Aumentan los casos de legionelosis en Illinois, Michigan y Rhode Island

Por Tom Ozimek
27 de Julio de 2021
Actualizado: 27 de Julio de 2021

Las autoridades de salud pública de Illinois, Michigan y Rhode Island han informado de un aumento de los casos de la enfermedad del legionario, un tipo de neumonía grave causada por la bacteria legionela, que puede crecer en sistemas de agua mal mantenidos.

El Departamento de Salud de Rhode Island (RIDOH) dijo en un comunicado que, entre el 2 de junio y el 26 de julio de este año, se han registrado 30 casos de legionelosis en el estado. Esto supone un aumento del triple en comparación con los periodos de junio-julio entre 2014 y 2020, cuando se notificaron una media de diez casos al año.

Funcionarios del Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH) dijeron a The Associated Press que han registrado 49 casos de legionelosis en las tres primeras semanas de julio, tres veces más que en el mismo periodo de 2020 y 2019. De las 49 personas que contrajeron la enfermedad en Illinois, 15 fueron hospitalizadas y dos murieron, según el informe. Los funcionarios aún no han identificado la fuente de la exposición.

Las autoridades sanitarias de Michigan también han informado de un aumento de las infecciones por la bacteria legionela, con 107 casos registrados entre el 1 y el 14 de julio. Esto representa un aumento del 569 por ciento en comparación con el mismo periodo de 2020 y un aumento del 161 por ciento en relación con 2019. Las autoridades de Michigan no han identificado la fuente de la exposición.

“Las tendencias climáticas recientes, como las lluvias, las inundaciones y el clima más cálido, pueden estar desempeñando un papel en el aumento de los casos de legionelosis reportados este verano”, dijo el Dr. Joneigh Khaldun, jefe médico del MDHHS y subdirector jefe de salud. “Queremos que todo el mundo sea consciente de la legionelosis, especialmente si puede estar en mayor riesgo de enfermar, y pedimos que los proveedores de atención sanitaria permanezcan vigilantes y realicen las pruebas y el tratamiento adecuados”.

Un cultivo de la bacteria legionela en un hospital de Gante (Bélgica) el 17 de mayo de 2019. (Nicolas Maeterlinck/AFP/Getty Images)

De las 30 personas que contrajeron la enfermedad en Rhode Island, 28 han sido hospitalizadas. Las autoridades de ese estado tampoco han identificado aún la fuente de exposición a la bacteria legionela, que se encuentra de forma natural en entornos de agua dulce, como lagos y arroyos, pero que también puede crecer en los sistemas de agua de los edificios, incluidos los sistemas de fontanería, los cabezales de ducha y las bañeras de hidromasaje.

Los cierres de edificios y el menor uso de los sistemas de agua debido a la pandemia de COVID-19 pueden haber contribuido al aumento de los casos, según las autoridades.

“Sabemos que la bacteria de la legionela se desarrolla mejor en los sistemas de agua complejos que no están bien mantenidos”, dijo la directora de salud de la RIDOH, la Dra. Nicole Alexander-Scott, en un comunicado. “Cuando esta agua se aerosoliza en pequeñas gotas, por ejemplo en una torre de refrigeración, una ducha o una fuente decorativa, las personas pueden respirar accidentalmente el agua contaminada. Esto es especialmente preocupante ahora, ya que los sistemas de agua de algunos edificios han estado fuera de servicio durante un periodo prolongado debido a la COVID-19 y acaban de volver a activarse”.

La legionelosis no se transmite normalmente de persona a persona, según una hoja informativa (pdf) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Las personas pueden infectarse cuando pequeñas gotas de agua que contienen la bacteria legionela pasan al aire y se respiran.

“En raros casos, alguien respira la legionela mientras bebe agua y ésta “baja por el tubo equivocado hasta los pulmones”, dicen los CDC.

Los síntomas pueden incluir tos, dificultad para respirar, dolores musculares, dolor de cabeza y fiebre.

Los factores de riesgo incluyen ser fumador o exfumador, tener una enfermedad pulmonar crónica y un sistema inmunitario debilitado.

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