Autonomía: una virtud estadounidense

Por JEFF MINICK
30 de Diciembre de 2020
Actualizado: 30 de Diciembre de 2020

Una tarde fría, justo después del Día de Acción de Gracias, me paré en el lote abarrotado de mi taller de reparación de automóviles local en Front Royal, Virginia, mirando al mecánico intentar quitar las tapas de metal de las válvulas de presión de mis neumáticos. Explicó que nadie debería haber puesto tales tapas en estas boquillas porque se atascan, como estaban ahora, y quitarlas a la fuerza podría dañar las llantas. Primero usó WD-40 y una llave inglesa, luego fue adentro, regresó con un soplete, calentó con cuidado una de las tapas y válvulas y probó la llave de nuevo.

“Impresionante”, dije cuando se quitó la tapa.

Me miró. “Crecí en una granja cerca de aquí en los años 70. No teníamos mucho, y de todos modos no había mucho que tener. Nos acostumbramos a arreglárnoslas, que es como aprendí algunas de estas cosas”.

Este experto quitó con éxito las cuatro tapas de metal, las reemplazó por unas de plástico y dijo: “Bueno, eso le ahorró alrededor de USD 400”.

Le di las gracias y le pregunté por la factura.

“Sin cargo”, dijo, y cuando protesté, me indicó que me fuera.

La semana siguiente, le llevé a él y a sus compañeros de trabajo tres recipientes grandes de galletas de nuestra tienda local.

Y reflexioné sobre lo que había dicho sobre crecer en esa granja.

Lecciones del pasado

Desde nuestra historia más temprana, la autonomía fue una virtud estadounidense muy apreciada.

Los estadounidenses abrazamos esa virtud porque los colonos, desde sus primeros días en este continente, solo podían mirar a sí mismos y a sus propios recursos para sobrevivir. Durante varios siglos después, los hombres y mujeres que se establecieron en esta tierra, en particular los pioneros y atípicos, dependieron de su habilidad local, inteligencia y sentido común, y de sus vecinos para reparar sus carros y carretas, para construir sus casas, para cazar y plantar cultivos y poner comida en la mesa, dar a luz a los bebés y cuidar a los enfermos. Si se desesperaban y necesitaban apoyo, buscaban ayuda en familiares y amigos, o en la iglesia local.

Piense en Pa y Ma Ingalls en los libros y series de televisión “La casa de la pradera”. Desde los Apalaches hasta las Grandes Llanuras, millones de nuestros antepasados ​​se las arreglaron con lo que tenían, al igual que los Ingalls.

El estilo americano

Escritores como Ralph Waldo Emerson, James Fenimore Cooper y Henry David Thoreau promocionaron esta idea de independencia. En su ensayo “Autonomía”, Emerson defiende con fuerza la inconformidad y la individualidad, y aconseja a sus lectores que sigan sus propias estrellas guía. En “The Last of the Mohicans” de Cooper, Natty Bumppo es el hombre de la frontera por excelencia, no debe a nadie y vive de su ingenio, su conocimiento del bosque y su arma larga. En “Walden”, Thoreau escribe sobre su año viviendo en el bosque realizando tantas tareas como sea posible con sus propias manos.

Desde entonces, nuestra literatura ha promovido la independencia y la dureza ante la adversidad. Encontramos un ejemplo clásico de tal resistencia en la novela de Charles Portis “True Grit”, que Hollywood convirtió dos veces en película. Con la intención de vengar el asesinato de su padre, Mattie contrata al alguacil estadounidense “Rooster” Cogburn para localizar al asesino e insiste en acompañarlo en esta persecución. Mattie demuestra ser una joven fuerte capaz de defenderse en esta búsqueda.

Este sentido estadounidense de independencia y autonomía también se convirtió en un elemento básico de nuestras películas. Gary Cooper en “High Noon”, Jimmy Stewart en “Mr. Smith goes to Washington”, Dorothy McGuire en “A Tree Grows in Brooklyn”, John Wayne en sus muchos westerns: estas y otras mil películas mostraban a los estadounidenses como personas con determinación.

Enseñar la autonomía

Si consideramos el asunto, nos damos cuenta de que la autonomía es uno de los principales objetivos de la educación. Le enseñamos a Johnny a atarse los zapatos, vestirse solo, leer libros y comer con tenedor y cuchara y no con los dedos. A medida que crece, aprende a conducir un automóvil, cambiar una llanta, llevar una chequera y mil otras tareas grandes y pequeñas que lo convertirán en un adulto.

