Atrapan en el estado de Washington al primer ‘avispón asesino’ macho descubierto en EE.UU.

Por Michael Wing
20 de Agosto de 2020
Actualizado: 20 de Agosto de 2020

El primer macho “avispón asesino” del que se tenga registro en EE.UU. fue capturado a finales de julio, cerca de Custer, Washington, el mismo lugar donde una reina fecundada de la misma especie se encontró sin vida a principios de este año.

El enorme avispón invasor, más conocido como avispón gigante asiático o avispón japonés, representa un grave peligro para las poblaciones nativas de abejas, dicen las autoridades, lo cual es motivo de gran preocupación.

El espécimen masculino se encontró en una trampa de botella el 29 de julio y fue procesado en el laboratorio de entomología del Departamento de Agricultura del estado de Washington el 13 de agosto, según un comunicado de prensa de WSDA.

Este es el séptimo avispón asesino que se encuentra en el estado desde 2019, pero es el primer macho de la especie descubierto en todo el país.

(Cortesía del Departamento de Agricultura del estado de Washington)

Las autoridades dicen que no saben cuántos avispones gigantes asiáticos han llegado en total a América del Norte. Hasta ahora, todos los avistamientos de avispones asesinos en Estados Unidos tuvieron lugar en el condado de Whatcom, Washington, según el Bellingham Herald.

“Atrapar un avispón gigante asiático macho en julio fue inicialmente una sorpresa”, dijo Sven Spichiger, entomólogo gerente de WSDA. “Pero un examen más detenido de la investigación y la consulta con expertos internacionales confirmaron que algunos machos pueden emerger al principio de la temporada”.

Es más probable encontrar avispones obreros más adelante, durante los meses de agosto y septiembre, a medida que sus colonias crecen en el transcurso de la temporada, según el comunicado.

El avispón gigante asiático es la especie de avispón más grande del mundo, cuyas reinas pueden crecer hasta 2 pulgadas (5 centímetros) de largo.

(Cortesía del Departamento de Agricultura del estado de Washington)
(Cortesía del Departamento de Agricultura del estado de Washington)

Aunque los avispones suponen un riesgo mínimo para el ser humano medio, los funcionarios están muy preocupados por la amenaza que suponen para las poblaciones locales de abejas: los avispones asesinos se alimentan de abejas y solo unos pocos pueden diezmar colmenas enteras y destruir miles de abejas. Los agricultores del estado de Washington y de todo el país dependen de las abejas para polinizar sus cultivos.

Pero los humanos aún deben tener cuidado con el avispón gigante, cuya picadura es capaz de atravesar el traje de un apicultor y se ha descrito como metal caliente perforando la piel.

El apodo del avispón, “avispón asesino”, no es en realidad un término oficial, sino más bien uno popular acuñado por un artículo del New York Times publicado a principios de este año.

El entomólogo del Departamento de Agricultura del estado de Washington, Chris Looney, muestra un avispón gigante asiático muerto, en la parte inferior, una muestra enviada desde Japón y traída para la investigación, junto a un avispón calvo nativo recogido en una trampa, el 7 de mayo de 2020, en Blaine, Washington. (ELAINE THOMPSON/POOL/AFP a través de Getty Images)

En Japón, entre 30 y 50 personas mueren a causa del avispón gigante asiático cada año, según National Geographic, aunque la mayoría de estas muertes son causadas por reacciones alérgicas, más que por la toxicidad de la picadura.

El avispón no es de América del Norte, pero como su nombre indica es originario de partes del este y del sudeste de Asia, donde habita bosques y montañas bajas.

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