Avistan leopardo nublado de Formosa que se creía extinto en Taiwán

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
28 de Febrero de 2019 Actualizado: 01 de Marzo de 2019

El leopardo nublado de Formosa, un animal que se creía extinto en Taiwán fue visto por los aldeanos, dijo el profesor del Departamento de Ciencias de la Vida de la Universidad Nacional de Taitung, Liu Chiung-hsi.

Creo que el animal todavía existe“, afirmó Liu el sábado, según Taiwán News al citar un artículo suyo e Apple Daily.

Su afirmación podría hechar por tierra 13 años de investigación de científicos taiwaneses y estadounidenses, quienes en 2013 reportaron que no hubo señales de su existencia, incluso si el equipo escuchó relatos de avistamientos o capturas de leopardos de las tres décadas anteriores.

Leopardo nublado de Formosa. Imagen de archivo. (Wikimedia)

Liu señaló que Kao Cheng-chi, presidente de la Asociación de Desarrollo de Universidades Comunitarias de Austronesia y jefe de la aldea de la tribu Paiwan, reportó declaraciones de la gente de la aldea de Alangyi en Taitung, quienes vieron al Leopardo en junio de 2018.

Kao le dijo a Liu que estaban en una patrulla cuando vieron al leopardo, conocido como “Li’uljaw” por el pueblo Paiwan, mientras el animal se abalanzaba sobre una cabra montesa desde un árbol. Otro miembro de la aldea lo vio abalanzarse sobre una moto y salir escapando hasta desaparecer en el bosque.

En la aldea donde fue visto el animal el mes pasado se realizó una reunión para investigar más a fondo su presencia y prohibir a los extranjeros la caza, añadió Liu.

Pan Chih-hua, jefe tribal de Alangyi, dijo a la agencia de noticias CNA que los hombres de su aldea también vieron el animal pero no quieren informar la fecha y la hora de sus avistamientos, reportó Times News.

La Oficina Forestal en Taitung aseguró que está trabajando activamente para confirmar la presencia del animal.

El personal calificó de “muy importantes” los recientes reportes, añade Taiwán News.

Leopardo nublado de Formosa en Zoo San Antonio (Wikimedia)

El profesor Liu dijo a su vez que no debería ser una sorpresa que el animal no fue visto por un ser humano en más de dos décadas porque está siempre vigilante y no puede ser atrapado fácilmente por los cazadores.

Pero aclaró que cuando estaba investigando la cultura de caza de los pobladores de Bunun en 1998, uno admitió que habían capturado animales de esta especie, pero habían quemado sus cuerpos por temor a ser procesados por la Ley de Conservación de la Vida Silvestre.

El leopardo nublado de Formosa es una especie nativa de Taiwán y ocupa un lugar especial en las culturas de las tribus taiwanesas Puyuma, Bunun, Paiwan y Rukai. Si es asesinado por error, los nativos suelen hacer una ceremonia en su honor, informa el Gobierno.

Una corona dejada por “Matreli” o Ma Chih-li, un legendario líder tribal Puyuma que vivió de 1887 a 1966 y cazó 13 leopardos nublados durante su vida, incluye sesenta y seis de los dientes del animal, reporta Focus Taiwán.

Esta corona fue usada en dos ceremonias importante, una celebrando el final de la disputa de 200 años entre Puyuma y Bunun y también reconociendo la reconciliación entre los pueblos indígenas, dijo el nieto de Matreli, Ma Lai-sheng..

En 13 años, 1.500 cámaras infrarrojo no pudieron detectar su presencia, ni siquiera después de 13.354 días hábiles de búsquedas, 16.000 fotografías y 232 estaciones diseñadas para recolectar el pelaje o el aroma de los leopardos, entonces desistieron de la búsqueda, indican reportes locales.

En 2013 pese a que el animal fue declarado extinto, el zoólogo Chiang Po jen dijo que no descartaba del todo su presencia.

“Hay pocas posibilidades de que el leopardo nublado todavía exista en Taiwán. Puede haber algunos de ellos, pero no creemos que existan en ningún número significativo “, dijo el zoólogo según un reporte del Gobierno. “Si se han extinguido, no sería culpa de las tribus, sino del desarrollo excesivo en general, como la tala excesiva”.

“Nuestro hambre por los recursos forestales ha privado a los animales de sus hogares, así como a los pueblos indígenas de los suyos. Está en todos nosotros”, escribió Chiang en un artículo.

Leopardo nublado de Formosa. Imagen de archivo del Centro de Conservación de California. (Wikimedia)

Para el cazador Bunun de nombre Jiyanu, hoy “los leopardos todavía nos están mirando con sus ojos agudos”.

Son “como fantasmas”, agregó pues admite sentir su presencia a su alrededor cuando está en la foresta.

El leopardo nublado de Formosa se presentó en el documental televisivo de Animal Planet “Extinct or Alive” en julio del año pasado.

 

**************************

A continuación:

Cómo los médicos en China se convierten en asesinos

TE RECOMENDAMOS