Para llevar a Johnny más lejos en el camino hacia la autonomía, su madre y su padre insisten en que llame a un entrenador o se reúna con un maestro para programar citas o aclarar instrucciones. Lo alientan a trabajar fuera de casa durante los veranos o incluso después de la escuela, y a ahorrar su dinero para la universidad o para ese automóvil que quiere comprar, lo que le enseña no solo la autonomía sino también la gratificación posterior. Con la palabra y el ejemplo, lo familiarizan con las herramientas de la lógica y la razón para que esté preparado para manejarse a sí mismo cuando se adentre en el mundo.

Los costos de descuidar la autonomía

No todos los padres toman este camino, especialmente cuando sus niños pequeños crecen. Se convierten en lo que algunos han llamado “padres helicóptero”, que se quedan sobre sus hijos incluso después de que sus hijos llegan a la universidad, eliminan las dificultades y allanan el camino para ellos, llamando a un profesor, por ejemplo, después de que su hija recibe una B en lugar de una A en su ensayo de inglés o acercándose al empleador de su hijo por sus problemas en el trabajo.

Irónicamente, estos intentos de ayudar a nuestros hijos son obstáculos en el camino hacia la autonomía y la madurez.

También en nuestra época, un sentido disminuido de autonomía nos ha traído los peligros del gran gobierno. En los casos en los que alguna vez nos enfrentamos a problemas y dificultades o buscamos la ayuda de los que nos rodean, muchos ahora buscan automáticamente esa ayuda en el gobierno. Queremos que el gobierno eduque a nuestros hijos, que nos cuide cuando estemos enfermos, que nos dé dinero cuando no estemos trabajando y que confisque dinero a algunas personas y se lo dé a otras.

Este movimiento a largo plazo para alejarse de la autonomía, este enfoque de rodillas hacia nuestros funcionarios y políticos, otorga cada vez más poder a nuestros políticos y burócratas. Nuestra pandemia es el ejemplo perfecto de esta tendencia. En lugar de tratar a sus electores como adultos, ofreciéndoles sugerencias sobre cómo permanecer seguros, algunos de nuestros alcaldes y gobernadores han emitido una serie de edictos y restricciones que tratan a esos mismos ciudadanos como si fueran niños. Este enfoque ha enojado a muchas personas, pero se deriva en parte de nuestro abandono de la autonomía y moderación.

Limitaciones

Por supuesto, ninguno de nosotros puede jugar a Robinson Crusoe todo el tiempo, y la autonomía no debería excluir recibir la ayuda de otros. Así como necesitaba a ese mecánico para mis neumáticos, otros pueden ayudarnos a soportar nuestras cargas.

Después de la muerte de mi esposa, por ejemplo, los amigos y los padres de los estudiantes a los que estaba enseñando me ayudaron durante meses llevando comida a mi familia, cuidando a mi hijo de 9 años cuando yo trabajaba y dando dinero a un fondo universitario para mis hijos que había creado en memoria de mi esposa. ¿Podría habérmelas arreglado sin esa ayuda? Probablemente. Pero mi aprecio entonces y ahora por esas personas y lo que me dieron no tiene límites.

En otra ocasión, un grupo de padres recaudó una considerable suma de dinero para enviarme a Europa. Cuando le dije a mi hija que me sentía incómodo al aceptar este regalo y que podría rechazarlo, ella dijo: “Eso es un pecado. Les estás negando el derecho a ser caritativo. Toma el dinero y vete a Europa, papá”.

Ella tenía razón y yo estaba equivocado. Si se le da rienda suelta, la autonomía puede convertirse en un orgullo arrogante.

En defensa de la dignidad

Publicado en 1898, “Autocontrol: Su majestad y su reino”, de William George Jordan, es un antiguo libro de autoayuda. En el capítulo XIII, “La dignidad de la autosuficiencia”, Jordan escribe: “El hombre que es autosuficiente siempre dice: ‘Nadie puede realizar mis posibilidades para mí, excepto yo; nadie puede hacerme bueno o malo excepto yo mismo’. Él trabaja en su propia salvación: financiera, social, mental, física y moralmente”.

Ese fue un buen consejo entonces, y es un buen consejo ahora, sobre todo teniendo en cuenta la época en la que vivimos y la llegada de un nuevo año.

Parafraseando, somos en gran medida responsables de quiénes y qué somos. Cuando negamos esa proposición, en cierto sentido estamos negando nuestra propia humanidad.

Al entrar en este nuevo año, tomemos la determinación de ser más autosuficientes, por nuestro bien y por el bien de nuestro país.

Jeff Minick tiene cuatro hijos y un creciente pelotón de nietos. Durante 20 años, enseñó historia, literatura y latín en seminarios de estudiantes de educación en el hogar en Asheville, Carolina del Norte. Es autor de dos novelas, “Amanda Bell” y “Dust on Their Wings”, y dos obras de no ficción, “Aprender sobre la marcha ” y “ Las películas hacen al hombre”. Hoy en día, vive y escribe en Front Royal, Virginia. Visite JeffMinick.com para seguir su blog.


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