Aumenta el número de afiliados a Medicaid durante la pandemia

Por Zachary Stieber
22 de Junio de 2021
Actualizado: 22 de Junio de 2021

El número de personas afiliadas al programa Medicaid aumentó en casi 10 millones durante la pandemia de COVID-19, según datos recién publicados.

El número de personas cubiertas por el programa, que ayuda a los pobres a pagar sus facturas sanitarias, alcanzó los 73.7 millones en enero, según los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS). Esta cifra es superior a los 64 millones de 11 meses antes, y supone un nuevo récord.

Casi uno de cada cuatro estadounidenses tiene cobertura de Medicaid o del Programa de Seguro Médico para Niños. En conjunto, más de 80 millones estaban inscritos a finales de enero, otra cifra sin precedentes.

Los CMS atribuyeron el aumento de las inscripciones al paquete de alivio COVID-19 que el Congreso aprobó en marzo de 2020 antes de que el presidente Donald Trump lo firmara como ley.

El paquete, formalmente conocido como la Ley de Respuesta al Coronavirus de las Familias Primero, proporcionó a los estados un aumento de pago temporal en la financiación de contrapartida para Medicaid. A cambio, se prohibió a los estados remover a las personas que luego no fueran elegibles para el programa.

Todos los estados vieron un aumento en la inscripción en Medicaid y en el Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP) entre noviembre de 2020 y diciembre de 2020, y 34 vieron un aumento del 1 por ciento o más, según los nuevos datos de los CMS (pdf). Kentucky fue el único estado que experimentó un descenso, con una caída del 0.5 por ciento.

Las inscripciones de todos los estados volvieron a aumentar entre diciembre de 2020 y enero, a excepción de Alaska.

“Este informe nos recuerda lo crítico que sigue siendo el programa y la fuerza de Medicaid para dar acceso a la atención a decenas de millones de niños y adultos. Esta pandemia nos enseñó que, ahora más que nunca, debemos trabajar para fortalecer Medicaid y hacer que esté disponible cuando y donde sea necesario utilizando las inversiones sin precedentes que el Congreso proporcionó”, dijo el secretario de Salud, Xavier Becerra, en un comunicado.

El secretario de Salud, Xavier Becerra, testifica durante una audiencia en el Congreso en Washington el 10 de junio de 2021. (Kevin Dietsch/Getty Images)

“Medicaid y CHIP sirven como un salvavidas muy necesario para millones de personas en todo este país. El aumento que estamos viendo es exactamente cómo funciona Medicaid: el programa interviene para apoyar a las personas y sus familias cuando los tiempos son difíciles”, añadió la administradora de los CMS, Chiquita Brooks-LaSure.

La financiación temporal del paquete de ayuda depende de la existencia de una emergencia pública. Una vez que ésta finalice, los estados podrán adoptar fórmulas más estrictas para aceptar a nuevos solicitantes de Medicaid o a personas que ya reciben asistencia.

Las inscripciones tanto en Medicaid como en el CHIP estuvieron disminuyendo durante los dos años anteriores a la pandemia, después de haber aumentado tras la aprobación de la Ley de Asistencia Asequible, u Obamacare, según la Fundación Kaiser Family.

Durante la pandemia, las inscripciones aumentaron en todos los estados, con un aumento del 26 por ciento en Utah.

Los analistas de la fundación afirman que las inscripciones pueden seguir aumentando incluso cuando la economía siga recuperándose, ya que suele haber un desfase entre el desempleo y el crecimiento de las inscripciones.

Los investigadores señalaron en una carta publicada en The Journal of the American Medical Association el mes pasado que el aumento de las inscripciones fue mayor en los estados con menores cambios en el desempleo el año pasado, lo que, según ellos, puede indicar que el crecimiento estuvo “asociado a otros factores además de la pérdida de empleo, como la reducción de las horas de trabajo que hace que más personas sean elegibles, una mayor atención a la atención sanitaria durante la pandemia y el requisito de mantenimiento del esfuerzo aprobado por el Congreso en marzo de 2020, que ofrecía a los estados más fondos a cambio del requisito de que no dieran de baja a nadie de Medicaid durante la emergencia de salud pública”.

Millones de estadounidenses corrían el riesgo de perder la cobertura de Medicaid si la Corte Suprema daba la razón a un grupo de estados al considerar que el Obamacare es inconstitucional, pero el máximo tribunal del país dictaminó la semana pasada que los demandantes carecían de legitimación.

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