos permite desentrañar si la arquitectura de nuestro Sistema Solar es común en el Universo o no”, además de intentar descubrir si hay surgimiento de vida y las condiciones.

Algunas estrellas grandes, como el propio Sol, sí tienen planetas gigantes gaseosos, y las estrellas pequeñas, como la GJ 3512, suelen tener planetas pequeños como Urano o como la Tierra, explicó José Antonio Caballero, investigador del CAB y coautor del estudio.

“El planeta gigante de esta estrella ha roto todos los esquemas existentes de formación de planetas y hay que encontrar nuevos modelos que le den una explicación”, señaló Caballero en una nota de prensa del CAB.

El modelo más aceptado sobre la formación de los planetas es el “modelo de acumulación del núcleo”, la cual parte de que los planetas gaseosos se forman a partir de núcleos rocosos que actúan como “semillas” y comienzan a acumular grandes cantidades de gas hasta alcanzar una masa gigante (como la de Júpiter, e incluso mayores); sin embargo, este modelo no sirve para explicar el nuevo descubrimiento.

“Hemos encontrado lo contrario, un planeta muy grande alrededor de una estrella muy pequeña; esto indica que pueden haber otras vías para formar planetas y apunta que puede haber una población de planetas alrededor de estrellas que hasta ahora no se tenía clara”, declaró Morales a EFE.

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